El proyecto de ley de Zoe Lofgren para proporcionar tarjetas verdes a los trabajadores agrícolas indocumentados pasa la Cámara
La congresista Zoe Lofgren se reunió con los trabajadores agrícolas en noviembre 11, 2019 para hablar sobre HR 5038. Foto cortesía de la United Farm Worker Foundation.

WASHINGTON. DC - Un proyecto de ley que brindaría a los trabajadores agrícolas indocumentados una forma de obtener el estatus de ciudadanía aprobado en la Cámara de Representantes el miércoles, marca una gran victoria para los trabajadores agrícolas.

Al Ley de modernización de la fuerza de trabajo agrícola, o HR 5038, fue un importante acuerdo bipartidista encabezado por la congresista de San José, Zoe Lofgren. Pasó, 260 - 165, con un abrumador apoyo demócrata y 34 votos de los republicanos. La legislación permitiría a las personas que puedan demostrar que han trabajado en la agricultura durante 180 días en los últimos dos años recibir el estatus de Trabajador Agrícola Certificado.

Y crearía un camino para que los trabajadores agrícolas indocumentados obtengan la residencia legal, comúnmente conocida como tarjeta verde.

Los miembros de United Farm Worker del estado de California y Washington se acurrucaron en la mañana de diciembre 11, 2019 para planificar su día en Capitol Hill. Foto de Elizabeth Mendez.

Una delegación de más de una docena de trabajadores y familiares del sindicato United Farm Workers se tomó la semana libre para ir a Washington a reunirse con legisladores que aún no se habían comprometido a apoyar el proyecto de ley y ver la votación de la Cámara.

Entre la delegación de la UFW se encontraba José Martínez, nativo de San José, quien nació en la ciudad pero se mudó a Modesto cuando era joven. Su abuelo, padre y tío eran todos miembros de la UFW. Y Martínez, de 18 años, se unió a su abuelo y tío trabajando en el campo durante dos veranos recogiendo manzanas, uvas y jalapeños.

Pero la mayor motivación para que Martínez defienda este proyecto de ley es el hecho de que su padre fue deportado en 2007.

José Martínez (centro, rojo) escucha mientras los miembros de UFW resumen su reunión con un miembro del personal del Congreso en el edificio de la Casa Rayburn en diciembre 11, 2019. Foto de Elizabeth Mendez.

“Perdió su pelea. Lo sigo haciendo por él, mi familia y otras personas que no tienen sus documentos legales ”, dijo Martínez entre reuniones con el personal del Congreso. "Si ganamos este proyecto de ley para ellos, será un evento bastante histórico para nosotros".

Judith (derecha) trabaja recogiendo lechuga en Salinas, California. Se tomó la semana libre del trabajo para presionar a los legisladores a favor de HR 5038. Foto de Elizabeth Mendez.

Los trabajadores recorrieron los pasillos del Capitolio con orgullo, diciendo que querían que los legisladores escucharan de primera mano sobre las luchas e indignidades que deben soportar para producir alimentos en este país.

Algunas oficinas fueron más acogedoras que otras. Una trabajadora de Salinas llamada Judith dijo que un miembro del personal le preguntó cómo era posible que ella no hablara inglés si había estado en este país durante 20 años. Ese comentario la hirió y deseó haber respondido que cuando la contrataron para recoger lechugas, nadie le preguntó si podía hablar inglés.

Pero mientras United Farm Workers y 300 otros grupos agrícolas apoyan este proyecto de ley, un jugador clave no estaba satisfecho con el resultado final. Lofgren y la UFW dicen que el American Farm Bureau fue parte de las largas negociaciones y esperó hasta el final para expresar su oposición.

Allison Crittenden, director de relaciones con el Congreso de la AFB, dice que eso no es cierto.

“Fuimos parte de la conversación y sentimos que nuestras preocupaciones se notaron a lo largo de la conversación”, dijo Crittenden.

La oficina agrícola tiene problemas importantes con el proyecto de ley, incluido el hecho de que solo proporcionaría 20,000 visas H-2A durante todo el año para trabajadores agrícolas.

“Las necesidades de mano de obra superan con creces las 20,000 personas al año. Así que ese límite de visa durante todo el año no es aceptable ”, dijo Crittenden.

Además, la mitad de esas visas serían exclusivamente para productores de leche. Y con solo 10,000 visas H-2A disponibles durante todo el año para el resto de los empleadores agrícolas en los EE. UU., La oficina agrícola cree que esto no fomentaría un programa viable de trabajadores invitados, por lo que se oponen a la implementación obligatoria de E-verify.

El programa federal en línea permite a los empleadores verificar si un empleado puede trabajar legalmente en los Estados Unidos. Si no hay suficientes visas disponibles y los empleadores tienen el mandato de verificar el estado legal de los solicitantes, dice Crittenden, "podría crear una situación en la que no puedan asegurar la fuerza laboral que necesitan".

También les preocupa limitar los aumentos salariales y una nueva regla que permitiría a los trabajadores demandar a los empleadores en un tribunal federal. Pero aunque muchos admiten que hay problemas con el proyecto de ley, los miembros de la UFW dicen que es un buen primer paso.

“El proyecto de ley no es perfecto, pero es un compromiso y hace que la situación sea mucho mejor”, dijo Lofgren.

Ahora le toca al Senado asumir el proyecto de ley, donde críticos como el congresista Doug Collins (R-GA) dicen que espera que los legisladores puedan hacer cambios que aborden las preocupaciones de la AFB.

"Vamos a avanzar y luego podemos ir desde allí", dijo Collins.

Cabe señalar que la Federación de la oficina de la granja de California se separó de su contraparte nacional para apoyar el proyecto de ley.

“Los asuntos de inmigración son complejos, pero agradecemos a los miembros del Congreso que vieron claramente la necesidad de abordar las necesidades actuales y futuras de la fuerza laboral de los empleadores y empleados agrícolas”, dijo Jamie Johansson, presidente de CFBF. "Esperamos ahora trabajar con el Senado para finalizar este conjunto de reformas tan necesarias".

Contacte a Elizabeth Mendez en [correo electrónico protegido] o seguir @izziemae en Twitter.

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