Khi các tòa án gần với công chúng, những người ủng hộ sợ lạm quyền và cái chết
Tòa án tối cao Hạt Santa Clara tại San Jose được mô tả trong bức ảnh tập tin này. Ảnh của Rachel Leven.

Việc một thẩm phán quyết định hạn chế sự tham dự của công chúng đến các phiên tòa vì cuộc khủng hoảng COVID-19 đã khiến những người ủng hộ và những người khác lo lắng về khả năng lạm dụng quyền lực và những hậu quả có hại cho các bị cáo.

David Chúng tôi không làm các thủ tục tố tụng tư pháp bí mật ở Hoa Kỳ, ông David Snyder, giám đốc điều hành của Liên minh sửa đổi đầu tiên cho biết. Khi các tòa án hoặc bất kỳ cơ quan chính phủ nào hoạt động đằng sau cánh cửa đóng kín, họ có xu hướng đi ra khỏi đường ray.

Mô hình Tòa án cấp cao Hạt Santa Clara cho phép những người được yêu cầu phải xuất hiện trực tiếp tại phiên tòa của tòa án để tham dự phiên điều trần, thường bao gồm các bị cáo, nguyên đơn, luật sư và nhân chứng của họ đã được triệu tập để làm chứng. Nhưng không phải là thành viên của công chúng.

Sự sụp đổ từ lệnh này, được ký bởi Thẩm phán Chủ tịch Tòa án Tối cao Quận Santa Clara, Deborah Ryan, cho thấy chính quyền địa phương mỏng phải đi bộ giữa việc chăm sóc sức khỏe cộng đồng và cản trở quyền lập hiến khi họ giải quyết mối đe dọa của coronavirus. Tòa án đang cố gắng duy trì sự linh hoạt để cho phép những người có lý do tham dự phiên điều trần không bị chặn bởi đại dịch.

Có một yêu cầu thiết lập lý do chính đáng, quyền truy cập sẽ được cho phép, ông Ryan Ryan đã viết trong một tuyên bố gửi qua email thông qua người phát ngôn. Tòa án tiếp tục khám phá các cách để tăng quyền truy cập công khai vào các thủ tục tố tụng tại tòa án mà không liên quan đến việc đưa thêm cá nhân vào tòa án để bảo vệ sức khỏe và sự an toàn của tất cả mọi người.

Mô hình Quỹ ACLU của Bắc California, Các Liên minh sửa đổi đầu tiênCông lý đã nộp thư với tòa án phản đối lệnh này. Tòa án đã không bình luận về các bức thư hoặc cung cấp câu trả lời cho họ cho San Jose Spotlight.

Miễn trừ 'lý do chính đáng' và điều trần bí mật

Tòa án đang tổ chức các phiên xét xử dân sự và hình sự về các vấn đề như lệnh cấm tạm thời và các vấn đề bạo lực gia đình, Benjamin Rada, phát ngôn viên của tòa án, đã viết trong một email gửi tới San José Spotlight. Hầu hết được tổ chức trực tiếp, mặc dù một số đang được tổ chức qua video. Nhưng Rada nói rằng các phương tiện truyền thông, những người ủng hộ và những người khác có thể cho thấy một lý do tốt lành vì đã ở trong phòng có thể yêu cầu một lệnh để tham dự phiên điều trần.

Một số người ủng hộ tự do ngôn luận và những người khác không biết về sự miễn trừ cho đến khi San Jose Spotlight tiếp cận câu chuyện này. Ngay cả khi họ đã biết, họ nói, họ không chắc chắn làm thế nào ai đó sẽ xin miễn trừ hoặc làm thế nào công chúng sẽ biết về khả năng đó.

Snyder cho biết cách tiếp cận của quận là "tốt hơn là không có gì." Nhưng có nhiều cách để tăng khả năng tiếp cận của công chúng mà không làm xấu đi những rủi ro về an toàn trong phòng xử án. Ví dụ: một số tòa án, bao gồm tòa án liên bang ở California, đang tiến hành điều trần thông qua hội thảo từ xa hoặc hội nghị video.

Raj Jayadev, đồng sáng lập của Thung lũng Silicon De-Bug, người đã ký vào lá thư của ACLU gửi tới tòa án, kiên quyết phản đối cách tiếp cận của tòa án.

“Nếu nó (miễn trừ lý do chính đáng) tồn tại và mọi người không biết nó tồn tại, thì nó cũng có thể không tồn tại,” ông nói.

'Một đĩa Petri của một nhà tù'

Đó không chỉ là sự lạm dụng tiềm năng mà là vấn đề, những người ủng hộ cộng đồng và các chuyên gia pháp lý nói. Đối với các bị cáo trong các phiên tòa hình sự, các phiên điều trần có thể là lần duy nhất gia đình họ có thể nhìn thấy họ trong đại dịch và yên tâm rằng họ không hề hấn gì, họ nói.

Các thẩm phán cũng có thể bị ảnh hưởng khi nhìn thấy cộng đồng của bị cáo hoặc nghe các thành viên gia đình xem việc thả các bị cáo tại ngoại có phù hợp hay không, điều này có thể có nghĩa là sự khác biệt giữa việc che chở tại nhà hoặc tại nhà tù quận đông đúc.

Ít nhất hai tù nhân đã thử nghiệm dương tính với COVID-19 trong Nhà tù chính của Hạt Santa Clara, mặc dù một người đã hồi phục và được thả ra khỏi nơi giam giữ. Mười hai thành viên nhân viên Văn phòng Cảnh sát trưởng Hạt Santa Clara cũng đã thử nghiệm tích cực, tám người trong số họ được chỉ định vào Cục Giám sát.

Jay Việc đình chỉ các quyền theo thủ tục này có vẻ mang tính học thuật, nhưng điều thực sự có nghĩa là cha của ai đó hoặc mẹ của ai đó bị mắc kẹt trong đĩa Petri của nhà tù, Jayadev nói.

Đây cũng là một vấn đề của niềm tin công chúng, ông nói.

Nếu bất công xảy ra trong phòng xử án trống rỗng và bạn có một tòa án không cho phép công chúng tham dự, điều đó sẽ khiến mọi người dễ bị tổn thương hơn trong một hệ thống tư pháp dường như không công bằng, ông Jay Jayevev nói.

Liên lạc với Rachel Leven tại [email được bảo vệ] hoặc theo @rachelpleven trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.