40 năm đấu tranh cho quyền LGBTQ ở San Jose
Gabrielle Antolovich, chủ tịch hội đồng quản trị của Trung tâm cộng đồng LGBTQ + Billy DeFrank, đã làm việc với Thị trưởng Sam Liccardo để đưa lối đi cầu vồng đầu tiên của thành phố đến Alameda vào tháng 2016 năm XNUMX. Ảnh do Gabrielle Antolovich cung cấp.

Có thể khó tưởng tượng bây giờ, nhưng đã có lúc đa số cử tri Quận San Jose và Santa Clara từ chối cơ hội cấm phân biệt đối xử với những người LGBTQ trong số họ. 

“'Những người đồng tính thật kinh tởm họ không có quyền gì, và chúng tôi thậm chí không muốn họ ở trong thị trấn." Đó là thái độ phổ biến của những người sống ở South Bay, ”cựu Giám sát viên Quận Santa Clara Ken Yeager, người là nhà lập pháp quận và thành phố đồng tính công khai đầu tiên cho biết. 
 
Cuộc đấu tranh cho những quyền đó và một chỗ ngồi cùng bàn, đã khởi động sự nghiệp của Yeager và dẫn đến việc thành lập một trung tâm thay đổi cuộc sống, Trung tâm cộng đồng LGBTQ + Billy DeFrank, nơi đã kỷ niệm 40 năm thành lập vào tháng này.

Năm 1979, Hội đồng Giám sát Quận Santa Clara và Hội đồng Thành phố San Jose quyết định đưa ra các biện pháp trước cử tri nhằm cấm phân biệt đối xử dựa trên khuynh hướng tình dục, mở rộng các biện pháp bảo vệ nhà ở và việc làm cho người đồng tính nam và đồng tính nữ. Các biện pháp được gọi là A và B. 

Chiến dịch thật tàn bạo. Quyền tôn giáo đã lên án các sắc lệnh, coi các quan điểm mô tả những người đồng tính nam và đồng tính nữ như những kẻ săn mồi tình dục. Tại các cuộc thăm dò năm 1980, các cử tri đã bác bỏ cả hai biện pháp, về cơ bản ủng hộ sự phân biệt đối xử đối với cộng đồng LGBTQ.

Yeager, người thành lập Thung lũng Silicon Queer, cho biết việc thiếu sự hỗ trợ của địa phương đối với các Biện pháp A và B và quyền của người đồng tính là chất xúc tác cho cộng đồng đồng tính nữ, đồng tính nam, song tính, chuyển giới và đồng tính ở Thung lũng Silicon.

Ông nói: “Mọi thứ đã xảy ra trong 40 năm qua đều quay trở lại các Biện pháp A và B.

Một năm sau khi các cử tri bác bỏ các biện pháp song song, Trung tâm DeFrank đã mở cửa. Sẽ còn 12 năm nữa trước khi việc phân biệt đối xử tại nơi làm việc dựa trên khuynh hướng tình dục bị coi là bất hợp pháp. Tuy nhiên, vào tháng 1981 năm XNUMX, một nơi an toàn cho cộng đồng LGBTQ + đã trở thành hiện thực — nó đã phát triển thành một điểm nhảy cho một phong trào chính trị, cuộc diễu hành và tụ điểm.

Yeager nói: “Họ rất thất vọng với chiến dịch Biện pháp A và B. “Họ muốn có ý thức cộng đồng để cho thấy họ là những thành viên có trách nhiệm, có năng suất trong xã hội - chứ không phải những gì được miêu tả bởi quyền tôn giáo.”

Trung tâm DeFrank, được đặt theo tên của nhà hoạt động William Price, người có tên nữ hoàng kéo là Billy DeFrank, hiện phục vụ hơn một nghìn người hàng tháng tại vị trí hiện tại trên The Alameda.

Gabrielle Antolovich, chủ tịch hội đồng quản trị của Trung tâm DeFrank cho biết: “Chúng tôi đang cố gắng tìm cách để biến nó thành ngôi nhà cho mọi người.

Việc thành lập không gian một mình không giải quyết được vấn đề. Những người bên trong đã phải tổ chức để thay đổi cộng đồng.

Bill DeFrank trên ghế tựa. Hình ảnh được cung cấp bởi Phòng Lưu trữ & Bộ sưu tập Đặc biệt của Đại học Bang San Jose từ Bộ sưu tập Ted Sahl

Các trận chiến phía trước

Năm 1984, cựu dân biểu Alister McAlister đã viết một bài báo trên tờ Mercury News lập luận rằng những người đàn ông yêu những người đàn ông khác không nên có địa vị pháp lý, xã hội hoặc chính trị trong xã hội. McAlister đang vận động cho Thống đốc George Deukmejian phủ quyết một cơ hội khác để cấm phân biệt đối xử dựa trên khuynh hướng tình dục.

“McAlister nói rằng những người đồng tính không được mong muốn trong xã hội của chúng ta và tội lỗi đến mức họ không đáng được công nhận là hạng người mà bạn không thể phân biệt đối xử,” Yeager nói.

Yeager nói rằng anh ta nhận ra rằng nếu anh ta không đấu tranh cho quyền lợi của chính mình, thì không ai khác sẽ làm. Một tuần sau, Yeager công khai với tờ báo của chính mình tố cáo McAlister và thúc giục chấp nhận những người đồng tính nam và đồng tính nữ. 

Ông hợp tác với một nhà hoạt động chính trị lâu năm, Wiggsy Sivertsen, để thành lập Ủy ban Bầu cử Thành phố Vùng Vịnh (BAYMEC), một ủy ban hành động chính trị ủng hộ các ứng cử viên, quy định các quan chức được bầu có trách nhiệm giải trình và thúc đẩy quyền của LGBTQ. 

“Đó là cách duy nhất của chúng tôi để chống lại và ít nhất là có tiếng nói,” Yeager nói. "Chúng tôi đã hoàn toàn bị dẫm đạp lên."

Những nỗ lực của họ đã đặt nền móng cho những gì sắp xảy ra.

Silicon Niềm tự hào về Thung lũng

Mỗi mùa hè, một cuộc diễu hành lấp lánh cầu vồng đổ xuống Phố Market ở trung tâm thành phố San Jose. Linh vật của các đội thể thao địa phương chuyền bánh tchotchkes cho trẻ em. Các chính trị gia của hầu hết các cuộc tuần hành lý lịch cũng vậy. Nó có vẻ đơn giản. Nhưng đó là điều mà các nhà hoạt động đấu tranh cho.

Hội đồng Thành phố San Jose đã lên kế hoạch đưa ra tuyên bố cho Tuần lễ Tự hào Đồng tính lần đầu tiên vào năm 1978, hai năm sau khi cuộc diễu hành tự hào của thành phố bắt đầu thành lập. Phản ứng dữ dội đã giết chết ý tưởng. Các thành viên của cánh hữu Cơ đốc giáo đã phải đối mặt với một cuộc biểu tình do cộng đồng người đồng tính tổ chức.

Vào tháng 1993 năm 2001, các quan chức đã thử một lần nữa. Giám sát viên Quận Ron Gonzales giới thiệu một nghị quyết tuyên bố Tuần lễ Tự hào Đồng tính nữ và Đồng tính nam tại Quận Santa Clara. San Jose đã không tham gia cho đến năm XNUMX khi nghị viên Yeager lúc đó đề xuất nó.

Giờ đây, Silicon Valley Pride và Trung tâm DeFrank hợp tác cùng nhau trong các sự kiện và nỗ lực.

Nicole Altamirano, giám đốc điều hành của Silicon Valley Pride cho biết: “Nếu không có Trung tâm Billy DeFrank và những bước tiến mà nó đã đạt được trong cộng đồng này, thì Silicon Valley Pride sẽ không có được như ngày hôm nay. "Chúng tôi liên tục hợp tác với nhau và ủng hộ lẫn nhau."

Và lễ kỷ niệm, giống như tất cả mọi thứ, vẫn là một công việc đang được tiến hành.  

Saldy Suriben, giám đốc tiếp thị của Silicon Valley Pride, cho biết tập đoàn này gần đây đã thay đổi logo của mình để mang tính bao trùm hơn và đại diện cho người da đen, da nâu, người bản địa, người da màu (BIPOC) và các cá nhân chuyển giới.

“Đó là điều chúng ta cần tập trung vào,” Altamirano nói, “tập hợp những nhóm yếu thế trong cộng đồng của chúng ta lại với nhau và củng cố rằng tất cả chúng ta đều thuộc về cộng đồng này và chúng ta tạo nên cầu vồng màu sắc tuyệt đẹp này.”

Những con đường của cầu vồng

Đến năm 2016, giọng điệu đã thay đổi đáng kể. Antolovich đã làm việc với Thị trưởng Sam Liccardo để tạo ra một lối đi bộ cầu vồng trên The Alameda. Tại buổi ra mắt, hơn 400 người đã có mặt để ăn mừng, bao gồm Yeager, Dân biểu Ash Kalra và sau đó là Nghị viên Johnny Khamis.

“Ở một thành phố mà chúng tôi không có nhiều biểu tượng thể hiện lịch sử LBGTQ, thật tuyệt vời khi có được,” Yeager nói. “Nó mang lại cho tôi một nụ cười thật tươi, giống như lá cờ cầu vồng tung bay hàng ngày tại tòa nhà quận. Dù là lá cờ hay lối sang đường ... đó là dấu hiệu của sự chào đón và chấp nhận của mọi người. Nó cho biết bạn là ai, chúng tôi chấp nhận bạn ”.

Mặc dù mọi thứ đã trải qua một chặng đường dài kể từ thời điểm các cử tri từ chối các biện pháp bảo vệ quyền LGBTQ, nhưng các nhà lãnh đạo nói rằng điều đó là chưa đủ. Cũng dễ dàng quên các cử tri California đã từ chối một cơ hội để hôn nhân đồng giới trở thành hợp pháp vào năm 2008. Bảy năm sau, Tòa án Tối cao Hoa Kỳ đã ra phán quyết ủng hộ quyền tự do kết hôn, cho phép hôn nhân đồng giới ở tất cả 50 tiểu bang. 

Tranh cử một ghế trong Quốc hội, Ken Yeager (đứng thứ tư từ trái sang) tạo dáng với những người ủng hộ tại trụ sở chiến dịch của ông phía sau Trung tâm Billy DeFrank vào năm 1995. Hình ảnh do Phòng Lưu trữ và Bộ sưu tập Đặc biệt của Đại học Bang San Jose cung cấp.

Hỗ trợ vào ngày mai

Ngày nay, cộng đồng LGBTQ + đang đấu tranh cho Đạo luật Bình đẳng, một dự luật cấm phân biệt đối xử dựa trên giới tính, khuynh hướng tình dục và bản dạng giới trong các cơ sở và nhà ở công cộng, giáo dục, tài trợ liên bang, việc làm, nhà ở, tín dụng và hệ thống tòa án. Vào tháng XNUMX, nó đã thông qua Hạ viện Hoa Kỳ và hiện đang ở Thượng viện.

Đó không phải là tất cả những gì cần thiết, Yaeger nói. Giới trẻ LGBTQ + vẫn phải đối mặt với sự kỳ thị và từ chối. Nhà trường, cố vấn và phụ huynh cần đảm bảo những đứa trẻ này được hỗ trợ.

“Tôi không thể nói cho bạn biết điều khủng khiếp thế nào đối với thanh thiếu niên LGBTQ + bị đuổi ra khỏi nhà khi họ nói với cha mẹ hoặc cha mẹ của họ phát hiện ra rằng họ là người đồng tính,” Yeager nói, “và họ đang ở trên phố với gian nan khó tin ”.

Antolovich đồng ý và cho biết đó là lý do tại sao Trung tâm DeFrank vẫn quan trọng trong 40 năm qua.

Antolovich nói: “Chúng tôi là thiểu số duy nhất bị đuổi khỏi gia đình vì con người của chúng tôi. “Các nhóm thiểu số khác gắn bó với nhau để chống lại thế giới. Chúng tôi là những người duy nhất bị đuổi. Vì vậy, có một trung tâm nơi bạn có thể trở thành chính mình và phát triển bạn là ai… đó là dịch vụ… chính không gian nơi bạn có thể là chính mình. ”

Để tìm hiểu thêm về lịch sử của phong trào LGBTQ ở Hạt Santa Clara, vui lòng truy cập Thung lũng Silicon Queer.

Liên lạc với Lorraine Gabbert tại [email được bảo vệ]

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.