Las quejas de los trabajadores siguen llegando a la agencia de tránsito de Silicon Valley
Sede de VTA en North First Street en San José. Foto de Tran Nguyen.

Las quejas continúan surgiendo en el departamento de tecnología de VTA, meses después de que los trabajadores exigieran una investigación sobre la cultura laboral tóxica.

Un gerente de VTA con un historial de roces con los trabajadores hizo gestos amenazantes hacia un empleado, según una denuncia presentada ante la agencia.

Una queja presentada ante la Oficina de Derechos Civiles de la agencia de transporte público en diciembre pasado alegaba que el gerente del departamento de tecnología, Kenneth Blackwell, hizo movimientos de asfixia con las manos para que otro trabajador dejara de hablar.

San José Spotlight revisó la queja, que describía a Blackwell interactuando con trabajadores en un cubículo. Mientras un trabajador hablaba, Blackwell levantó las manos y las mantuvo en una posición como si estuviera “asfixiando” a una persona y las sacudió de un lado a otro. El trabajador dejó de hablar, según la denuncia. Cuando volvieron a hablar más adelante en la conversación, Blackwell hizo el mismo movimiento y el trabajador dejó de hablar.

Blackwell no respondió a una solicitud de comentarios.

La denuncia, presentada por un trabajador de VTA, dice que los empleados del departamento de tecnología están atemorizados por el comportamiento de Blackwell.

“Muchos han tratado de decir algo y todos han sufrido represalias si hablan”, dice la denuncia.

Las quejas sobre Blackwell se remontan a 2019, cuando tres empleados se quejaron sobre él siendo agresivo e intimidante. Según los registros, dos empleados abandonaron VTA y su sindicato SEIU Local 521 atribuyó las salidas a interacciones con Blackwell.

En agosto pasado, aproximadamente 30 trabajadores del departamento de tecnología presentó una petición a la junta de VTA que hizo acusaciones sobre acoso en el departamento. Las capturas de pantalla de una reunión virtual compartida con San José Spotlight mencionaron varias quejas sobre Blackwell. Los peticionarios exigieron que VTA contrate a un tercero para investigar la cultura laboral del departamento.

"No hay actualizaciones en este momento con respecto a la investigación de terceros", dijo a San José Spotlight la portavoz de VTA, Stacey Hendler Ross. Agregó que la agencia no tiene comentarios sobre cuestiones de personal.

Un trabajador dijo que han considerado presentar quejas sobre Blackwell, pero que no tienen fe en que la Oficina de Derechos Civiles, el departamento de VTA que maneja las quejas sobre discriminación, corregirá estos problemas.

"No existe un mecanismo para que VTA aborde todo esto", dijo el trabajador a San José Spotlight, y señaló que han visto a colegas presentar quejas sobre comportamientos inapropiados, como gritar, solo para verlos ir a ninguna parte. “¿Eso no es una violación de nada? De ninguna manera, vamos, ese es un ambiente hostil”.

Según datos de VTA, la Oficina de Derechos Civiles recibió 129 quejas el año pasado—casi el doble del número presentado el año anterior, cuando los empleados presentaron 76 denuncias. De los 82 casos cerrados en 2021, solo siete fueron fundamentados. Las quejas contenían denuncias sobre violencia en el lugar de trabajo, acoso, represalias, discriminación y problemas de seguridad.

La cultura laboral ha sido un tema candente en VTA desde mayo pasado, cuando un empleado descontento mató a nueve compañeros de trabajo. El pistolero tenía compañeros de trabajo asustados y se negó a seguir las reglas de la agencia, según los registros revisados ​​por San José Spotlight.

Otros registros indican que la cultura laboral tóxica ha sido un problema latente en otros departamentos. San José Spotlight informó inspectores de tarifas han presentado numerosas denuncias sobre malos tratos por parte de la gerencia, incluida una supuesta agresión física. A principios de este mes, las fuentes informaron que un gerente en el Departamento de servicio al cliente había sido puesto en licencia administrativa pagada. Las fuentes dijeron que el gerente contribuyó a un ambiente de trabajo hostil y que VTA no actuó sobre las quejas sobre este gerente durante meses.

Hay algunas señales de que el departamento está tomando medidas para abordar estos problemas. VTA está en proceso de contratar un consultor para evaluar la cultura de trabajo de la agencia. VTA se basará en estos datos para crear programas e iniciativas para realizar cambios en la agencia para el mejoramiento de la fuerza laboral.

El presidente de Amalgamated Transit Union Local 265, John Courtney, dijo a San José Spotlight que debería haber otra forma de abordar las quejas que quedan fuera del alcance de la Oficina de Derechos Civiles. Courtney, un crítico frecuente de la agencia, dijo que quiere trabajar con VTA para mejorar las cosas para los trabajadores, pero enfatizó que debe haber una mejora a nivel institucional.

“Hasta que estas cosas no se aclaren, la confianza en el sistema no va a cambiar”, dijo.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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