Copa del Mundo una victoria para el centro de San José
Los fanáticos del fútbol de San José ven el partido de la Copa Mundial de Estados Unidos contra Inglaterra en la Plaza San Pedro el 25 de noviembre de 2022. Foto de Jana Kadah.

    El equipo de fútbol de Estados Unidos pudo haber empatado a Inglaterra en el partido del viernes de la Copa del Mundo, pero el partido fue una victoria para San José, independientemente de los resultados.

    Fiestas para ver la Copa Mundial—organizadas por el equipo de fútbol San Jose Earthquakes, empresas locales y el Asociación del Centro de San José— han activado la plaza de San Pedro de una manera que la ciudad no había visto desde el inicio de la pandemia. Cientos de fanáticos del fútbol inundan la cuadra para ver los partidos en la pantalla grande, tomar algo y comer con otros lugareños. Los dueños de restaurantes y bares en el centro de la ciudad dicen que el negocio nunca ha estado mejor.

    "Estamos viendo cuadruplicar la cantidad de clientes y tal vez cinco veces la cantidad de ventas que hemos visto desde la pandemia", dijo Dominic Tun, gerente de O'Flaherty's Pub, a San José Spotlight. “La moral es increíblemente alta”.

    Cientos de fanáticos del fútbol ven el partido de la Copa Mundial de Estados Unidos contra Inglaterra el 25 de noviembre en la Plaza San Pedro. Foto de Jana Kadah.

    O'Flaherty's es una empresa local con la que los Earthquakes se están asociando para organizar fiestas de observación todos los días. Desde que comenzó la Copa del Mundo hace una semana, Tun dijo que cientos de personas llegan diariamente a las 5 am para ver los juegos en Qatar, donde se lleva a cabo la Copa del Mundo.

    “Es como un mini Día de San Patricio, nuestra época más importante del año”, dijo Tun. “En mis últimos cinco años, nunca lo había visto así excepto ese día”.

    Theresa Verba, gerente de The Old Wagon Saloon, que también organiza fiestas de vigilancia a partir de las 5 am, dijo que el negocio se está disparando y espera que el aumento del patrocinio dure más que la Copa del Mundo cuando termine el 18 de diciembre.

    "Hemos tenido clientes que dicen que nunca antes habían estado aquí y que definitivamente regresarán, y eso es muy alentador", dijo Verba a San José Spotlight. “Nos encanta la visibilidad, la exposición. Es realmente genial solo para la plaza y para los negocios del centro en general”.

    El Old Wagon Saloon en el centro de San José está repleto de fanáticos del fútbol durante la Copa del Mundo el 25 de noviembre de 2022. Foto de Jana Kadah.

    Estancamiento de la recuperación del centro

    COVID-19 golpear el centro de la ciudad con fuerza cuando los mandatos de refugio en el lugar entraron en vigencia a partir de marzo de 2020. Los negocios de larga data cerraron, dejando las calles llenas de restaurantes vacíos y escaparates oscuros. Restaurantes y bares perdieron tráfico peatonal como empleados de tecnología fue remoto. Los ingresos por impuestos sobre las ventas en el centro se han desplomado la friolera de 38.5% durante el año pasado, en comparación con el promedio de la ciudad que cayó solo un 1%.

    Las tasas de uso de estacionamiento y los ingresos también se han recuperado a solo 50% -75% de lo que eran antes de la pandemia, lo que indica que menos personas vienen al centro, según un informe de la ciudad de junio.

    La Copa del Mundo podría ser el puntapié que tanto se necesita para cambiar de rumbo. La gerencia de Sushi Confidential, justo al otro lado de la calle de O'Flaherty's, dijo que San Pedro Square generalmente está vacío los días de semana. Pero desde que comenzó la Copa del Mundo, los fanáticos del fútbol han frecuentado el lugar de sushi y otros restaurantes de la cuadra.

    “El gran volumen de clientes ha sido excelente”, dijo Matt Mura, gerente de Sushi Confidential. “Después de que la gente ha estado bebiendo un rato (en las fiestas oficiales de vigilancia) vienen aquí para llenarse de comida y cambiar de escenario. Hemos llegado a mucha gente”.

    El Black Friday en la Plaza de San Pedro estuvo repleto de fanáticos con la cara pintada de rojo, blanco y azul que lanzaban los puños al aire para gritar "EE. UU.". Aquellos que no pudieron encontrar un asiento se sentaron en la acera o fueron al segundo piso del estacionamiento al otro lado de la calle para mirar en la pantalla grande. Funcionarios locales como los asambleístas Ash Kalra y Robert Rivas y el representante de San Francisco Matt Haney también se unieron a la diversión.

    Centro de san jose Concejal electo Omar Torres, quien se vistió con los colores americanos, animó a la selección junto a sus cuatro hermanos.

    “Me encanta ver a la multitud. Me encanta escuchar la emoción. Me encanta ver a la gente comprar alimentos y bebidas”, dijo Torres a San José Spotlight. “La pandemia de hace casi dos años prácticamente acabó con nuestro centro. Lo que estamos viendo ahora son grandes multitudes. Estamos viendo gente que quiere volver al centro de San José”.

    Los niños practican sus habilidades futbolísticas en la Plaza San Pedro mientras los fanáticos ven la Copa del Mundo. Foto de Jana Kadah.

    Torres, quien también se desempeña como gerente de resiliencia comercial en la Asociación del Centro de San José, dijo que el negocio generalmente se desacelera durante el invierno, una tendencia que solo se ve exacerbada por la pandemia. Pero en la última semana, dijo que los cafés y restaurantes locales han visto más actividad que las noches pico de verano en San José. El programa Al Fresco de San José, que cierra las calles de la ciudad para cenar al aire libre, hace que las fiestas de vigilancia sean posibles. él tiene la intención de cerrar la plaza de San Pedro al tráfico de automóviles de forma permanente por lo que pueden ocurrir eventos similares.

    Tutul Rahman, vicepresidente de marketing de los Earthquakes, dijo que San José puede esperar más eventos como este en el centro de la ciudad, especialmente cuando South Bay se prepara para albergar algunos juegos de la Copa Mundial 2026 en el Levi's Stadium.

    “Estos juegos le dan a la gente una razón para salir y estar juntos, y cada vez que eso sucede, a la gente le gusta beber y comer. Las empresas nos han dicho que ha sido excelente para ellos y, obviamente, también es excelente para los terremotos”, dijo Rahman a San José Spotlight. “Pero esto no terminará el 18 de diciembre (la final de la Copa del Mundo). Puede esperar que se cree este tipo de ambiente en San José durante los próximos tres años y medio”.

    Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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