Años de negligencia pasan factura a los parques en declive de San José, según una auditoría
En Overfelt Gardens, una auditoría de la ciudad encontró que los bebederos, los baños, los caminos y la estética general se han deteriorado en los últimos tres años. Foto cortesía de la ciudad de San José.

Los parques han asumido un papel más importante durante la pandemia, convirtiéndose en sitios de distribución de alimentos, lugares de reunión y espacios operativos para las empresas locales.

Pero según el personal de la ciudad, la calidad de muchos parques de San José está en declive y lo ha estado durante los últimos años.

Un informe reciente publicado por el auditor de la ciudad encontró que el 72% de los parques de San José el año pasado obtuvieron una calificación general de 3.4 de 5, lo que significa que los parques eran "aceptables" pero necesitaban trabajo o reparaciones menores. Este grado no ha mejorado mucho con el tiempo, oscilando entre 3.3 y 3.4 desde 2015.

En Overfelt Gardens, el informe indicó que las fuentes de agua potable, los baños, los caminos y la estética general se han deteriorado en los últimos tres años. Otros diez parques de San José, además de Overfelt, obtuvieron una puntuación inferior a 3 en 2019, lo que significa que el personal de la ciudad sintió que los parques necesitaban una renovación importante.

“Los parques son realmente el lugar donde se lleva a cabo la mayor parte de la interacción y la interfaz entre los residentes y la ciudad”, dijo el concejal Sergio Jiménez. "Pero cuando los parques no funcionan bien, cuando hay muchos agujeros de ardilla, cuando los aspersores no funcionan, cuando los toboganes se caen a pedazos, se envía una señal de que las cosas no están bien".

Los recortes presupuestarios debido a COVID-19 pueden hacer que sea aún más difícil para la ciudad mantener o renovar y mantener sus parques, según la auditoría.

"Sabemos (y a menudo damos por sentado) que los parques ofrecen oportunidades de recreación, atraen inversiones privadas, conectan a las personas con la naturaleza y promueven la caminata y el ciclismo", escribió Jason Su, director ejecutivo de Guadalupe River Park Conservancy, en una carta al Ayuntamiento. "Todo esto es desafiado por años de mantenimiento diferido lo que genera casi $ 400 millones en trabajo y necesidades ".

Además de las estructuras en ruinas dentro de los parques, la auditoría señaló problemas de accesibilidad.

Los distritos 4, 6 y 7 de San José tienen la mayor concentración de personas que no hablan inglés, pero muchos de los letreros de los parques muestran avisos en inglés únicamente.

La política de acceso al idioma de la ciudad dice que la ciudad debe "hacer esfuerzos razonables para minimizar las barreras de acceso a los programas o servicios de la ciudad para clientes con dominio limitado del inglés y garantizar un acceso equitativo independientemente del dominio del idioma y los antecedentes culturales".

Los letreros del parque brindan información como horarios de operación, restricciones y líneas directas para llamar y expresar inquietudes.

“Sabemos que los letreros de los parques están escritos en inglés y eso no conecta con todos en nuestra comunidad”, dijo Avi Yotam, subdirector del Departamento de Parques, Recreación y Servicios Vecinales. "Realmente valoramos lo que señalaron los auditores y que hay un camino para que podamos servir mejor a la comunidad y hacer que los parques sean más accesibles y más acogedores para todos".

El informe recomendó que el departamento de parques refinara sus sistemas de gestión y procesos para recopilar datos para que puedan identificar mejor qué parques de San José necesitan reparación. Yotam dijo que la auditoría contribuye a la ciudad Activar plan SJ, que busca mejorar y expandir los servicios del parque durante las próximas dos décadas.

“A través de esta auditoría, podemos echar un vistazo a nuestra operación de mantenimiento del parque en particular, y ponerla bajo el microscopio y buscar oportunidades para que seamos más eficientes y efectivos”, dijo Yotam.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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