Zimmerman: San José da un electrizante paso adelante
En esta foto de archivo se muestra una vista aérea del centro de San José.

El mes pasado, el Ayuntamiento de San José votó para adoptar la Marco para la electrificación de edificios existentes como un paso hacia la reducción de la uso desestabilizador del clima de gas “natural”. Todos los concejales se unieron al alcalde Sam Liccardo para aprobar el marco, excepto el concejal Dev Davis, que votó en contra, y la concejal Maya Esparza, que estuvo ausente.

El marco sienta las bases para la modernización de edificios existentes para la electrificación, un paso esencial para que San José alcance su compromiso de eeutralidad de carbono por 2030. Actualmente, 34% de las emisiones de gases de efecto invernadero de la ciudad provienen de edificios existentes, principalmente de gas natural utilizado para calentar espacios y agua.

“(El marco) analiza lo que se debe hacer para que la electrificación sea más asequible, más equitativa y más fácil de encontrar un contratista que pueda y esté dispuesto a hacer el trabajo”, dijo Susan Butler-Graham, coordinadora del equipo de Madres al frente de Silicon Valley, una organización climática de base que apoyó el plan.

El plan acelera la transición necesaria de la alimentación de electrodomésticos con gas fósil que desestabiliza el clima a electricidad limpia de fuentes renovables. No incluye un mandato para reemplazar los aparatos de gas con alternativas eléctricas. San José ya ha adoptado códigos que limitan el uso de gas fósil en edificios nuevos.

“El marco es muy bueno en el sentido de que pone las cosas en marcha y no requiere mandatos para avanzar”, dijo Glen Garfunkel, cofundador de Defensores de la energía de la comunidad de San José. “Es necesario que haya desarrollo de la fuerza laboral, simplificación de los permisos, orientación sobre qué modificaciones tienen sentido. Todo esto se puede hacer con anticipación y este tipo de infraestructura lleva tiempo”.

La electrificación mejora la salud y la seguridad

Más importante aún, las notas Acterra Linda Hutchins-Knowles, directora sénior de defensa y movilidad electrónica, dijo: "El papel del gobierno es proteger a sus residentes, y esta es una protección clave que se necesita para la salud, la seguridad y la seguridad climática".

Hutchins-Knowles, quien también es cofundadora de Mothers Out Front Silicon Valley, se refiere tanto a las consecuencias del cambio climático para la salud como a la seguridad, así como a los estudios recientes que relacionan el uso de aparatos a gas, especialmente para cocinar, con un aumento de las enfermedades respiratorias y de otro tipo. Los niños que viven en una casa con estufa de gas tienen una 42% mayor riesgo de desarrollar síntomas de asma.

El concejal de San José, David Cohen, cree que la transición del gas fósil a la electricidad es inevitable.

“San José se está preparando para esta transición para que nuestros residentes estén preparados”, dijo. “No solo es lo correcto, sino que si no comenzamos el proceso de transición, puede sorprender a la gente”.

Por ejemplo, el Distrito de Gestión de la Calidad del Aire del Área de la Bahía ya está considerando prohibir las ventas de electrodomésticos de gas fósil a partir de 2027.

Costo versus consecuencias

No todos están contentos con el cambio hacia la electrificación.

“Una de las áreas clave para la oposición es el costo, y parte de eso se percibe erróneamente como un costo más alto en comparación con los aparatos a gas”, dijo Karen Nelson, de la Proyecto de Realidad Climática: Silicon Valley. “La creencia es que los productos eléctricos son más caros de instalar cuando en realidad, muchos de ellos, especialmente las bombas de calor, se están volviendo muy competitivos en costos”.

Garfunkel está de acuerdo con el factor costo.

“Para algunos hogares (especialmente aquellos con sistemas de gas más antiguos) los costos operativos pueden reducirse”, dijo. “Si las tasas de inflación del gas aumentan más que las de la electricidad, como algunos especulan, la electrificación proporcionará mayores ahorros en los costos operativos”.

San José está buscando expandir los incentivos para apoyar las actualizaciones de electrificación del hogar. El Departamento de Servicios Ambientales de la ciudad solicitó, y se le otorgó, un presupuesto adicional para la dotación de personal.

“Una forma en que van a desplegar este personal es buscar subvenciones federales, estatales y de otro tipo para la electrificación”, dijo Hutchins-Knowles.

El marco también destaca la equidad y cómo se lleva a cabo el proceso de electrificación. poner en primer plano las preocupaciones y prioridades de las comunidades históricamente marginadas. Nelson aplaude este énfasis y dijo que el plan también aborda el mercado laboral.

“Reconoce que abordar nuestros problemas climáticos también puede abordar la oportunidad de que las personas pasen a niveles de ingresos más estables”, dijo. "Si asumimos esto de manera sustancial, esto realmente podría estimular la economía de San José mientras lleva a las personas marginadas a un mejor estilo de vida".

La columnista de San José Spotlight, Erin Zimmerman, es una líder de realidad climática en el capítulo de Silicon Valley del Proyecto de Realidad Climática. Erin, activista ambiental y política desde hace mucho tiempo, tiene un doctorado en ciencias políticas. Su columna aparece cada tercer miércoles del mes. Póngase en contacto con Erin en [correo electrónico protegido].

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