Khu vực Vịnh ngoài tầm với của một số nhân viên vận chuyển VTA ngủ trong xe của họ
Mark Nevill, nhân viên kiểm tra giá vé của VTA, đứng bên ngoài chiếc xe SUV mà anh ta ngủ ở sân đường sắt trên đường Zanker ở San Jose. Ảnh của Sonya Herrera.

Sau một ngày dài lái xe buýt trung chuyển khắp Thung lũng Silicon, Bernard Glinton thu mình vào một đêm nghỉ ngơi - trên chiếc SUV của mình.

Tài xế xe buýt lâu năm đã ngủ trong chiếc SUV của mình trong hai năm qua để tiết kiệm chi phí và cho bản thân một chút thời gian nghỉ ngơi cần thiết.

Glinton, người đã làm việc cho VTA hàng chục năm, cho biết: “Có rất nhiều người đang đi làm vì họ không đủ khả năng sống ở Vùng Vịnh. “Trung bình, tôi kiếm 100,000 đô la một năm dễ dàng… nhưng ai lại muốn đưa 30,000 đô la một năm cho người khác thuê?”

Bernard Glinton đã là tài xế xe buýt tại VTA trong 12 năm qua. Ảnh do Bernard Glinton cung cấp.

Glinton không đơn độc. Tại một trong những khu vực giàu có nhất trên thế giới, những công nhân vận tải công cộng đang ngủ trong ô tô của họ.

Theo John Courtney, chủ tịch của Amalgamated Transit Union Local 300, ít nhất 265 công nhân tại VTA sống cách xa San Jose hơn hai giờ lái xe. đến khoảng cách vật lý của các khu vực có giá cả phải chăng.

Courtney nói: “Nó trở thành một vấn đề an toàn cho những người lái xe buýt. “Bạn không thể đi trên đường trong một khoảng thời gian nhất định mỗi ngày… bạn không được nghỉ ngơi hợp lý.”

Mặc dù công nhân VTA kiếm được trên mức lương trung bình cho những nhân viên được phân loại tương tự ở Hoa Kỳ, số tiền đó không đi quá xa trong Khu vực Vịnh vì chi phí nhà ở cao.

Glinton nói rằng ông sử dụng để thuê một ngôi nhà ở Los Banos, một thị trấn khoảng 80 dặm ở Central Valley. Glinton cho biết anh đã tiêu khoảng 1,000 USD mỗi tháng cho việc lái xe qua lại mỗi ngày và thường chỉ có thời gian dừng lại ở các trạm xăng để mua thức ăn.

“Tôi thực sự cảm thấy kiệt sức vì làm điều đó,” Glinton nói. Đó là khi anh quyết định mua một chiếc nệm hơi cho chiếc SUV của mình để nằm ngủ. Glinton cuối cùng bắt đầu ngủ trong chiếc SUV năm ngày mỗi tuần.

Bernard Glinton đặt nệm và chăn vào chiếc SUV của mình để ngủ mỗi đêm. Ảnh do Bernard Glinton cung cấp.

Số tiền tiết kiệm thậm chí còn cho phép anh ta đưa tiền cho người mẹ ốm yếu của mình và cải thiện điểm tín dụng của mình.

Mark Nevill cũng sống trong chiếc xe SUV của mình, anh ấy đậu bên ngoài sân đường sắt VTA trên đường Zanker ở bắc San Jose.

Nevill đã là nhân viên VTA trong 22 năm và hiện đang làm công việc kiểm tra giá vé. Ông nói, nhiều công nhân vận chuyển khác bắt đầu ngủ trong xe của họ trong thời gian đại dịch xảy ra, đặc biệt là khi vợ / chồng của họ mất việc làm.

Ít nhất một chục chiếc RV đã đậu tại bãi đường sắt VTA trên đường Zanker ở phía bắc San Jose vào ngày 7 tháng XNUMX. Ảnh của Sonya Herrera.

Nevill cho biết anh ta đã ngủ trên chiếc SUV của mình trong khoảng 15 năm, thuê phòng trong khách sạn và nhà ở trong thời gian trống. Trước đây, anh ta sở hữu một ngôi nhà ở Modesto, nhưng không phải nộp thuế bất động sản khi đi lại từ năm đến sáu giờ mỗi ngày, và cuối cùng đã bán căn nhà.

“Tôi đã không ở đó, bởi vì tôi luôn ở đây,” Nevill nói. “Tôi chỉ ở nhà một ngày trong tuần. Nó thậm chí còn không đáng. ”

Nevill cho biết sáu tháng đầu tiên sống trong xe hơi của anh là khó khăn nhất.

Nevill nói: “Bạn nghĩ rằng bạn không thể nấu ăn, vì vậy bạn ăn ngoài hàng ngày - ăn rất nhiều thức ăn nhanh. "Điều đó dẫn đến các vấn đề sức khỏe ... nó không tốt."

Cả Glinton và Nevill đều sử dụng vòi hoa sen do VTA cung cấp trong các cơ sở của họ, đặc biệt là vì các phòng tập thể dục đã đóng cửa trong thời gian đại dịch. Công nhân cũng được hoan nghênh sử dụng lò vi sóng và tủ lạnh trong phòng nghỉ của VTA, mặc dù nhân viên hiện đang bắt buộc phải ăn bên ngoài tuân theo lệnh y tế mới của Hạt Santa Clara.

Nevill cho biết vòi hoa sen và bãi đậu xe đã có sẵn ít nhất chừng nào anh ta còn làm việc ở đó.

“Có người đã nói với tôi một lần rằng VTA nói,“ Chúng tôi sẽ không bao giờ trả đủ cho bạn để sống ở San Jose, vì vậy chúng tôi sẽ xây dựng các phòng tắm và cho phép bạn sống trong bãi đậu xe miễn phí, ”Nevill nói.

Theo phát ngôn viên Ken Blackstone, VTA đã xây dựng các vòi hoa sen tại sân xe buýt Cerone từ nhiều thập kỷ trước. Mọi địa điểm làm việc của VTA, bao gồm cả tòa nhà hành chính trên Phố North First, đều có phòng tắm và phòng thay đồ.

Blackstone cho biết: “Các nhà khai thác VTA được trả lương cao thứ hai trong nước, sau San Francisco MUNI. “Một số nhân viên của VTA có thể chọn sinh sống lâu dài bên ngoài khu vực nơi mua nhà có giá cả phải chăng hơn và đi làm; một số người trong số họ có thể chọn cư trú tại một địa điểm tạm thời cho đến khi họ trở về nhà trong thời gian dài hơn ”.

Theo các chuyên gia, giải pháp duy nhất để giảm chi phí nhà ở và giữ cho những người lao động thiết yếu ở gần nơi làm việc của họ là xây dựng nhiều nhà ở hơn - ở mọi mức thu nhập.

Chủ tịch địa phương 265 Courtney cho biết VTA đã thăm dò việc xây dựng nhà ở cho nhân viên trong khu vực Alum Rock của San Jose. Tuy nhiên, nhà ở cho lực lượng lao động, đưa đón nhân viên và các giải pháp khác đều đi kèm với một khoản chi phí. Nevill cho biết mức lương đủ sống đối với anh ta sẽ gần 50 đô la một giờ, tăng 43% so với mức lương hiện tại là 35 đô la một giờ.

Courtney nói: “Chúng tôi luôn tìm kiếm một khoản trợ cấp chi phí sinh hoạt. “Nhưng chi phí sinh hoạt đang tăng vọt so với những gì chúng ta có thể thương lượng trong hợp đồng.”

Sau khi nghỉ hưu trong vài năm, Nevill hy vọng sẽ xây dựng một ngôi nhà trên mảnh đất mà anh ấy đã mua - ở Oklahoma.

Nevill nói: “Tôi cần 400,000 đô la cho nơi tôi đến, nhưng căn nhà tương tự ở California sẽ có giá 12 triệu đô la. "Ở ngoài đó thật nhàm chán, nhưng tôi thích sự nhàm chán."

Liên lạc với Sonya Herrera tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @SMHsoftware trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.