Những người vận động ủng hộ việc bỏ phiếu theo lựa chọn có xếp hạng ở San Jose
Một cử tri bỏ phiếu bầu trong một thùng bỏ phiếu của khu phố. Ảnh của Lorraine Gabbert.

Một liên minh những người cải cách bầu cử muốn giúp các nhà lập pháp San Jose chuyển sang một hình thức chính trị bầu cử mới — một hình thức mà họ nói là rẻ hơn, công bằng hơn và có thể khiến mọi người dân sự hơn.

Một tổ chức có tên là Better Elections San Jose đã bận rộn cố gắng giáo dục các quan chức thành phố về lợi ích của việc bỏ phiếu theo lựa chọn có xếp hạng — một hệ thống cho phép cử tri xếp hạng các lựa chọn đầu tiên, thứ hai và thứ ba của họ cho các ứng cử viên trong các cuộc bầu cử địa phương.

Nếu cử tri tán thành ý tưởng này, San Jose sẽ loại bỏ các cuộc bầu cử sơ bộ. Những người ủng hộ cho rằng đây sẽ là một cải tiến đáng kể so với hệ thống hiện tại, liên quan đến một số lượng nhỏ cử tri có động cơ tham gia bầu cử sơ bộ, biết được số lượng và loại ứng cử viên xuất hiện trước cử tri trong cuộc tổng tuyển cử.

Liên minh hy vọng các nhà lập pháp thành phố sẽ ủng hộ một khuyến nghị được đưa ra vào tháng XNUMX năm ngoái của Ủy ban Đánh giá Điều lệ để thực hiện bỏ phiếu lựa chọn có xếp hạng vào năm 2024. Người đồng sáng lập của nhóm, Sam Gordon, tin rằng nếu một thành phố có quy mô và tầm vóc như San Jose áp dụng hình thức bỏ phiếu lựa chọn có xếp hạng, nhiều thành phố khác — và các tiểu bang có khả năng — sẽ làm theo.

Gordon nói với San José Spotlight: “Tôi nghĩ rằng có một cơ hội thực sự lớn là chúng ta có thể bỏ phiếu theo lựa chọn xếp hạng trên khắp đất nước này.

Nhóm của Gordon tập trung vào việc giáo dục các nhà lập pháp địa phương về lợi ích của việc bỏ phiếu theo lựa chọn có xếp hạng, vì vậy thành phố sẽ đưa nó vào lá phiếu để phê duyệt vào cuối năm nay. Nhóm cũng đang xây dựng thành viên tình nguyện của mình cho một chiến dịch cấp cơ sở để giáo dục cử tri.

Người ủng hộ nói một điều hấp dẫn về bỏ phiếu theo lựa chọn có xếp hạng là nó hiệu quả hơn về mặt chi phí so với hệ thống bầu cử hiện tại.

“San Jose chắc chắn sẽ tiết kiệm tiền bằng cách chuyển sang bỏ phiếu theo lựa chọn có xếp hạng vì nó sẽ không phải trả tiền cho bất kỳ cuộc bầu cử nào,” Steve Chessin, chủ tịch của California về Cải cách Bầu cử, nói với San José Spotlight, nói thêm rằng nó sẽ tiết kiệm tiền cho các ứng cử viên bởi vì thay vì gây quỹ cho hai chiến dịch, họ sẽ chỉ phải gây quỹ cho cuộc tổng tuyển cử.

Điều này cũng có thể mở ra cánh cửa cho nhiều ứng viên đa dạng hơn đang tìm kiếm chức vụ. Christina Johnson, người từng là phó chủ tịch Ủy ban Đánh giá Điều lệ, nói với San José Spotlight rằng có bằng chứng lựa chọn được xếp hạng cải thiện tỷ lệ ứng cử viên nữ và ứng cử viên da màu đang tranh cử và trúng cử vì nó làm giảm các rào cản chi phí.

“Nhìn thấy San Jose đa dạng như thế nào, cử tri của chúng tôi nên đại diện cho điều đó,” Johnson nói.

Bốn thành phố của Vùng Vịnh — Berkeley, Oakland, San Francisco và San Leandro — đã sử dụng hình thức bỏ phiếu lựa chọn có xếp hạng để bầu các thành viên hội đồng. Những người ủng hộ nói rằng San Jose có thể có tỷ lệ cử tri đi bỏ phiếu cao hơn nếu nó thực hiện bỏ phiếu lựa chọn có xếp hạng.

Garrick Percival, một giáo sư khoa học chính trị tại Đại học Bang San Jose, người phục vụ trong Ủy ban Xét duyệt Hiến chương, nói với San José Spotlight: “Hệ thống này cho phép cử tri bỏ phiếu chân thành hơn và gần gũi hơn với sở thích thực tế của họ. "Cũng có bằng chứng rằng nó cung cấp nhiều cơ hội hơn cho các ứng cử viên ít nổi tiếng hơn có cơ hội cạnh tranh hơn để giành chiến thắng trong một cuộc bầu cử."

Mark Hinkle, người đứng đầu Hiệp hội Người nộp thuế Thung lũng Silicon và là thành viên của liên minh thúc đẩy bỏ phiếu theo lựa chọn có xếp hạng, lưu ý rằng Hạt Santa Clara may mắn có được 50% cử tri đi bầu trong một cuộc tổng tuyển cử và con số thậm chí còn tồi tệ hơn đối với các cuộc bầu cử đặc biệt.

Hinkle nói với San José Spotlight: “Vấn đề chính mà chúng tôi gặp phải về mặt tâm lý là bất cứ khi nào bạn bỏ phiếu cho bên thứ ba thì đều bị coi là lãng phí một cuộc bỏ phiếu,” Hinkle nói với San José Spotlight, lưu ý rằng với tư cách là một người theo chủ nghĩa tự do, ông đã giải quyết vấn đề này trong nhiều năm. "Mọi người chỉ kết thúc bỏ phiếu chống lại các ứng cử viên."

Theo Ủy ban Xem xét Hiến chương, có một số dữ liệu cho thấy việc bỏ phiếu theo lựa chọn có xếp hạng cũng cải thiện tính lịch sự của các cuộc bầu cử vì các ứng cử viên biết rằng họ có thể được liệt kê là lựa chọn thứ hai hoặc thứ ba cho cử tri.

San Jose đã thực hiện một số bước cụ thể để cải thiện tỷ lệ cử tri đi bỏ phiếu. Đầu tuần này, thành phố đã thông qua một biện pháp bỏ phiếu để chuyển các cuộc bầu cử thị trưởng từ các năm bầu cử giữa nhiệm kỳ sang các năm tổng thống, bắt đầu từ năm 2024. Percival ước tính điều này có thể làm tăng ít nhất 169,000 cử tri đi bầu trong các cuộc bầu cử.

Thành phố cũng đang xem xét một đề xuất cho phép những công dân không phải là Hoa Kỳ sống ở San Jose khả năng bỏ phiếu trong các cuộc bầu cử địa phương—Một sự thay đổi đáng kể đối với hơn 200,000 người không phải cư dân mạng gọi thành phố là nhà.

Liên hệ với Eli Wolfe tại [email được bảo vệ] or @ EliWolfe4 trên Twitter. 

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.