Luật sư cho thị trưởng San Jose: Đừng xóa email của bạn
Thị trưởng San Jose Sam Liccardo được chụp trong bức ảnh tập tin này.

Hơn một thập kỷ trước, Thị trưởng Sam Liccardo nằm trong số một số quan chức bị kiện về việc họ sử dụng email riêng tư để thực hiện các hoạt động kinh doanh công cộng. Bây giờ, luật sư đã lập luận thành công vụ kiện chống lại thành phố lo lắng Liccardo lại tiếp tục.

Luật sư San Francisco Karl Olson, đại diện cho San José Spotlight, đã gửi một lá thư vào thứ Sáu tuần trước để yêu cầu Liccardo không hủy bất kỳ email nào, sau báo cáo độc quyền của tổ chức tin tức này vào tháng trước về cách thị trưởng cố gắng lách luật hồ sơ công khai bằng cách hướng dẫn một cư dân gửi email đến tài khoản Gmail riêng tư của họ và sau đó xóa thư từ của họ khỏi email chính phủ của họ.

“Chúng tôi không bình thường, và chúng tôi không nhẹ, kêu gọi thị trưởng của các thành phố lớn không vi phạm pháp luật,” lá thư viết, “nhưng do quá khứ của Thị trưởng Liccardo đã lăng nhăng sử dụng các thiết bị điện tử tư nhân của mình để thực hiện công việc kinh doanh công cộng — mà đã dẫn đến một phán quyết của Tòa án Tối cao California chống lại anh ta và thành phố — và rõ ràng đã phá hủy ít nhất một hồ sơ, chúng tôi rất lo ngại rằng anh ta có thể đang trong quá trình hoặc sắp phá hủy hoặc tiết lộ hồ sơ mà chúng tôi đã yêu cầu . ”

Năm 2009, một nhà hoạt động ở San Jose đã kiện thành phố và các quan chức được bầu của nó, bao gồm cả Ủy viên Hội đồng khi đó Giấy phép để giữ lại hồ sơ trên các thiết bị tư nhân liên quan đến kế hoạch tái phát triển ở trung tâm thành phố. San Jose lập luận rằng luật hồ sơ mở của tiểu bang không áp dụng cho các thiết bị hoặc tài khoản cá nhân. Vụ việc đã leo thang lên Tòa án Tối cao California vào năm 2017, nơi tòa án nhất trí chống lại thành phố, đóng lại một cách hiệu quả lỗ hổng lâu nay trong luật tiểu bang. Olson, cùng với luật sư Jim McManis của trung tâm thành phố San Jose, đã thành công tranh luận về việc tiết lộ các email riêng tư trong trường hợp.

“Nếu các thông tin liên lạc được gửi qua các tài khoản cá nhân bị loại trừ khỏi (Đạo luật Hồ sơ Công khai của California), thì các quan chức chính phủ có thể che giấu các cuộc thảo luận nhạy cảm nhất và có khả năng gây hại của họ trong các tài khoản đó”, phán quyết viết.

Bốn năm sau, Liccardo dường như đã trở lại với con đường cũ của mình.

Vụ vi phạm được phát hiện bởi tổ chức tin tức này bắt nguồn từ ngày 12 tháng 24, khi Liccardo chỉ đạo cư dân San Jose Scott Largent gửi email đến tài khoản Gmail cá nhân của mình để thảo luận về mối quan tâm của cảnh sát thành phố và các sở thực thi mã. Thị trưởng tuyên bố sẽ xóa email khỏi tài khoản công khai của mình, bất chấp thực tế là luật có các biện pháp bảo vệ đối với những người tố cáo như Largent. Khi San José Spotlight yêu cầu những email đó vào ngày XNUMX tháng XNUMX, thành phố trả lời rằng không có hồ sơ nào tồn tại — từ bất kỳ tài khoản nào của Liccardo.

Nhưng sau khi biết rằng San José Spotlight có bản sao của các email, một quan chức từ văn phòng thị trưởng cho biết yêu cầu hồ sơ công khai đã bị đóng "sớm". Thành phố cuối cùng đã phát hành một số email vào ngày 9 tháng XNUMX — gần hai tháng sau yêu cầu ban đầu. Các email đã được biên tập lại rất nhiều và email công khai do Liccardo xóa bị thiếu.

Liccardo sử dụng email cá nhân để tiến hành công việc kinh doanh của thành phố đã gióng lên hồi chuông cảnh báo cho các luật sư truyền thông và những người ủng hộ tự do ngôn luận người hiện đang yêu cầu thành phố tiết lộ tất cả các email riêng tư của anh ta liên quan đến công việc kinh doanh công cộng.

Thành phố yêu cầu thêm thời gian để trả lời bức thư của Olson, với thời hạn là ngày 23 tháng XNUMX. Tuần này, các quan chức thành phố yêu cầu Olson thu hẹp ngày gửi email và chủ đề.

Liccardo đã nhiều lần từ chối bình luận về vấn đề này. Thay vào đó, một luật sư của thành phố đã bào chữa cho anh ta.

“Thị trưởng đã xử lý email được đề cập một cách thích hợp và hợp pháp,” Trợ lý Luật sư thành phố Kevin Fisher cho biết trong một tuyên bố qua email vào tháng XNUMX, đồng thời nói thêm rằng thành phố không yêu cầu lưu giữ tất cả các thư từ.

Tại sao nó quan trọng

Đạo luật Hồ sơ Công khai của California, được thông qua vào năm 1968 và được mô phỏng theo Đạo luật Tự do Thông tin của liên bang, được thiết kế để cho phép truy cập vào các tài liệu chính phủ và thông tin liên lạc liên quan đến hoạt động kinh doanh công cộng.

Sean McMorris, chuyên gia tư vấn chính sách của nhóm giám sát cho rằng: “Luật tồn tại như một sự kiểm tra cơ bản đối với các cơ quan chính phủ đối với công chúng. Nguyên nhân chung của California, nói với San José Spotlight. “Bản chất của dân chủ là mọi người được phép tham gia vào chính phủ của họ”.

Điều đó có nghĩa là cư dân có thể ứng cử vào các văn phòng công, tự do nói về mối quan tâm của họ và có quyền biết những gì các quan chức và cơ quan công quyền đang làm, McMorris nói.

Luật sư đóng một vai trò quan trọng trong việc giúp công chúng giữ các quan chức được bầu có trách nhiệm giải trình, Tổng cố vấn Brittney Barsotti của Hiệp hội Nhà xuất bản Tin tức California.

Đầu năm nay, San José Spotlight đã sử dụng các hồ sơ công khai như email và báo cáo vận động hành lang để ghép lại cách đồng minh lâu năm của thị trưởng, Carl Guardino, đã giúp Bloom Energy vượt qua lệnh cấm khí đốt tự nhiên mang tính bước ngoặt của thành phố năm ngoái.

McMorris nói: “Nó làm tổn hại đến tính minh bạch công khai và nền dân chủ nói chung nếu các quan chức nhà nước hoặc các tổ chức chính phủ đang làm những việc trong bí mật. “Chúng tôi cần biết chính phủ của chúng tôi hoạt động như thế nào vì nhiều lý do khác nhau… Chúng tôi có quyền được biết.”

Tuy nhiên, không phải tất cả hồ sơ từ các cơ quan công quyền đều có thể được công bố. Barsotti cho biết luật có một danh sách dài các trường hợp miễn trừ để bảo vệ quyền riêng tư, bao gồm các tài liệu liên quan đến một vụ kiện đang hoạt động, hồ sơ y tế và thông tin cá nhân.

Khi giữ lại hồ sơ, các cơ quan công quyền phải giải thích lý do bằng cách viện dẫn một sự miễn trừ hoặc chứng minh rằng việc tiết lộ hồ sơ sẽ gây ra tác hại lớn hơn lợi ích của việc tiết lộ, McMorris nói.

Email và thông tin liên lạc về hoạt động kinh doanh của thành phố thường không được coi là miễn trừ. Các cơ quan công quyền có thể biên tập lại các phần của tài liệu — chẳng hạn như địa chỉ nhà và hồ sơ y tế — nhưng vẫn phải cho phép công chúng truy cập vào phần còn lại của tài liệu, luật tiểu bang cho biết.

Trong trường hợp của Liccardo, các email của anh ta với một cư dân sẽ không đủ điều kiện để được miễn trừ chỉ vì chúng nằm trên một tài khoản cá nhân, như phán quyết rõ ràng trong vụ kiện của Tòa án Tối cao năm 2017, McMorris nói.

Olson, người đại diện cho San José Spotlight trong việc yêu cầu quyền truy cập vào các email riêng tư của thị trưởng, nghi ngờ rằng việc sử dụng email riêng tư của Liccardo là phổ biến.

Luật liên bang Olson cho biết trong thư yêu cầu các quan chức công quyền sao chép và chuyển tiếp bất kỳ thông tin liên quan đến hoạt động kinh doanh công tới một tài khoản chính thức.

“Nếu Thị trưởng Liccardo chỉ đơn giản sử dụng hoặc sao chép tài khoản chính phủ để tiến hành công việc kinh doanh công cộng, thì việc khám xét điện thoại riêng của ông ấy sẽ không cần thiết,” bức thư của Olson viết. “Đúng hơn, có vẻ như việc sử dụng rộng rãi tài khoản cá nhân của anh ấy dường như được thiết kế để, theo cách nói của Tòa án Tối cao California nhất trí, 'đưa một lượng thông tin ngày càng tăng vượt ra ngoài tầm nắm bắt của công chúng.'

Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo @nguyenntrann trên Twitter. 

 

Một lá thư do luật sư Karl Olson của San Francisco gửi vào tuần trước đã thúc ép San Jose và Thị trưởng Sam Liccardo không xóa bất kỳ email nào khác trong tài khoản cá nhân của thị trưởng.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.