Zisser: las protestas de 2020 muestran por qué necesitamos investigaciones independientes sobre la conducta policial
Los oficiales de policía de San José se paran frente al Ayuntamiento el 30 de mayo de 2020 en el segundo día de las protestas de George Floyd. Foto de archivo.

Como comenté en mi Columna de diciembre, la Comisión de Revisión de la Carta (CRC) recomendó establecer una entidad de supervisión que pueda investigar las denuncias de mala conducta de los oficiales.

Un grupo externo de expertos, el Grupo OIR, realizó una revisión de la respuesta del Departamento de Policía de San José al informe de mayo-junio de 2020. Protestas tras el asesinato de George Floyd por agentes de policía de Minneapolis. Esa revisión se publicó la semana pasada y OIR Group la presentó al Ayuntamiento el martes.

Señala la necesidad de crear precisamente el tipo de agencia independiente que la CRC recomendó crear.

El informe del Grupo OIR fue uno de tres informes separados sobre las políticas y prácticas de SJPD. Además del informe de OIR Group, otra organización externa revisó las políticas de SJPD sobre el uso de la fuerza y ​​el progreso de SJPD en la implementación de los "principios policiales del siglo XXI". Divulgación: En 21, como consultor independiente, me asocié con el director y autor principal del informe SJPD de OIR Group, Michael Gennaco, para revisar el sistema de supervisión de BART, y he buscado su consejo de vez en cuando desde entonces.

Además de resaltar varias deficiencias en las operaciones y la cultura, los informes refuerzan la necesidad de una expansión sustancial de la supervisión independiente de SJPD. El próximo mes, cubriré cómo los hallazgos de los tres informes externos sobre temas sistémicos refuerzan las otras recomendaciones de la CRC, a saber, crear una oficina del inspector general y una comisión ciudadana con amplio acceso a los registros policiales y autoridad para dirigir las reformas de la política policial.

Numerosos casos potenciales de mala conducta

OIR Group señaló numerosos despliegues de armas de impacto de proyectiles (PIW, por sus siglas en inglés) "cuestionables" que "merecen un escrutinio, y tal vez una remediación, más allá de cualquier cosa que sepamos que haya hecho el Departamento". Por ejemplo:

  • Los PIW se “utilizaron para resistir pasivamente a los manifestantes que estaban de pie con los brazos cruzados”. No hubo “evidencia observable de comportamiento agresivo” por parte de los manifestantes.
  • Los PIW fueron "disparados contra un individuo que se negó a moverse 'fuera del camino' de la línea de escaramuza cuando estos oficiales intentaban apuntar a un grupo de individuos agresivos que se escondían detrás de un gran contenedor de basura". OIR Group señala en una nota al pie que este individuo sufrió la pérdida de un testículo como resultado.
  • Un PIW fue "disparado contra un manifestante que caminaba junto a la línea vertiendo" líquido "de una lata de cerveza... de manera pasiva".

OIR Group señaló que “la mayoría de los oficiales que informaron haber usado PIW… no pudieron confirmar si el sujeto había sido golpeado o… herido. Hasta donde sabemos, ningún uso de municiones de impacto estuvo relacionado con un arresto”.

De manera preocupante, "el personal del Comando SJPD tomó la posición de que todas estas rondas solo se habían utilizado contra personas agresivas cuyo comportamiento estaba dentro de los parámetros de la política".

OIR Group observó que, entre otros factores, "la gran cantidad de despliegues individuales... y la imprecisión o la documentación incompleta" de los oficiales con respecto a sus usos de la fuerza "todos se combinan para plantear preguntas sobre" esas afirmaciones dentro del SJPD de que ninguno de los despliegues constituía mala conducta.

Retrasos en la investigación de posibles malas conductas

A pesar de esta inquietante letanía de preocupaciones, como señala OIR Group, habrá retrasos sustanciales en las investigaciones de asuntos internos de SJPD sobre posibles conductas indebidas de oficiales individuales durante las protestas.

El informe señaló que tales demoras son legales debido a litigio en curso que permite “tapar” tales investigaciones. Sin embargo, OIR Group alentó a SJPD a considerar completar las investigaciones más rápidamente, y comentó: "Estamos decepcionados por la idea de que aún faltan meses, si no años, para que el Departamento se haga cargo de estos problemas por completo" y que los denunciantes "tendrán que esperar un tiempo extraordinario". para que se resuelva su asunto.”

La necesidad de una agencia de investigación independiente

El CRC recomendó a San José crear una agencia de investigación independiente. Esto también es algo que el alcalde Sam Liccardo ha sugerido y será objeto de otra revisión externa. Dicha agencia independiente decidiría si completa sus propias investigaciones sobre las denuncias de mala conducta de los oficiales a pesar de los litigios pendientes.

Más importante aún, una investigación independiente tendría sustancialmente más credibilidad que una investigación interna realizada por SJPD, cuyos comandantes aparentemente indicaron, incluso antes de que ocurriera tal investigación, que ninguno de los despliegues constituyó una mala conducta. Sí, el Auditor Independiente de la Policía tiene la tarea de auditar las investigaciones de asuntos internos, suponiendo que las personas presenten denuncias. Bajo una autoridad ligeramente revisada, la IPA también puede hacer preguntas a los oficiales testigos.

Pero eso está muy lejos de dirigir y liderar la investigación. La IPA simplemente no puede microgestionar todos los aspectos de una investigación compleja. No puede estar involucrado en todos los puntos de decisión, y una auditoría puede lograr mucho después del hecho.

No puede deshacer una serie de preguntas capciosas, por ejemplo. La IPA tampoco puede revisar siempre todas las imágenes de las cámaras corporales para identificar omisiones en los informes de asuntos internos. La creación de una agencia de investigación independiente facilitaría una mayor transparencia en el proceso disciplinario y mejoraría la confianza de la comunidad en la integridad y el resultado de las investigaciones.

Una comisión policial brindaría confianza adicional a la comunidad

Otro de los informes externos de la semana pasada afirma que SJPD no puede incluir a los miembros de la comunidad en las decisiones disciplinarias. Pero la recomendación del CRC de crear una comisión policial se apega a la ley estatal, y la comisión prevista se parecería a otras comisiones policiales en California que intervienen en la disciplina y supervisan la agencia de investigación independiente.

Por supuesto, San José no puede establecer una agencia de investigación independiente a tiempo para investigar el manejo de las protestas de 2020 por parte de SJPD. Lamentablemente, sin embargo, es poco probable que el asesinato de George Floyd sea el último punto crítico nacional en torno a las prácticas policiales.

De manera alentadora, dejando de lado los actos violentos de algunas personas que corrían el riesgo de socavar a los manifestantes legítimos, la justa ira de nuestra comunidad en 2020 y los esfuerzos que los grupos comunitarios han liderado desde entonces presagian protestas después de esos inevitables puntos críticos futuros.

Una investigación independiente de la conducta de los oficiales durante tales eventos no solo será fundamental para infundir confianza en el proceso; es parte integrante de lo que los manifestantes han estado exigiendo y seguirán exigiendo: rendición de cuentas real, cambio real.

El columnista de San José Spotlight Aaron B. Zisser es el ex Auditor Independiente de la Policía de San José. Anteriormente trabajó como abogado en la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia de los EE. UU. y como consultor de la policía del Área de la Bahía y las entidades de supervisión de cárceles. Continúa trabajando en el campo de la supervisión y reforma policial. Sus columnas aparecen cada primer viernes de mes. Póngase en contacto con Aarón en [correo electrónico protegido]

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