Santa Clara kháng cáo quyết định của tòa án buộc bầu cử quận

Sau cuộc chiến pháp lý kéo dài tốn hơn 3 triệu đô la phí, Santa Clara đang kháng cáo quyết định của tòa án buộc các cuộc bầu cử của quận sau khi nó bị kiện vì bị cáo buộc vi phạm Đạo luật Quyền Bầu cử của California, theo luật sư của nguyên đơn.

Các quan chức thành phố đang kháng cáo bất chấp những nỗ lực không thành công trước đó từ các thành phố khác trong các trường hợp tương tự Đạo luật Quyền Bầu cử California.

“Thành phố đang kháng cáo vì quyết định của tòa án xét xử là một sai lầm,” luật sư thành phố Brian Doyle cho biết, và nói thêm rằng người dân ở Santa Clara không tham gia vào các hình thức bỏ phiếu phân biệt chủng tộc.

“Tôi nghĩ đó không phải là một chiến thuật khôn ngoan,” Richard Konda từ Asian Law Alliance, một tổ chức phi lợi nhuận thuộc nhóm công tố, cho biết. “Việc làm tốt nhất là tùy thuộc vào Hội đồng thành phố và thị trưởng, nhưng nếu họ thua trong vụ kháng cáo, ngoài số tiền đã được yêu cầu, sẽ phải trả thêm phí luật sư. Toán học không có ý nghĩa… chính trị không có ý nghĩa. ”

Ngoài 3 triệu đô la nợ nhóm pháp lý của nguyên đơn, thành phố còn nợ hơn 750,000 đô la phí cho nhóm pháp lý của mình và ít nhất 170,000 đô la phí linh tinh. Các luật sư đại diện cho thành phố đã tuyên bố rằng các khoản phí bị "thổi phồng" và quá mức, tuy nhiên Thẩm phán Tòa án cấp cao Thomas Kuhnle cho rằng chúng phù hợp.

Tôi không sống ở thành phố Santa Clara, nhưng nếu có, tôi sẽ rất buồn. Họ phải tin rằng họ có một lý lẽ pháp lý ở đó. Tôi không thấy một cuộc tranh cãi pháp lý, thêm Konda. Điều khó hiểu nhất là họ đang mạo hiểm với tiền thuế của người dân về việc này. Tôi cũng không thấy cách tranh luận của họ sẽ hợp lý trong phiên tòa phúc thẩm. Hướng của Hội đồng thành phố này ở đâu? Nó chỉ không có ý nghĩa nhiều.

Phán quyết từ Thẩm phán Kuhnle theo xu hướng được thấy ở các thành phố khác của California như Palmdale, Poway và Santa Monica, những thành phố này cũng bị kiện vì bị cáo buộc vi phạm luật về quyền bầu cử. Sau khi thua kiện, thành phố Santa Clara được lệnh tiến hành một cuộc bầu cử cấp quận vào tháng 2018 năm XNUMX.

Chuỗi các cuộc chiến pháp lý đã làm dấy lên cuộc tranh luận về giá trị của một hệ thống bỏ phiếu lớn so với các cuộc bầu cử cấp huyện.

Trước vụ kiện, thành phố đã tổ chức các cuộc bầu cử quy mô lớn, nơi một nhà lập pháp được bầu để đại diện cho toàn thành phố. Konda và những người ủng hộ khác nói rằng hệ thống bầu cử làm mất lòng các cử tri thiểu số và ngăn họ được đại diện thông qua các hình thức bỏ phiếu phân biệt chủng tộc. Một cuộc bầu cử cấp huyện, họ lập luận, dẫn đến đại diện đa dạng hơn.

Raj Chahal trở thành người Mỹ gốc Ấn đầu tiên được bầu tại Santa Clara sau khi thành phố bắt đầu cuộc bầu cử quận vào tháng 11.

Nghị viên Raj Chahal, người Mỹ gốc Ấn đầu tiên được bầu vào chức vụ sau khi Santa Clara bắt đầu điều hành cuộc bầu cử cấp quận vào mùa thu năm ngoái, đã bị đánh bại vào năm 2016 khi ông ra tranh cử trong một cuộc bầu cử toàn thành phố. Theo Chahal, việc tranh cử ở một quận nhỏ hơn “đã giúp ích nhiều mặt” và mang lại cho những người thiểu số như ông “sự khuyến khích… trở thành một phần của hệ thống bầu cử”.

“Tôi đã điều hành chiến dịch của mình như một chiến dịch cấp cơ sở và với một huyện nhỏ hơn, tôi có thể thu hút gần 80 phần trăm của huyện,” anh nói. “Ngay cả về phần gây quỹ, nó thực sự giúp ích cho tôi… nếu tôi tham gia một cuộc bầu cử toàn thành phố, tôi sẽ không thể cạnh tranh số tiền với tôi. Nhưng ở một quận nhỏ hơn, tôi đã có thể tham gia một sân chơi bình đẳng. ”

Nhưng một số thành viên của Hội đồng thành phố Santa Clara không đồng ý với Chahal.

“Santa Clara từ lâu đã tham gia vào việc cố gắng mang lại một số thay đổi,” Nghị viên Teresa O'Neill cho biết, người tin rằng các cuộc bầu cử toàn quận đặt ra một số thách thức.

Là một người ủng hộ việc bỏ phiếu theo lựa chọn có xếp hạng, O'Neill cho biết một số cư dân bày tỏ lo ngại rằng tiếng nói của họ đang bị "giảm bớt" trong các cuộc bầu cử cấp quận vì họ chỉ bầu cho một nhà lập pháp - trước đây họ có thể bỏ phiếu cho sáu. O'Neill nói thêm rằng một số cư dân lo sợ rằng các quan chức sẽ chỉ tập trung vào một khu phố, thay vì hành động vì lợi ích của toàn thành phố.

O'Neill nói: “Tôi muốn mọi người nghĩ về những gì tốt cho toàn thành phố. “Đã có, tôi nghe người dân nói rằng đó là trong 'quận như vậy và như vậy.' Nhưng đó là một thử nghiệm, chúng ta sẽ xem ”.

Liên lạc với Nadia Lopez tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @n_llopez trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.