Zisser: Ignorancia y arrogancia prevalecen en votación para construir cárcel
Foto cortesía de Pixabay.

El voto de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara la semana pasada invertir cientos de millones de dólares en la construcción de cárceles provocó que los cientos de miembros de la comunidad que se presentaron para abogar por un camino diferente se rascaran la cabeza colectivamente y jadearan.

"¿Qué diablos acaba de pasar?" la gente se preguntaba unos a otros.

la locura

Después de todo, el sheriff se enfrenta acusaciones formales de corrupción El Departamento de Justicia de California acaba de anunciar una investigación de derechos civiles de la cárcel, por la solicitud de la Junta de Supervisores, que también votó sin confianza en el sheriff.

Las recomendaciones de 2016 de la Comisión Blue Ribbon sobre la cárcel aún no se han implementado por completo. Hay dos decretos de consentimiento de derechos civiles federales separados sobre la cárcel. La agencia de supervisión independiente que creó la Junta de Supervisores se encuentra en una batalla en curso con el sheriff para acceder a los registros para que pueda hacer su trabajo. El supervisor Joe Simitian encabezó la creación de esa nueva agencia, y el supervisor Otto Lee formó parte de la Comisión Blue Ribbon que recomendó la creación de una entidad de supervisión.

Sin embargo, vergonzosamente, ambos supervisores votaron el mes pasado para entregar una nueva instalación a esta alguacil, aunque enfrenta oposición si decide postularse para la reelección. Claro, confiemos en ella para crear una nueva cultura de compasión y respeto por los derechos humanos. Esos valores tienen que existir en primer lugar para capitalizar el potencial que ofrece un edificio moderno. De lo contrario, es solo un desperdicio del dinero de los contribuyentes y perpetúa aún más nuestro compromiso social con el encarcelamiento masivo.

el clamor

Los supervisores votaron para redoblar la cultura carcelaria a pesar de la vehemente oposición pública, incluso de los familiares de las personas encarceladas en la cárcel. Los grupos de defensa de la salud mental, que por supuesto también quieren que la cárcel satisfaga las necesidades de las personas en la cárcel, sin embargo afirmaron la necesidad de dirigir recursos limitados para mejorar los servicios comunitarios.

La presidenta de la Comisión Blue Ribbon, LaDoris Cordell, conocida por su defensa de los derechos civiles, escribió en esta publicación que construir una nueva cárcel es el curso de acción equivocado. Yo tambien, y como el juez Cordell tengo recorrió la cárcel y se preocupan profundamente por las condiciones de reclusión en los establecimientos penitenciarios. Votaron por una nueva cárcel a pesar de que el propio auditor de la junta informó que las recomendaciones de la administración eran defectuosas y carecían de apoyo probatorio. El colmo de la arrogancia.

Cuantas palabras y esfuerzos desperdiciados.

Las oportunidades perdidas

Como dijo uno de los supervisores, llegará un momento en que necesitamos construir una nueva cárcel. Los edificios se deterioran. Pero ahora es el momento equivocado: cuando la crisis de salud mental en la comunidad es tan pronunciada, cuando la comunidad está en medio de reinventar nuestro sistema legal penal y cómo respondemos a la conducta que resulta de la pobreza, la falta de vivienda, la adicción y las necesidades de salud mental no satisfechas. .

Mira esto asombroso informe de Silicon Valley De-Bug, que representa las voces de las personas involucradas en la justicia en nuestra comunidad. mira el soluciones de sonido presentado por un grupo de defensores y expertos, incluido el líder de una organización sin fines de lucro que atiende las necesidades de salud mental de los jóvenes negros.

Ni siquiera sabemos si esta sheriff permanecerá en el cargo y qué pensará su reemplazo sobre todo esto. No sabemos quién será el próximo fiscal de distrito, uno de los principales candidatos está en contra de construir una nueva cárcel.

Las razones"

Entonces, ¿qué explica esta decisión retrógrada? Parece ser una mezcla de ego, impulso e ignorancia.

El voto de desempate, el supervisor Lee, trató de presentarse como labrando un término medio. Pero su idea de construir también una nueva y costosa institución de salud mental se basó en una narrativa obsoleta y falsa sobre los esfuerzos de desinstitucionalización de las décadas de 1970 y 1980. También admitió que la idea no estaba formada: pidió otro conjunto de recomendaciones sobre qué tipo de centro de salud mental sería el mejor.

También propuso convertir los terrenos de la cárcel de Elmwood en un centro de servicios. Lee cree que las mejores formas de abordar una crisis de salud mental son aislar y segregar a las personas con discapacidades significativas u obligar a quienes no están segregados a recibir servicios en un sitio estigmatizado por su conexión con el castigo y la criminalización.

Lee parecía orgulloso de ofrecer una idea que consideraba innovadora y creativa. No es. Es un pensamiento antiguo el que perpetúa la combinación dañina de la discapacidad de salud mental y la criminalidad peligrosa. Es paternalista e ignora el consejo de los proveedores de ubicar los servicios en la comunidad.

Finalmente, Lee sugirió que los decretos de consentimiento existentes requieren que se construya una nueva instalación. Esto es simplemente falso.

El daño

Por supuesto, más allá de la frustración por sentirse ignorado e incontable, también hay dolor, ira y desesperanza reales.

Con las próximas elecciones, es posible que el equilibrio de poder en la Junta de Supervisores se incline hacia los hechos, la rendición de cuentas y el respeto por las protestas de la comunidad, y en contra de duplicar el enjaulamiento de personas debido a su discapacidad de salud mental. Podría inclinarse en contra de ignorar la injusticia racial estructural que perpetúa el compromiso continuo con el encarcelamiento.

Mientras tanto, aún no nos hemos acercado ni remotamente a reconocer por completo el estigma persistente del capacitismo, la intersección de la discriminación por discapacidad y el racismo o el hecho de que seguimos aceptando los escandalosos costos humanos y económicos del encarcelamiento. Nos resistimos a este ajuste de cuentas porque seguimos pensando que los que están en la cárcel, la mayoría de ellos negros, morenos y/o discapacitados, tienen menos valor, no tienen nada en común con nosotros, son menos normales. Menos humano.

La falta de humildad, la falta de voluntad para investigar, la compulsión instintiva de salir de una crisis construyendo: estas son las razones superficiales del fracaso de la junta la semana pasada. Pero están superpuestos a una profunda base histórica de prejuicio. Lamentablemente, nuestros representantes se han mostrado dispuestos a pagar mucho dinero para afianzar aún más estos prejuicios.

El columnista de San José Spotlight Aaron B. Zisser es el ex Auditor Independiente de la Policía de San José. Anteriormente trabajó como abogado en la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia de los EE. UU. y como consultor de la policía del Área de la Bahía y las entidades de supervisión de cárceles. Continúa trabajando en el campo de la supervisión y reforma policial. Sus columnas aparecen cada primer viernes de mes. Póngase en contacto con Aarón en [correo electrónico protegido]

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