Zisser: La reforma policial en San José requiere una revisión de la supervisión civil independiente
Un grupo de policías en el centro de San José. Foto de archivo.

Las recomendaciones de la Comisión de Revisión de Estatutos de San José (CRC) el mes pasado para revisar significativamente la supervisión policial presentarán una prueba importante de la pregunta planteada en un artículo reciente de Spotlight: ¿Qué logran realmente los comisionados de San José?

Pero la prueba crucial es del Concejo Municipal porque la comisión desarrolló recomendaciones eminentemente razonables que luego aprobó por un convincente voto de 20-1. Ahora es el momento de que el consejo lleve adelante esas sólidas recomendaciones. Está previsto que el consejo escuche el informe de la comisión el 14 de diciembre.

En ese mismo artículo de Spotlight, un miembro de una comisión separada se refirió a las comisiones como "think tanks". El CRC fue de hecho un grupo de expertos. A letanía de agencias de supervisión independientes y los expertos nacionales brindaron testimonio. El actual Auditor Independiente de la Policía de San José (IPA) se presentó, al igual que yo (también informé informalmente a los miembros del CRC). La Comisión trabajado de cerca con líderes de color involucrados en el Comité Asesor de Reinvención de la Seguridad Pública de San José. Docenas de residentes intervinieron durante los comentarios públicos.

Las recomendaciones oportunas de la CRC tienen como objetivo poner a San José al día con las tendencias actuales. El Departamento de Policía de San José no es inmune a las crisis de confianza pública que experimentan otras grandes ciudades. Su inquietante respuesta a la Protestas de George Floyd no es más que el ejemplo de más alto perfil. La supervisión eficaz es esencial, y las recomendaciones de la CRC promueven una supervisión sólida al garantizar la independencia de la política, proporcionar un acceso real a la investigación y otorgar a los ciudadanos participantes un poder real.

Transformar la oficina de la API en una unidad de investigaciones independiente recibido anteriormente apoyo politico, por lo que me centraré en las otras dos recomendaciones de la CRC. En cuanto a la recomendación de crear una unidad de investigación, basta con decir que, con razón, muchos no confían en los departamentos de policía para investigar objetivamente a sus propios agentes con respecto a incidentes graves de uso de la fuerza que pueden sacudir a una comunidad.

Patrones y práctica

Si bien las reformas individuales pueden ocurrir después de un incidente en particular, una reforma más amplia depende de un acceso sólido a la información de manera continua sobre las prácticas, los sistemas y los procesos policiales. Dicho acceso coloca a la agencia de supervisión en pie de igualdad con el departamento de policía a medida que negocian las mejoras de las políticas. Actualmente, la API simplemente recomienda cambios de política.

Además, esas recomendaciones carecen de autoridad debido a la escasa información disponible para la API. El CRC prevé un inspector general con acceso ilimitado a todos los registros y datos policiales. El inspector general podría entrevistar a los agentes de policía; mire imágenes de la cámara llevada al cuerpo sobre cualquier incidente, no solo aquellos señalados por una queja ciudadana; y observar las capacitaciones de oficiales. Se seguirían aplicando estrictas reglas de confidencialidad.

Luego, el inspector general informaría las tendencias y patrones de detenciones, arrestos, uso de la fuerza y ​​desescalada y recomendaría políticas, procedimientos, capacitación de oficiales u otras reformas mejoradas. Los informes también podrían abordar el cumplimiento de los procedimientos sobre documentación y activación de cámaras corporales. San José generalmente se basa en grupos externos para estudios esporádicos o, problemáticamente, SJPD directo los estudios en sí.

Comisión ciudadana

La recomendación más importante es establecer una comisión ciudadana con autoridad real, aunque con un control por parte de los líderes electos. La ausencia de una comisión para supervisar un departamento con un Presupuesto de $ 450 millones es evidente en una ciudad con comisiones sobre casi todos los demás problemas, muchos con apuestas mucho más bajas.

Si bien la comisión ciudadana propuesta desempeñaría un papel en la contratación y el despido del jefe, fundamental para establecer una cultura de agencia en torno a los derechos y la reforma, sus funciones principales serían despolitizar la supervisión, garantizar la integridad en las investigaciones y liderar la política policial.

Despolitización

Colocar a las agencias de supervisión bajo los auspicios de una comisión ciudadana es fundamental para despolitizar la supervisión y mejorar su independencia. La supervisión, al igual que otros trabajos de derechos civiles, está dirigida a proteger los derechos constitucionales de las minorías vulnerables. Debería ser una empresa contra mayoritaria o contrapolítica. Por lo tanto, la supervisión debe diseñarse para mitigar la influencia política tanto como sea posible.

En particular, la Asociación de Oficiales de Policía de San José, que cuenta con buenos recursos, además de publicitar abiertamente su hostilidad a la reforma y la rendición de cuentas, también ejerce influencia a puerta cerrada con los funcionarios electos. Es casi seguro que el sindicato de policías se sentiría menos envalentonado para quejarse ante los comisionados no electos. Y sería mucho menos probable que una comisión no politizada se doblegue en respuesta al ruido del sindicato policial sobre la supervisión de ir demasiado lejos en la protección de los derechos de los residentes o escuchar demasiado de la comunidad.

Rendición de cuentas en casos

Si bien aisla a las agencias de supervisión de la política, la comisión también se aseguraría de que no estén haciendo demasiado poco. Actualmente, la API tiene la autoridad para impugnar las conclusiones de asuntos internos; de hecho, la oficina "Deberá" apelar al jefe de policía y al administrador de la ciudad.

Desafortunadamente, con demasiada frecuencia la oficina de la API opta por no utilizar esta autoridad. La oficina de la API tiene un personal talentoso y una orgullosa historia. No obstante, el año pasado, como en años anteriores, la oficina cerrado decenas de casos. Muchos involucraron acusaciones graves que de otro modo podrían haber dado lugar a medidas disciplinarias contra los agentes.

Una comisión se reuniría con frecuencia y se centraría exclusivamente en la actividad policial. Esta especialización lo hace mejor posicionado para proporcionar un escrutinio significativo que el Ayuntamiento, que solo escucha anualmente a la API y no puede meterse en la maleza de casos individuales.

Dirigiendo la reforma

La comisión también proporcionaría orientación sobre las áreas en las que el inspector general debería centrarse para posibles reformas. También involucraría a la comunidad en general en estas importantes discusiones. Al carecer de una comisión, la API depende de la buena voluntad del jefe para realizar cambios en la política o la capacitación y presiona para que tales cambios se realicen a puerta cerrada. Al carecer de un lugar formal para la participación pública, una API que persiga de manera proactiva la divulgación en torno a las políticas puede ser acusada de "trabajar con los defensores" o de socavar la neutralidad de la oficina.

Una comisión lideraría los esfuerzos políticos a la vista del público, formaría subcomités con expertos externos y residentes con experiencia de vida relevante, estudiaría los problemas junto con el inspector general, interrogaría abiertamente al jefe y escucharía al público durante foros regulares.

Pero antes de que lleguemos al estudio de las reformas críticas por parte de una comisión de policía, debemos aceptar el estudio abierto, transparente y cuidadoso de la Comisión de Revisión de la Carta. ¿Se respetará una comisión policial? Aprenderemos mucho de cómo el Ayuntamiento recibe las recomendaciones del panel de ciudadanos que intenta fortalecer la supervisión en primer lugar.

El columnista de San José Spotlight Aaron B. Zisser es el ex Auditor Independiente de la Policía de San José. Anteriormente trabajó como abogado en la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia de EE. UU. Y consultor de la policía del Área de la Bahía y entidades de supervisión de cárceles. Continúa trabajando en el campo de la vigilancia policial. Sus columnas aparecen todos los primeros viernes del mes. Póngase en contacto con Aaron en [correo electrónico protegido]

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