Con nueve muertes en 2021 hasta el momento, San José busca reducir las muertes por accidentes de tránsito
San José adoptó la meta de tener el 15% de todos los viajes realizados en bicicleta para el año 2040. Foto cortesía de Silicon Valley Bicycle Coalition.

En solo los primeros tres meses de 2021, nueve personas murieron en las calles de San José y los funcionarios de la ciudad luchan por encontrar soluciones para hacer que las carreteras de la décima ciudad más grande de Estados Unidos sean más seguras.

San José lanzó en 2015 Vision Zero, una iniciativa que tiene como objetivo eliminar las muertes por accidentes de tránsito, luego de que 60 personas murieran en accidentes de tránsito el año anterior. Sesenta personas murieron en 2019, empatando con 2014 la mayor cantidad de muertes en un cuarto de siglo. El año pasado, como COVID-19 mantuvo a más personas fuera de las calles, la ciudad registró 49 muertes por accidentes de tránsito.

La mayoría de las muertes de este año ocurrieron a lo largo de Hillsdale Avenue, McLaughlin Road, Monterey Road, Story Road, Jackson Avenue, S. White Road y S. First Street, todas las carreteras que la ciudad ha considerado peligrosas y que necesitan mejoras.

Al muerte más reciente sucedió el domingo cuando un motociclista que conducía cerca de Hillsdale Avenue se salió de la carretera.

"Cada accidente de tráfico es una tragedia", dijo el director del programa de Vision Zero, Jesse Mintz-Roth.

Mintz-Roth dijo que entre el 30% y el 40% de las lesiones mortales y graves relacionadas con el tráfico ocurren en solo el 3% de las carreteras de la ciudad.

Dados los recursos limitados de la ciudad, dijo que Vision Zero se centra en el rediseño de las 56 millas de carreteras más fatales, conocidas como la "red de alto nivel de lesiones". Se puede encontrar un mapa de carreteras peligrosas en la sitio web de la ciudad.

Un mapa de las carreteras más peligrosas de San José, cortesía del sitio web Vision Zero de la ciudad.

Muchas de las carreteras más peligrosas de la ciudad tienen al menos tres carriles de ancho y límites de velocidad superiores a 30 millas por hora. Mintz-Roth dijo que el exceso de velocidad es el factor más conocido que provoca muertes y lesiones en el tráfico en San José, y que las carreteras más anchas fomentan el exceso de velocidad.

Los rediseños para mejorar la seguridad a lo largo de esas carreteras incluyen carreteras estrechas para alentar a los automóviles a reducir la velocidad, instalar carriles para bicicletas protegidos, ampliar las aceras y crear señales de giro un poco más largas en las principales intersecciones.

El equipo de Vision Zero también está planificando una serie de "proyectos de construcción rápida", que pueden completarse en 1 o 2 años, para probar rápidamente las medidas de seguridad en las principales vías.

La ciudad Senter Road El proyecto en el este de San José es el primer gran esfuerzo de construcción rápida del departamento de transporte para reducir la concurrida calle de tres carriles a dos. El proyecto también agregará luces LED más brillantes y carriles para bicicletas protegidos, lo que pondrá una barrera entre los ciclistas y los vehículos.

El Ayuntamiento de San José también implementó un nuevo plan este mes, llamado En Movimiento, que da prioridad a la infraestructura para bicicletas y peatones en el este de San José.

Según los datos de Vision Zero, hubo siete muertes en bicicleta, 21 muertes de peatones, 19 muertes de vehículos y dos muertes de motocicletas en 2020 en toda la ciudad. En 2019, hubo siete muertes en bicicleta y 19 muertes de vehículos. Pero hubo más muertes de peatones en 2019, un total de 29, además de cinco muertes en motocicletas.

Mintz-Roth dijo que San José tuvo dos muertes inusuales el año pasado como resultado de colisiones de bicicletas a lo largo del sendero del río Guadalupe. Una combinación de aumento de velocidad cuesta abajo y baja visibilidad dentro del paso subterráneo puede contribuir a condiciones inseguras, dijo.

La ciudad agregó señales de advertencia cerca de los pasos subterráneos para alentar a los pasajeros a tomar precauciones y reducir la velocidad.

Los vehículos, sin embargo, representan el mayor peligro cuando se trata de andar en bicicleta de manera segura en San José.

A principios de este mes, un conductor que giraba a la derecha golpeó fatalmente un ciclista no identificado. En enero, José Francisco Gastelum, un ciclista de 36 años, fue asesinado en S. 1st Street y Reed Street.

Un Instituto de Transporte Mineta estudio descubrió que la velocidad es el factor número uno por el que las personas eligen su modo de transporte.

Shiloh Ballard, director ejecutivo de Silicon Valley Bike Coalition, dijo que la medida más importante que puede tomar la ciudad es obligar a los automóviles a reducir la velocidad.

“Las bicicletas bajo el sistema actual nunca podrán competir con los autos, nada competirá con la velocidad”, dijo Ballard. "Tenemos que promulgar políticas que harán que sea un poco incómodo tener que usar siempre el automóvil por defecto".

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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