Truy cập v. Lạm dụng: Cộng đồng người khuyết tật vẫn đấu tranh để truy cập
David Tibbitts-Hernandez, cư dân San Jose không thể tham dự một buổi đi chơi gia đình khi một nhà hàng thân thiện với trẻ em không thể chứa được xe lăn của anh ấy. Ảnh của Nadia Lopez.

Truy cập v. Lạm dụng: Tác động của ADA tại Thung lũng Silicon Phần 2

Một người cha của ba đứa trẻ ở San Jose đã đưa các con của mình đến bữa tiệc sinh nhật lần thứ 6 của anh họ chúng tại Chuck E. Cheese vào một buổi chiều cách đây vài tuần, nhưng đã bị chặn lại ngay khi anh bước vào phòng. Anh nhìn những đứa trẻ của mình hào hứng chạy lên cầu thang để chào đón các thành viên trong gia đình, mắt chúng thèm thuồng khi nhìn thấy bánh pizza và những trò chơi điện tử đang chờ chúng.

Nhưng đối với David Tibbitts-Hernandez, người ngồi xe lăn, 30 tuổi, không có cách nào để anh có thể lên tầng hai để gặp các con của mình. Anh lùng sục khắp phòng để tìm thang máy hoặc đường dốc nhưng nhà hàng không có, vì vậy anh tạm biệt lũ trẻ của mình - buồn bã vì không thể ở lại - và quay trở lại nhà.

“Tôi đã phải quay trở lại nhà và để các con ở đó với gia đình của chúng,” Tibbitts-Hernandez nói với San José Spotlight trong một cuộc phỏng vấn gần đây. "Là những đứa trẻ, chúng không nhất thiết phải hiểu."

Kinh nghiệm của Tibbitts-Hernandez nói lên lời hứa mà Đạo luật Người khuyết tật Hoa Kỳ tuyên bố sẽ cung cấp gần 30 năm trước, chứng tỏ những rào cản mà người khuyết tật tiếp tục gặp phải trong không gian công cộng. Nhưng đối với hầu hết người Mỹ, những rào cản đó thường không thể nhìn thấy - thực hiện các hoạt động thông thường như mở cửa nặng, bỏ gói hàng hoặc vào một tòa nhà không vượt qua tâm trí của họ.

Mặc dù đối với hàng triệu người tàn tật thực hiện những hành động bình thường này hàng ngày, luôn có nguy cơ một nhiệm vụ đơn giản có thể biến thành một cơn ác mộng gây lo lắng. Ông nói, những hành động mà hầu hết mọi người coi là đương nhiên là điều mà cộng đồng người khuyết tật thường phải trải qua hàng ngày, bên cạnh những kỳ thị xã hội mà họ tiếp tục phải đối mặt.

Luật, mặc dù có mục đích tốt, dường như có những tác động không mong muốn đối với cả những người mà nó được thiết kế để giúp đỡ - chẳng hạn như Tibbitts-Hernandez - và các doanh nghiệp nhỏ thấy mình đang ở trong rào cản của các vụ kiện ADA nối tiếp buộc họ phải đóng cửa, chẳng hạn như Cà phê Crema, như báo cáo đầu tiên của San José Spotlight tuần trước.

“Những người 'vi phạm pháp luật' không thực sự biết trong hầu hết các trường hợp họ vô tội, và họ không có khả năng sẵn sàng để tự vệ, nhưng vô tội không phải là một cái cớ," quốc phòng liên bang nói luật sư Richard M. Hunt, người đã chuyên chống lại các vụ kiện của ADA trong 15 năm. “Đối với các doanh nghiệp nhỏ, ngay cả khi họ nghĩ rằng họ có thể thắng kiện thì họ cũng không đủ khả năng và đó thực sự là cách luật pháp đang bị lợi dụng”.

Sau 26 năm, Tibbitts-Hernandez bắt đầu sử dụng xe lăn khi bệnh đa xơ cứng của anh khiến việc đi lại quá khó khăn. Quá trình chuyển đổi đã ảnh hưởng đến anh ấy và gia đình anh ấy, khi anh ấy học lại cách thực hiện các nhiệm vụ đơn giản. Ông nói thêm, thật bực bội khi mất quyền tự chủ của một người, khi rào cản hoặc thiếu lối vào có nghĩa là phải nhờ người lạ với lấy những món đồ quá cao trên kệ hàng tạp hóa hoặc thậm chí không thể thoải mái sử dụng nhà vệ sinh công cộng.

Nhưng sự thay đổi đó cũng mở ra cho anh ta tất cả những thách thức nhỏ mà những người khuyết tật đang phải đối mặt hàng ngày.

“Mọi thứ trở nên khó khăn hơn và mọi thứ phải được lên kế hoạch trước thời hạn. Chỉ cần đi đến bất cứ đâu, tôi phải biết mặt trước của nơi này trông như thế nào, nơi tôi sẽ đi vào cửa hoặc phòng tắm có vào được không, ”Tibbitts-Hernandez nói. “Có rất nhiều nơi mà tôi đã từng đến và tận hưởng nhưng tôi không nhất thiết phải đi nữa. Vì vậy, khi (các doanh nghiệp) thậm chí không quan tâm đến việc làm cho nó có thể truy cập được, điều đó chỉ làm nản lòng ”.

Lịch sử của ADA

Ít nhất 55 triệu người ở Hoa Kỳ bị khuyết tật nghiêm trọng làm suy yếu khả năng thực hiện các nhiệm vụ chức năng hoặc ngăn họ đi lại, nói chuyện, nhìn hoặc nghe, theo Mỹ Điều tra dân số dữ liệu. Chỉ riêng ở California, Trung tâm kiểm soát dịch bệnh báo cáo rằng một phần tư dân số của bang mắc một số dạng khuyết tật.

Nhưng trong nhiều năm, không có gì bảo đảm quyền của các cá nhân khuyết tật, điều đó có nghĩa là việc loại trừ khỏi các trường học, từ chối các cơ hội làm việc và các dịch vụ vận chuyển công cộng không tiết kiệm đều là những sự cố phổ biến.

Một poster trong sảnh của Trung tâm Sống độc lập Thung lũng Silicon. Ảnh của Nadia Lopez.

Các nhà hoạt động vì người khuyết tật từ lâu đã đấu tranh để bảo đảm quyền bình đẳng tiếp cận, đi xa tới mức bò lên đến Điện Capitol của quốc gia để thực hiện trường hợp của họ vào mùa xuân năm 1990, tự kéo mình lên từng bước bằng tay không và đầu gối. Sự kiện nổi tiếng, được gọi là Capitol Crawl, là chất xúc tác cuối cùng đã thúc đẩy các nhà lập pháp cuối cùng ban hành ADA.

Giờ đây, gần ba thập kỷ sau, ADA - một luật dân quyền hoành tráng cấm phân biệt đối xử với người tàn tật - đã bảo đảm và duy trì các quyền của một nhóm thiểu số mà nếu không thì sẽ không được tiếp cận hoặc cơ hội như hầu hết mọi người.

Tuy nhiên, nhiều doanh nghiệp trên khắp California - và ở đây ở trung tâm Thung lũng Silicon - không làm đủ để khiến cộng đồng người khuyết tật cảm thấy được chào đón khi một rào cản hoặc chướng ngại vật ngăn cản họ đi vào hoặc di chuyển trong không gian công cộng, Tibbitts-Hernandez và những người khác cho biết , buộc họ phải ở nhà hoặc lên kế hoạch tỉ mỉ cho một chuyến đi chơi.

Giải quyết các vụ kiện nối tiếp 

Không giống như một số người khuyết tật ngồi xe lăn, Tibbitts-Hernandez không muốn kiện, và theo Sheri Burns, giám đốc điều hành của Trung tâm Sống độc lập ở Thung lũng Silicon, đó không phải là vấn đề hàng đầu trong suy nghĩ của hầu hết cư dân khuyết tật.

Chỉ có một số ít những người kiện tụng hàng loạt và luật sư vô đạo đức của họ nộp hàng ngàn vụ kiện ADA ở California chống lại các doanh nghiệp nhỏ, một số họ thậm chí còn chưa đến thăm, trong điều mà các nhà phê bình gọi là "bắt tay" đối với những vi phạm nhỏ.

Giám đốc điều hành Trung tâm Độc lập Thung lũng Silicon Sheri Burns nói chuyện với nhân viên, Arminda Santos. Ảnh của Nadia Lopez.

“Hầu hết người khuyết tật không quan tâm đến việc tạo ra vấn đề cho người khác. Họ muốn có thể tận hưởng quyền tiếp cận các khu vực công cộng giống như mọi người khác, ”Burns nói và nói thêm rằng mối quan tâm lớn nhất của những người khuyết tật là được bố trí chỗ ở.

Tại California, các doanh nghiệp bị kiện ADA phải tự chống đỡ khi những người nộp đơn khiếu nại hàng loạt lợi dụng ADA và đối tác của ADA, Đạo luật Quyền Công dân Unruh, và kiện hàng nghìn doanh nghiệp nhỏ cùng một lúc. Đối với nhiều luật sư trong số này, hàng trăm vụ kiện mà họ đệ trình chứng minh đây là một công việc kinh doanh béo bở, nhưng thường buộc các cửa hàng mẹ và cửa hàng bán lẻ phải đóng cửa, vì nhiều chủ sở hữu không đủ khả năng đưa doanh nghiệp của họ phát triển thành quy mô hoặc dàn xếp.

Hai thực tế xung đột này đã làm đau lòng cuộc đối thoại về việc tuân thủ ADA, đưa các doanh nghiệp nhỏ và các nhóm khuyết tật chống lại nhau trong sự bế tắc về đạo đức đối với sự công bằng và các nguyên tắc.

California chiếm gần 40% các vụ kiện ADA của đất nước, theo Phòng Thương mại của bang.

Tuy nhiên, nhiều cá nhân khuyết tật quyết liệt bác bỏ các tuyên bố rằng các doanh nghiệp không thể tuân thủ luật liên bang vì lý do này hay lý do khác, vì đã có nhiều thời gian để các chủ sở hữu này chấp nhận các yêu cầu của nó.

Frances Merrill, 59 tuổi, cư dân Santa Clara, một người ngồi xe lăn bị bại não, cho biết: “Họ cần phải tìm ra điều đó. “Tôi biết có thể khó khăn về mặt tài chính… nhưng điều đó có nghĩa là họ không sẵn sàng suy nghĩ thấu đáo. ADA đã tồn tại được 30 năm. Nếu bạn chưa tìm ra nó… nó chỉ khiến mọi người cảm thấy như bạn không muốn ”.

Và việc không tuân thủ luật pháp đi ngược lại quyền công dân của một cá nhân - có thể so sánh với sự phân biệt chủng tộc, Burns nói, người đồng ý rằng nên làm nhiều hơn nữa về việc các doanh nghiệp nhỏ bị các vụ kiện “thúc đẩy”, nhưng không phải vì cộng đồng người khuyết tật.

Burns nói: “Những luật sư vô lương tâm đã làm việc tốt trong việc khởi kiện các vụ kiện, và việc này đã diễn ra trong một thời gian khá dài. “Vì vậy, chúng tôi phải kêu gọi chính quyền địa phương ở các bang tham gia vào việc đưa ra các giải pháp thực sự không ảnh hưởng đến quyền công dân của người dân.”

Liên lạc với Nadia Lopez tại [email được bảo vệ] hoặc theo @n_llopez trên Twitter.

Lưu ý của biên tập viên: Đây là phần thứ hai của loạt bài gồm ba phần xem xét tác động của ADA tại Thung lũng Silicon. Hãy tìm Phần 3 vào tuần tới. 

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.