Jóvenes activistas de South Bay se movilizan para luchar por la justicia climática
Los activistas llevan mensajes exigiendo cambios en una protesta del 25 de septiembre frente a la residencia del alcalde Sam Liccardo. Foto de Vicente Vera.

Marchando por una calle estrecha del vecindario con letreros que decían “Nuevo trato verde ahora” y “No podemos respirar”, unos 20 activistas climáticos jóvenes intentaron sorprender al alcalde de San José, Sam Liccardo, con una protesta matutina frente a su casa.

“No hay justicia, no hay sueño”, coreó uno de los manifestantes a través de un megáfono mientras los autos se apretujaban entre la multitud y un mar de carteles políticos, semanas antes del día de las elecciones.

En el impulso final del capítulo de Silicon Valley de Sunrise Movement para captar la atención de políticos influyentes y apuntalar el voto de los jóvenes antes de las elecciones de 2020, los miembros revivieron la herramienta política característica del grupo: las acciones directas.

Activistas climáticos juveniles de Sunrise Silicon Valley marchan hacia la residencia del alcalde Sam Liccardo el 25 de septiembre para la primera acción en persona del grupo desde los cierres de COVID-19. Foto de Vicente Vera.

Sunrise Movement se registró como una organización de acción política en Washington poco después de las elecciones de 2016 y ha desarrollado una red de más de 400 "centros" locales.

El centro local se formó cuando varios grupos se fusionaron con una misión común de justicia climática. Tiene un grupo central de alrededor de 50.

"Las acciones directas definitivamente tienden a atraer a más personas", dijo Jamie Minden, de 17 años, coordinador político de Sunrise Silicon Valley. "El trabajo electoral y las acciones directas son las dos formas más importantes en las que podemos marcar una diferencia visible e inmediata".

La protesta “Wide Awake” del grupo frente a la casa de Liccardo el 25 de septiembre fue su primera manifestación en persona desde que los cierres de COVID-19 obstaculizaron una serie de manifestaciones que habían sido planeadas para el verano.

Aunque el coronavirus obligó a Sunrise Silicon Valley a reducir las manifestaciones que una vez atrajeron a cientos de personas, Minden dijo que las implicaciones de las elecciones de este año eran demasiado apremiantes para permanecer en silencio.

Los miembros del capítulo se pusieron en contacto con unos 36,000 votantes en South Bay a través de llamadas telefónicas, mensajes de texto y postales, la mayoría de ellos jóvenes.

“Hablar con la gente uno a uno es importante”, dijo Minden. “Mucha gente está desilusionada con la política y realmente deja de participar cuando siente que sus voces no son escuchadas y cuando sienten que sus votos no cuentan”.

La mayoría de los activistas climáticos del grupo apenas comenzaban la escuela secundaria mientras se celebraban las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016.

"Pensé que tenías que tener la edad suficiente para votar para involucrarte en la política", dijo Ragini Srinivasan, de 18 años, cofundador de la sección original de San Jose Sunrise. "La votación es solo una parte extremadamente pequeña de todo el proceso político y, honestamente, hacer un trabajo de base real y esta organización política es mucho más significativo".

La codirectora del equipo político de Sunrise Silicon Valley, Shreya Jaldu, de 17 años, dijo que el sistema escolar la dejó sin una comprensión clara de cómo involucrarse en la política más allá de simplemente emitir un voto.

“Sunrise me ayudó a meterme en política porque realmente no me importaba mucho y no vi cuánto impactaba en nuestras vidas hasta que me uní”, dijo Jaldu. "No estaba aquí hace cuatro años, así que creo que fue algo muy importante para mí".

Los centros del Movimiento Sunrise en todo el país organizaron una serie de protestas a partir de 2018 para obtener apoyo para un New Deal Verde propuesto, un paquete de legislación presentado por los congresistas aliados Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) y Ed Markey (D-MA). ).

Ocasio-Cortez encabezó una sentada organizada por Sunrise Movement frente a la oficina en Washington de la ahora presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, exigiendo que Pelosi adopte y desarrolle el Green New Deal en la Cámara de Representantes.

Muchos aspectos del Green New Deal aún no se han aprobado en el Congreso.

Una política implica prohibir un método de extracción de petróleo conocido como fracking, un tema político divisivo que enfrenta a los ambientalistas contra los grupos empresariales.

Joe Biden y Kamala Harris adoptaron ciertas políticas dentro del Green New Deal, incluido el fracking, pero desde entonces se han alejado de comprometerse a poner fin al fracking.

“Me sorprendió que se alejaran de (repudiar) el fracking porque eso es algo con lo que muchos votantes en el medio oeste enfrentan los impactos”, dijo Minden.

Jaldu, que ahora involucra regularmente a los nuevos jóvenes que aparecen en el canal Slack de Sunrise Silicon Valley y los educa sobre la misión de la organización, dijo que recorrió un largo camino desde que no tenía ni idea en 2016.

“Era muy joven y realmente no entendía demasiado de lo que estaba pasando. Puedo decir abiertamente eso ”, dijo. "Pero también he sentido la incomodidad de no saber realmente lo que está pasando".

La coordinadora de Hub, Vinitha Marupeddi, de 18 años, dijo que a medida que llegaban los resultados de las elecciones presidenciales, Sunrise Silicon Valley reconoció que necesitaba expandirse fuera de su “burbuja” y llegar a los jóvenes que podrían no identificarse como progresistas.

“No se trata solo de lavar las cosas de verde o de tratar de recoger la basura, no somos ese tipo de grupo”, dijo. "Realmente estamos en esto por los derechos humanos, para protegernos unos a otros y proteger el planeta que nos permite sobrevivir".

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

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