Zimmerman: La sequía y el calor estresan la infraestructura de California
Valley Water considerará que los encargados de hacer cumplir la ley eduquen a los residentes sobre la conservación y, en algunos casos, impondrán multas a los infractores reincidentes. Foto cortesía de Pixabay.

El calor del fin de semana pasado fue un recordatorio de que el clima de California está cambiando y estamos en una zona caliente. Partes de California, incluido San José, en realidad se están calentando más rápido que el promedio mundial y algunas partes tienen ya alcanzó el límite de 2 grados centígrados citado por los científicos como el punto de no retorno.

La infraestructura de California no está lista

Si algo nos enseñó el verano de 2020 es que La red eléctrica de California no está preparada para hacer frente a las consecuencias del cambio climático. Los fuertes vientos y las temperaturas ahora requieren cortes de energía de seguridad pública, cortes de luz precautorios para evitar incendios forestales por caída de líneas eléctricas. Estos cortes pueden dejar a miles sin electricidad durante días seguidos.

La infraestructura energética también lucha con la alta demanda. Solo el pasado fin de semana se advirtió a los residentes del área posibles cortes de energía en caso de que la demanda supere la oferta debido a las altas temperaturas.

Los californianos están acostumbrados al clima caluroso, pero hay calor de verano regular y luego hay calor por el cambio climático. El viernes pasado, las temperaturas en San José casi alcanzaron los 100 grados y millones de californianos pasaron parte del fin de semana bajo un advertencia de calor excesivo.

Las temperaturas esperadas llevaron a los funcionarios del condado de Santa Clara a aconsejar a los residentes vulnerables que permanezcan en el interior con aire acondicionado o que se dirijan a lugares disponibles. centros de enfriamiento. Pero los centros de enfriamiento solo funcionan por períodos cortos y para residentes vulnerables que pueden viajar. Incluso los adultos sanos deben tener cuidado durante las temperaturas extremas, lo que es difícil para los muchos trabajadores esenciales cuyos trabajos requieren que estén al aire libre.

Las condiciones de sequía también afectan la capacidad de las empresas de servicios públicos para generar energía hidroeléctrica. De acuerdo con la Asociación de Información de Energía de EE. UU. (EIA), antes del inicio de la sequía en 2019 sobre 19% de la energía de California fue generado por hidroelectricidad. La EIA estima que este año la hidroeléctrica representará solo el 8% de la energía generada.

Ya hemos soportado dos olas de calor este año, una en mayo y otra el fin de semana pasado, y el verano no comienza oficialmente hasta el 20 de junio. Sin las inversiones adecuadas en una infraestructura eléctrica más resiliente al clima, los residentes de San José seguirán experimentando una energía confiable y poco confiable.

Los californianos no están listos

California ahora es más cálida y seca. Enero a marzo de este año fue el más seco en el registro, y actualmente el 95% del estado está experimentando condiciones de sequía severas a extremas.

California ahora es más seco de lo que ha sido en los últimos años 1,200. No hace falta decir que la gravedad de la sequía actual, que es parte de una megasequía más grande que comenzó en 2003, puede atribuirse al cambio climático. Park Williams, climatólogo de la UCLA y del autor de un estudio al observar la intensificación de la megasequía, señaló que “sin el cambio climático, esto ni siquiera sería tan malo como una de esas megasequías históricas”.

A pesar de que el comienzo de este año fue el más seco registrado, los californianos han seguido aumentando su consumo de agua. El uso de agua en todo el estado aumentó casi 18% en abril comparado con 2020.

Por primera vez, Valley Water ha cumplimiento aprobado de restricciones de agua sobre el uso del agua al aire libre. El miembro de la junta de Valley Water, John Varela, dijo en un comunicado que el condado necesitaba reducir su consumo de agua en un 15%, en gran parte limitando el riego al aire libre. Las restricciones entraron en vigencia el 1 de junio. Para aquellos interesados, Valley Water ofrece reembolsos por cambiar su césped por un paisaje resistente a la sequía y también tiene programas sólidos de conservación. Puede encontrar restricciones de agua específicas para usted aquí.

Simulaciones científicas recientes han pronosticado que la sequía actual tiene más del 90 % de posibilidades de durar hasta 2023, y tiene una probabilidad alarmantemente alta del 75 % de prolongarse hasta 2030. Esto significa que el problema del agua no va a desaparecer y probablemente empeorará. Es esencial que los gobiernos estatales y locales, así como los residentes locales, inviertan en educación y esfuerzos para la conservación del agua.

La columnista de San José Spotlight, Erin Zimmerman, es una líder de realidad climática en el capítulo de Silicon Valley del Proyecto de Realidad Climática. Erin, activista ambiental y política desde hace mucho tiempo, tiene un doctorado en ciencias políticas. Su columna aparece cada tercer miércoles del mes. Póngase en contacto con Erin en [correo electrónico protegido].

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