Một cửa hàng thuốc lá San Jose và trung tâm LGBTQ hình thành mối quan hệ đối tác khó có thể xảy ra
Craig Stanley và Gabrielle Antolovich chạm khuỷu tay bên ngoài Trung tâm cộng đồng LGBTQ + Billy DeFrank và Cửa hàng Khói thuốc Mission trên The Alameda ở San Jose. Ảnh của Sonya Herrera.

Ngồi cạnh nhau, họ trông giống như một cặp đôi kỳ quặc.

Nhưng hai nhà lãnh đạo cộng đồng đã tạo dựng được mối quan hệ đối tác khó có thể xảy ra - và điều đó đang giúp đỡ giới trẻ LGBTQ theo những cách không ngờ.

Khi phổ biến Crema Coffee trên The Alameda đã đóng cửa một trong những cửa hàng, hầu hết San Joseans đều mong đợi không gian sẽ được lấp đầy bởi một quán cà phê hoặc nhà hàng khác. Thay vào đó, một tiệm thuốc lá đã chuyển đến - ngay bên cạnh Trung tâm cộng đồng LGBTQ + Billy DeFrank, nơi có nhiều thanh niên tụ tập để được hỗ trợ và cung cấp nguồn lực.

Trong khi động thái này ban đầu khiến các nước láng giềng nhướn mày, nhưng những người hàng xóm đang làm nó thành công. Vào một buổi chiều gần đây, Gabrielle Antolovich, chủ tịch của trung tâm và Craig Stanley, chủ sở hữu của Mission Pipe Smoke Shop, đã nói đùa về số lượng người đồng tính nữ thường xuyên đến cửa hàng hút thuốc.

“Có rất nhiều người trong cộng đồng của chúng tôi thích xì gà,” Antolovich nói. "Bạn sẽ phải có một đêm đồng tính."

Gabrielle Antolovich và Craig Stanley hoán đổi trò đùa trong văn phòng trung tâm Billy DeFrank. Ảnh của Sonya Herrera.

Mặc dù có vẻ như là một mối quan hệ đối tác khó xảy ra, nhưng cả hai đã trở thành tai mắt của nhau trong khi các doanh nghiệp dọc theo The Alameda gặp khó khăn hoặc đóng cửa trong đại dịch coronavirus.

Mission Pipe di chuyển xuống khối

Mission Pipe Smoke Shop, mà Stanley cho biết là cửa hàng thuốc lá lâu đời nhất ở Hạt Santa Clara, vào tháng XNUMX đã chuyển đến cạnh trung tâm Billy DeFrank từ vị trí cũ bên cạnh Five Guys.

Stanley cho biết anh và vợ lo lắng về những xung đột tiềm ẩn, do nguy cơ sức khỏe do hút thuốc gây ra, đặc biệt là ở giới trẻ và sự chán ghét chung đối với khói thuốc.

Stanley nói: “Vợ tôi và tôi đã nói về điều đó, và chúng tôi rất lo lắng khi chuyển đến đây.

Antolovich cho biết cô biết chuyện này khi những người hàng xóm mới chuyển đến.

“Tôi không nghe thấy, tôi đã thấy nó,” Antolovich cười nói. Cô cho biết lo lắng chính của cô là khói sẽ làm phiền khách thăm quan và tình nguyện viên của trung tâm, và ai đó sẽ nộp đơn khiếu nại.

Tuy nhiên, Antolovich quyết định có một cách tiếp cận có tâm để giải quyết xung đột trước khi nó nảy sinh.

“Tôi đã huấn luyện các tình nguyện viên của chúng tôi rằng chúng tôi nói sự thật với nhau như một cách để lưu tâm đến những gì đang diễn ra chứ không phải để sỉ vả. … Đó là cách tiếp cận của tôi với Craig, ”Antolovich nói. Cô ấy bắt đầu nói chuyện với Stanley về mùi khói.

Gabrielle Antolovich tạo dáng bên ngoài Trung tâm cộng đồng LGBTQ + Billy DeFrank trên The Alameda ở San Jose. Ảnh của Sonya Herrera.

“Tôi nói, 'Được rồi, khói có bay xuống, nhưng tôi không muốn bạn cảm thấy như tôi đang tấn công bạn hoặc mắng mỏ bạn. Tôi muốn gỡ rối với bạn, '' Antolovich nói. “Bạn nên nhìn thấy khuôn mặt của anh ấy… anh ấy đã rất hạnh phúc.”

Stanley cho biết anh đang xây dựng một phòng chờ thông gió cho những người khách quen sử dụng khi hoạt động giải trí trong nhà được phép trở lại, cũng như lắp đặt các bóng râm và quạt để chuyển hướng khói từ sân ra khỏi trung tâm Billy DeFrank.

Trung tâm hiện đang đóng cửa do đại dịch.

Stanley nói: “Đó không phải là tách trà của tất cả mọi người, và chúng tôi không muốn xúc phạm bất kỳ ai. Ông hy vọng sẽ hoàn thành việc nâng cấp trước khi trung tâm mở cửa trở lại, đặc biệt là vì trung tâm thường đón từ 1,500 đến 2,000 du khách và tình nguyện viên trong tuần.

Craig Stanley ngửi thấy hương vị thuốc lá ít nồng nặc hơn trong Mission Pipe Smoke Shop trên The Alameda ở San Jose. Ảnh của Sonya Herrera.

Stanley cũng đang tu sửa lại tòa nhà để phù hợp với Đạo luật Người khuyết tật Hoa Kỳ, với kế hoạch lắp đặt thang máy và đi lên sân trong. Crema Coffee đóng cửa sau khi bị kiện với ADA.

Tìm kiếm lẫn nhau

Antolovich cho biết Stanley đã giúp bảo vệ trung tâm trong thời kỳ bất ổn dọc The Alameda. Các cư dân và chủ doanh nghiệp đã ghi nhận sự gia tăng tội phạm, bao gồm phá hoại và cố gắng đột nhập, trong những tháng gần đây khi đại dịch đã đóng cửa nhiều doanh nghiệp.

Gần đây, Stanley đã gọi cảnh sát sau khi anh ta tiếp cận một người đàn ông đang ngủ ở lối vào chính của trung tâm, người vung dao.

Stanley nói: “Đó là một tình huống nguy hiểm, nhưng chúng tôi luôn quan tâm đến công việc kinh doanh của nhau. "Cô ấy đã làm điều tương tự cho tôi."

Antolovich cho biết cô rất biết ơn sự hỗ trợ từ Stanley và các chủ doanh nghiệp khác trên The Alameda.

“Chúng tôi - giống như tất cả mọi người trên The Alameda - đã gặp phải các vấn đề về an toàn và đột nhập,” Antolovich nói. "Chúng tôi là một tổ chức phi lợi nhuận, nhưng chúng tôi hỗ trợ các doanh nghiệp nhỏ."

Mối quan hệ đối tác thể hiện sự thống nhất khi đối mặt với khó khăn trong thời điểm mà quốc gia đang quay cuồng với sự chia rẽ chính trị sâu sắc, bao gồm cả sự tiếp quản bạo lực của Những người ủng hộ Trump tại của quốc gia Capitol.

Antolovich nói: “Một khi bạn cởi mở với nhau, mọi thứ sẽ diễn ra tốt hơn. “Không có gì phải là một vấn đề. Và đó là cách tôi cảm thấy mọi thứ cần phải hoàn thành ”.

Craig nói rằng anh ấy biết ơn vì Antolovich sẵn sàng giải quyết mọi việc.

Stanley nói: “Những người ít phán xét nhất là cộng đồng LGBTQ, vì đó là điều mà họ đã phải chịu đựng phần lớn cuộc đời mình. "Chúng tôi không thể yêu cầu những người hàng xóm tốt hơn."

Liên lạc với Sonya Herrera tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @SMHsoftware trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.