Tres personas paradas frente a una valla metálica donde cuelga un cartel que dice: "¡Alcalde Mahan, usted prometió proteger a la gente de San José!". La persona al frente, con cabello largo y rubio y vestido con ropa negra, sostiene un cartel que dice "¡$300 millones no contabilizados! Audite el gasto de las personas sin hogar en San José #SupportTheAudit" y otro cartel amarillo debajo de la pancarta colgante dice "¡Los niños viven aquí!".
Alrededor de 50 personas se manifestaron contra una propuesta de la ciudad de establecer un lugar seguro para dormir al aire libre para los residentes sin hogar en la intersección de las calles Willow y Lelong en Willow Glen. Foto cortesía de Sali Schille.

Los residentes de Willow Glen están protestando por una propuesta para convertir un terreno baldío en su vecindario en un campamento para personas sin hogar o un lugar seguro para dormir autorizado por la ciudad.

Unas 50 personas se manifestaron el sábado en la intersección de las calles Willow y Lelong contra la idea, citando problemas del vecindario que creen que provienen de residentes sin hogar cercanos. Los funcionarios de la ciudad han revisado la idea de sitios seguros para dormir como soluciones de vivienda temporales en el presupuesto 2024-25. El alcalde Matt Mahan Mensaje de presupuesto de junio reserva $10 millones en fondos de la Medida E para sitios seguros para dormir, y se planea una discusión adicional en la reunión del Concejo Municipal de San José del 18 de junio.

Helen Hutchings ha vivido en Willow Glen durante 28 años y dijo que ha visto un aumento de la falta de vivienda en su vecindario y en toda la ciudad. Dijo que no se opone a la idea de lugares seguros para dormir en general y quiere que la ciudad presente más soluciones, pero el sitio propuesto está cerca de otras casas en el vecindario.

"No queremos lo que conlleva tener un campamento para personas sin hogar en un vecindario", dijo Hutchings a San José Spotlight. “Entendemos que estas personas necesitan ayuda, que se les deben brindar servicios, pero tal como están las cosas, eso no está sucediendo. Y no debería estar sucediendo en un vecindario”.

Grupo de personas reunidas en la acera frente a la valla metálica que rodea el lote vacío
Los residentes de Willow Glen protestan contra un campamento de personas sin hogar planificado y autorizado en su vecindario. Foto cortesía de Sali Schille.

Hutchings dijo que ella y muchos de sus vecinos se han sentido amenazados por los residentes sin hogar en su área. Kathleen Almoslino, otra residente de Willow Glen, dijo que su automóvil fue asaltado dos veces y sospecha de los residentes de un campamento de personas sin hogar cercano, según las imágenes de las cámaras de seguridad que tiene en su casa.

Alrededor de 50 personas sin hogar viven sin refugio a lo largo del río Guadalupe, cerca del lugar seguro para dormir propuesto, según un correo electrónico enviado a los residentes por el alcalde y los concejales Dev Davis y Omar Torres. El correo electrónico invitaba a los residentes a un ayuntamiento en abril para discutir la propuesta de campamento sin refugio y lugar seguro para dormir.

Michael Morand, que anteriormente no tenía hogar, dijo que no le gustaría quedarse en un lugar seguro para dormir. Añadió que los campamentos autorizados tienen restricciones estrictas, pero flexibilizar las reglas podría plantear otros problemas para los vecinos de la zona, como un aumento de la delincuencia.

"Creo que es necesario tomar alguna medida con respecto a llevar a las personas a instalaciones humanas, ya sea un refugio o habitaciones de hotel, como donde estoy yo", dijo Morand a San José Spotlight. "Mezclar personas que tienen problemas de abuso de sustancias, alcoholismo o enfermedades mentales con personas que no tienen esos problemas, no creo que sea una forma eficaz de manejar la crisis de las personas sin hogar".

Pero Todd Langton, director ejecutivo de Agape Silicon Valley, una organización sin fines de lucro para personas sin hogar, y fundador de la Coalición para los Sin Vivienda de Silicon Valley, cree que los lugares seguros para dormir mejorarían la calidad de vida de las personas que viven en tiendas de campaña junto al arroyo.

"Tenemos que alejarnos del status quo, que es gastar y desperdiciar mucho dinero, y que todos trabajen independientemente unos de otros", dijo Langton a San José Spotlight.

Hay más de 500 residentes sin vivienda viviendo a lo largo de la carretera de San José. arroyos y ríos, según estimaciones del mensaje presupuestario de junio de Mahan. Un correo electrónico de la ciudad después del ayuntamiento decía que la ciudad continuaría explorando un lugar seguro para dormir en la intersección, pero también respondió las preguntas de los residentes sobre el proyecto, incluidos los beneficios de seguridad e higiene de un lugar seguro para dormir. El sitio estaría cercado y contaría con administradores de casos y oficiales de seguridad, con comodidades que incluyen duchas, baños y recolección regular de basura.

El correo electrónico también decía que la ciudad barrería el campamento existente antes de finales de junio, para que Valley Water pueda realizar trabajos de erosión a lo largo del río Guadalupe.

"Debemos asegurarnos de que nuestros esfuerzos para restaurar la limpieza de nuestras vías fluviales y mantener los estándares regulatorios no desplacen inadvertidamente los campamentos no administrados a otras áreas residenciales dentro de la ciudad", decía el correo electrónico.

La ciudad también envió una encuesta de seguimiento después de la reunión. Recibió más de 300 respuestas de residentes sobre si aceptarían un lugar seguro para dormir en el vecindario o preferirían que la ciudad no hiciera nada. Alrededor del 75% dijo que preferiría que la ciudad no hiciera nada antes que establecer un lugar seguro para dormir.

San José es el hogar de 6,340 personas sin hogar, según el recuento de 2023, aunque los funcionarios dijeron que el recuento es a menudo un conteo insuficiente. El condado tiene aproximadamente 10,000 personas sin hogar, y las autoridades dicen que por cada persona que albergan dos más son empujados a las calles.

Davis, quien representa al vecindario de Willow Glen, dijo que la ciudad continuará manteniendo a los residentes involucrados en el apoyo a soluciones para las personas sin hogar, incluida la organización de un comité asesor comunitario para el lugar seguro para dormir. Hutchings dijo que estaría interesada en unirse a dicho comité.

Almoslino dijo que los residentes sugirieron ubicaciones alternativas como el recinto ferial del condado y expresaron su frustración por la red de proveedores de apoyo sin fines de lucro a personas sin hogar de la ciudad, que falta de responsabilidad según una auditoría estatal. Dijo que la elección de la encuesta entre ningún cambio o el campamento sancionado era un "cajón de salida", que parecía que no había elección.

Langton dijo que la ciudad y sus organizaciones sin fines de lucro asociadas deben comunicarse y explicar mejor los lugares seguros para dormir a los residentes para mostrar los beneficios de los planes. Recientemente estuvo en una reunión con la ciudad y otros proveedores de servicios de apoyo donde conocieron más detalles sobre el plan, que, según dijo, ayudaría a las personas a salir de las calles de manera segura y, a su vez, ayudaría al vecindario.

“La conclusión es que ya están allí y la alteración del medio ambiente, la basura y el crimen ya están ocurriendo en su vecindario. Esos campamentos no están organizados, son un desastre”, dijo Langton. "¿Por qué no crear un lugar seguro para que se queden y pongan sus vidas en orden?"

Anteriormente, el lote fue considerado como un posible espacio de reubicación para Pueblo de la esperanza, un campamento para personas sin hogar anteriormente ubicado en Ruff Drive, cerca del Aeropuerto Internacional San José Mineta. El campamento fue desmantelado en 2019 después de que la Administración Federal de Aviación lo considerara inseguro y la reacción de los residentes. detuvo la reubicación.

Los dos proyectos sólo están relacionados porque utilizan la misma ubicación, dijo Davis. Agregó que los lugares para dormir al aire libre serán importantes como parte de la red más amplia de servicios de apoyo de la ciudad, desde satisfacer necesidades básicas como duchas y baños hasta aumentar el stock de viviendas asequibles permanentes de la ciudad.

"Seguimos centrados en las soluciones", dijo Davis a San José Spotlight. "No podemos hacer nada, incluso si nada es lo que algunos residentes dicen que quieren".

Póngase en contacto con B. Sakura Cannestra en [email protected] or @SakuCannestra en X, anteriormente conocido como Twitter.

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