Wilson: una carta abierta al jefe de policía de San José, Eddie García
Los manifestantes se enfrentaron a una línea de policías de San José en el tercer día de protestas por la muerte de George Floyd, un hombre negro desarmado en Minneapolis. Foto de archivo.

Estimado jefe Eddie García,

Me encuentro enfurecido, exhausto y emocionalmente destrozado en medio de los disturbios sociales de otra ejecución pública de un hombre negro por oficiales sancionados por el estado. Y me enfurece aún más el hecho de que los líderes de San José no reconozcan su propio papel en perpetuar dichas condiciones en todo el país.

No soy activista ni represento a ningún grupo específico. Soy un hombre negro que ama a San José. Soy un defensor de las artes locales, trabajo en el apoyo a las empresas locales con sede en San José, y hago lo que puedo para cultivar un espacio inclusivo con otros creativos.

Te conocí una vez en una discusión de Barbershop Talk que mantuviste con oficiales y estudiantes del estado de San José después del asesinato de Philando Castile. El gesto fue apreciado y la discusión se sintió honesta, pero finalmente dejé la experiencia sintiéndome vacía y desilusionada de la posibilidad de que la policía promulgara un cambio estructural. Sentí el mismo vacío cuando vi su respuesta en video de relaciones públicas a la ejecución de George Floyd —Lleno de tópicos banales, material de archivo de la ejecución de Floyd y el lenguaje mínimo absoluto para apaciguar a los ciudadanos vagamente liberales.

Espero este tipo de relaciones públicas performativas de una compañía de tecnología, pero no de un jefe de policía que coopta el dolor de un pastor negro como apoyo para referirse a sus oficiales como "Ángeles de la ciudad". No son ángeles, y no están luchando en una cruzada sagrada del "bien y el mal". Sus "ángeles" mantienen, imponen y perpetúan las condiciones socioeconómicas que han afectado a las comunidades negras, marrones y de clase trabajadora durante décadas. El costo de esta cruzada es multifacético y ha tenido un impacto mental tanto en nuestros ciudadanos como en los ejecutores del racismo de clase..

Antes de esta pandemia, mis amigos y amigos de la comunidad organizaron espectáculos y eventos, realizaron trabajo voluntario, se conectaron con empresas locales y se esforzaron por proporcionar espacios seguros e inclusivos para todas las edades para los jóvenes. En ausencia de estos espacios, me preocupa el bienestar mental y físico de estas comunidades y cómo todo este trauma los afectará psicológica y socioeconómicamente.

No esperaba que mis primeras interacciones con la comunidad después del cierre del COVID-19 fueran una protesta, y mucho menos una protesta pacífica que se volvió violenta por parte de agentes aparentemente agresivos y de gatillo fácil del SJPD. El gas lacrimógeno, un arma química que se considera ilegal durante la guerra, se utilizó para dispersar a las multitudes de manifestantes pacíficos. incluso cuando los expertos en salud instan a la policía a dejar de usar gases lacrimógenos durante la pandemia para evitar la propagación. Se dispararon balas de goma, que pueden matar, mutilar y causar daños corporales permanentes, a los manifestantes. Un amigo mío y músico habitual de la comunidad recibió un disparo en el ojo, dejándolo casi permanentemente ciego, mientras tocaba la guitarra entre la multitud como una forma de protesta pacífica. Me pareció claro que la postura militante y la preocupación por la propiedad se priorizaron sobre el bienestar de los jóvenes activos y los líderes comunitarios que son el futuro de esta ciudad.

Usted y el alcalde son culpables de amplificar la narrativa de manifestantes violentos y vandalismo mientras ignoran las circunstancias socioeconómicas y minimizando el papel de la policía en provocar dichas condiciones. Enviar una fuerza policial militarizada y SWAT para enfrentar a los manifestantes que no han dañado gravemente a un solo oficial es impactante y decepcionante. Es intencionalmente engañoso promover una narrativa de inculcar "ley y orden" cuando ese orden militariza a la policía y establece toques de queda que afectan desproporcionadamente a las comunidades de clase trabajadora. Su liderazgo determinará el futuro de la relación de esta ciudad con la policía en los próximos años. Le pregunto, sinceramente: ¿Cómo ve que esto beneficia a la ciudad? ¿Su gente? ¿Qué parte de esto muestra defensa y representación para esta comunidad?

Disculparse y retroceder en los toques de queda son medidas a medias que ignoran las razones sistémicas por las cuales las protestas siguen siendo fuertes y ahora los habitantes de San Jose tienen que preocuparse de que sean detenidos por un oficial como Jared Yuen. Él es un tema de tendencia nacional y el foco está en usted y su oficial. ¿Su legado en este momento estará apoyando a oficiales violentos sin excusas o implementará una nueva era de responsabilidad? Responsabilidad que no barre a los oficiales como Yuen debajo de la alfombra. Especialmente cuando nuestros impuestos van a Yuen y otros oficiales más de $ 200,000 al año mientras que miles de habitantes de San Jose han estado desempleados por meses.

Nuestra fuerza policial necesita adultos empáticos y bien adaptados con el sentido y el entrenamiento para reducir las situaciones sensibles en lugar de antagonizar a las personas que ejercen su derecho de Primera Enmienda. La muerte de George Floyd y otras víctimas de la violencia policial no "empañó su placa" como usted dijo; es el legado de la insignia. Y el legado de SJPD está siendo moldeado por usted en medio de este momento histórico. Como jefe de la décima ciudad más grande de los Estados Unidos y la tercera más diversa, le insto a aprovechar la oportunidad para lograr algo mucho más sustancial:

  • Un enfoque de tolerancia cero con respecto a la violencia y conducta policial
  • Tácticas de desescalada para reforzar en el entrenamiento policial
  • Eliminar la mentalidad de guerrero
  • Fortalecer al auditor policial
  • Desmilitarizar SJPD inmediatamente

Usted habló en su video de relaciones públicas sobre cómo sus superiores le fallaron en la deconstrucción de las condiciones que causaron el malestar y la ira en los disturbios de 1992 en Los Ángeles. No reconoce honestamente las condiciones que crearon este atropello en su propia ciudad. Sin hacer cambios sustanciales, volveremos aquí en unos años. Solo la próxima vez, San José podría ser la ciudad en las noticias nacionales y el nombre que se canta en las calles podría ser mío.

Espero que apoye a la comunidad que juró proteger y defender y liderar una reforma sustancial. Nos lo debes a nosotros.

Sinceramente,

"Un buen niño"

Isaías Wilson

Isaiah Wilson es un organizador y artista comunitario local con sede en San José. Esta carta fue co-escrita, editada y revisada por Lana Cosic, Dima Ifeishat, Riley McShane, David Wilson y Ellina Yin.

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