Zimmerman: el racismo ambiental es la norma
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El movimiento ecologista moderno ahora reconoce el vínculo inextricable entre el medio ambiente y la raza. No podemos resolver la crisis climática sin abordar el racismo sistemático.

Racismo ambiental es la carga desproporcionada de los peligros ambientales que pesan sobre las personas de color.

En los Estados Unidos, el mayor predictor de si para vivir cerca de un sitio de desechos peligrosos es el color de tu piel. El condado de Santa Clara y San José no son diferentes. El condado de Santa Clara tiene 23 sitios de superfondo—El número más alto de cualquier condado en los Estados Unidos — y cientos de otros sitios que no califican pero siguen siendo una amenaza para la salud y la seguridad humanas.

La carga ambiental de estos sitios cae de manera desigual en áreas que son “compuesto por los porcentajes más altos de inmigrantes de color de bajo nivel socioeconómico. " Las ciudades más blancas como Cupertino y Palo Alto albergan muchos menos sitios.

Investigación publicada en Scientific American muestra que "en promedio, las personas negras e hispanas están expuestas a más PM2.5 (contaminación), respectivamente, que la cantidad generada por su consumo, mientras que las personas blancas están expuestas a un 17 por ciento menos".

El racismo ambiental mata

Vivir cerca de la contaminación tiene importantes consecuencias negativas para la salud. Un estudio de 2018 realizado por la Agencia de Protección Ambiental encontró que las personas de color enfrentan una carga de salud un 28% más alta que la población en general debido a la contaminación. Para los afroamericanos, la carga es un 54% mayor.

Como resultado, los afroamericanos tienen tres veces más probabilidades de morir a causa de la contaminación que la población en general. Los niños son particularmente vulnerables a la contaminación. Los niños negros tienen tasas de asma dos veces más altas que los niños blancos y tienen 10 veces más probabilidades de morir a causa de la enfermedad.

La pandemia puso de relieve las intersecciones entre la contaminación, la salud y la raza. Los residentes en áreas con mayor contaminación del aire más probable sufrir complicaciones graves o morir de COVID-19.

Representante de San José Zoe Lofgren testificó a un comité del Congreso que “en el condado de Santa Clara, los latinos representan casi el 46% de los casos y el 31% de las muertes por COVID-19, a pesar de que constituyen solo una cuarta parte de la población. Los negros representan el 4.5% de las muertes del condado, aunque constituyen el 2.4% de la población ".

De los 10 condados más vulnerables a los desastres climáticos (incluido el condado de Imperial en California), la población es, en promedio, 81% minoritario. El cambio climático también se agravará desigualdades económicas, lo que dificulta aún más la supervivencia de las comunidades marginadas.

Dos problemas con una solución interconectada

La naturaleza interconectada del medio ambiente y la raza significa que debemos abordar dos problemas sistémicos a la vez. Afortunadamente, la Legislatura estatal está repleta de proyectos de ley que abordan el racismo ambiental y los animo a que se comuniquen con su legislador estatal y expresen su apoyo.

El senador Josh Becker, que representa la parte norte del condado de Santa Clara y el condado de San Mateo, ha propuesto varios proyectos de ley ambientales importantes. El Proyecto de Ley del Senado 596 no se enfoca específicamente en el racismo ambiental, pero coloca a la industria del cemento de California en el camino para reducir su huella climática sustancial. San José tenía tres fábricas de cemento.

El senador Becker también está apoyando la creación de un mercado de vehículos eléctricos usados ​​para comunidades desfavorecidas con SB 771.

Otro proyecto de ley importante, este en la Asamblea, se llama "Cambio climático: calor extremo y programa de resiliencia comunitaria". AB 585 se enfoca más en comunidades desfavorecidas en regiones agrícolas cálidas y apoya “centros comunitarios de resiliencia, que incluyen estaciones de hidratación, centros de enfriamiento, centros de aire limpio, centros de relevo, centros comunitarios de evacuación y respuesta a emergencias e instalaciones similares para mitigar los impactos de salud pública extremos el calor y los impactos relacionados con el cambio climático en las poblaciones locales ”.

Dos proyectos de ley adicionales, el Proyecto de Ley del Senado 671 y el Proyecto de Ley de la Asamblea 1001, exigen estudios sobre los impactos de la contaminación en los residentes que viven a lo largo de corredores con mucho tráfico. Esta es solo una pequeña muestra de los proyectos de ley ambientales que la Legislatura estatal está considerando actualmente.

También puede comunicarse con su legislador para registrar su apoyo al Plan de empleo estadounidense. Esta legislación pone la justicia y la igualdad al frente y al centro. Si esta propuesta se convierte en ley, aproximadamente $ 1 billones estaría dedicado al cambio climático, las energías limpias y la justicia ambiental.

El racismo y el cambio climático son problemas sistémicos que requieren soluciones más allá de las acciones individuales. Use su voz y haga saber a sus representantes electos que la justicia, el medio ambiente y la igualdad deben ser su máxima prioridad.

La columnista de San José Spotlight Erin Zimmerman es líder de la realidad climática en el capítulo de Silicon Valley del Proyecto de realidad climática. Erin, activista ambiental y política desde hace mucho tiempo, tiene un doctorado en ciencias políticas. Su columna aparece cada tercer miércoles del mes. Póngase en contacto con Erin en [correo electrónico protegido].

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