Zimmerman: San José necesita defender sus objetivos climáticos
En esta foto de archivo se muestra una vista aérea del centro de San José.

    Hace casi dos años, el Concejo Municipal de San José aprobó una legislación histórica que prohíbe el uso de gas natural en nuevas residencias, convirtiéndose en la ciudad más grande del país en hacerlo. Poco después, los concejales consideraron legislación adicional que prohíbe el gas natural en propiedades comerciales. En el onceava hora, a instancias de Bloom Energy, se agregó una exención para los recursos energéticos distribuidos (DER).

    Las instalaciones de DER son de pequeña escala y, en la mayoría de los casos, están destinadas a usarse durante cortes de energía. los ordenanza define los DER como “tecnología de generación o almacenamiento de electricidad que cumple con los estándares de emisiones adoptados por la Junta Estatal de Recursos del Aire”.

    Si bien esta exención puede parecer un pez pequeño en un estanque lleno de grandes contaminadores, existen razones convincentes para eliminarla.

    La exención es demasiado amplia.

    En primer lugar, si bien esta exención estaba destinada únicamente a las celdas de combustible, incluidos los servidores de Bloom Energy, el lenguaje de neutralidad tecnológica abre la puerta a más de lo que el consejo esperaba.

    Según la exención, la prohibición del gas natural no se aplica a “instalaciones con una conexión física a la red eléctrica y un recurso de energía distribuida para los requisitos operativos necesarios para proteger la salud pública, la seguridad o el bienestar económico en caso de un corte de la red eléctrica. .”

    El ingeniero y diseñador de edificios con cero emisiones de carbono, Stet Sanborn, explica que la exención es "un lobo de CO2 vestido con pilas de combustible".

    “La exención establecida para las tecnologías de generación distribuida abarca mucha más tecnología que las celdas de combustible alimentadas con gas natural”, dijo Sanborn. “Esa exención también incluye todos los sistemas combinados de calor y energía, incluidos los sistemas co-gen y tri-gen, que son más comunes y mucho más baratos que las celdas de combustible Bloom”.

    Por lo tanto, la exención prevista para las celdas de combustible alimentadas por gas podría abrir la puerta sin querer a formas aún más contaminantes de DER.

    Según Jennie Loft, portavoz del Departamento de Servicios Ambientales de San José, el solicitante del desarrollo simplemente deberá completar un formulario DER que luego es revisado por la ciudad. Señaló que si el DER califica según el lenguaje de la ordenanza, “imaginaríamos que la ciudad lo aprobaría”.

    El concepto más datos recientes disponibles en celdas de combustible alimentadas con gas metano en San José indica que hay alrededor de 20 sistemas, con una capacidad de generación combinada de aproximadamente 30 MW, todos instalados entre 2010 y 2019. Hasta el momento, no se han solicitado exenciones en virtud de la nueva ordenanza.

    No existe una necesidad legítima de la exención.

    En segundo lugar, la premisa de la excepción DER (que las alternativas a las celdas de combustible son demasiado costosas o poco confiables para otras infraestructuras críticas) no es totalmente precisa.

    “Todos los edificios totalmente eléctricos que he construido han tenido un costo o menos (que aquellos con gas) porque no estás pagando por las líneas de gas que se conectan y se ejecutan en todo el edificio”, dijo Sanborn, un principio en la firma de arquitectura e ingeniería SmithGroup. Específicamente con respecto a Bloom, señaló: “En un sólido (análisis del costo del ciclo de vida) en dólares de hoy, todos los eléctricos ganan para cada tipo de edificio. La batería PV+ superará a Bloom hoy y también superará a los generadores diésel”.

    Incluso los generadores diesel, aunque siguen siendo malos, no son tan malos para el clima como las celdas de combustible. Los generadores diésel solo funcionan en caso de emergencia, mientras que las pilas de combustible, incluso las destinadas solo para uso de emergencia, funcionan de forma continua, las 24 horas del día, los 7 días de la semana, todos los días del año.

    “Si realmente hay un caso de dificultad en el que no hay otra forma de que una instalación tenga la energía que necesita, puede solicitar una exención por dificultad que ya está escrita en la ordenanza de prohibición de gas”, dijo Linda Hutchins-Knowles, voluntaria de Madres al frente Silicon Valley. El grupo ha movilizado la resistencia a la exención del DER.

    San José necesita tomar una posición

    Por último, y lo más importante, San José debe señalar a la industria de los combustibles fósiles que no será manipulada, nuevamente. La exención generó preocupaciones legítimas sobre la influencia de los cabilderos en la política de San José, destacando la estrecha amistad entre el alcalde Sam Liccardo y Carl Guardino, quien recientemente renunció como vicepresidente de Bloom Energy.

    “La eliminación de esta exención es importante no solo para el medioambiente, sino también porque sienta un precedente peligroso de la industria y la interferencia interna en las políticas climáticas”, dijo Susan Butler-Graham, coordinadora del equipo de Mothers Out Front Silicon Valley.

    Dashiell Leeds, organizador de conservación del Capítulo Sierra Club Loma Prieta, está de acuerdo y dijo que San José había sido explícito anteriormente con sus intenciones de alejarse de la infraestructura de combustibles fósiles.

    “Esta exención contradice fundamentalmente el propósito central de todo el esfuerzo de planificación climática de la ciudad”, dijo Leeds.

    En resumen, la exención socava los esfuerzos de San José para reducir su huella de carbono y podría impedir que la ciudad alcance sus objetivos climáticos.

    Te animo a que dejes que tu San José concejal y el alcalde Sé que esta exención debe eliminarse lo antes posible. Si lo hace, la ciudad volverá a encaminarse para lograr la neutralidad climática y restablecer el liderazgo climático de San José.

    La columnista de San José Spotlight, Erin Zimmerman, es una líder de realidad climática en el capítulo de Silicon Valley del Proyecto de Realidad Climática. Erin, activista ambiental y política desde hace mucho tiempo, tiene un doctorado en ciencias políticas. Su columna aparece cada tercer miércoles del mes. Póngase en contacto con Erin en [correo electrónico protegido].

    Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

    Dejá un comentario

    Tu dirección de correo electrónico no será publicada.