Quán rượu Cupertino yêu dấu có thể phải đối mặt với cuộc gọi cuối cùng
Quầy bar bằng gỗ gụ tại The Duke of Edinburgh, một quán rượu truyền thống của Anh đã hoạt động ở Cupertino trong 40 năm. Ảnh của Joseph Geha.

Tại khuôn viên tàu vũ trụ hiện đại của Apple ở Cupertino, các kỹ sư và nhà thiết kế làm việc quanh năm để tạo ra những phiên bản mới nhất của các thiết bị mang tính biểu tượng của công ty, luôn tập trung vào tương lai.

Trong một tòa nhà đơn giản hơn nhiều ngay đối diện Đường Wolfe, tốc độ thay đổi chậm hơn một chút. Trên thực tế, không có nhiều thay đổi trong bốn thập kỷ tại The Duke of Edinburgh, một quán rượu truyền thống của Anh ở trung tâm Thung lũng Silicon.

Jason Foreman, thành viên hội đồng quản trị của Bảo tàng và Hiệp hội Lịch sử Cupertino, nói với San José Spotlight: “Không có gì giống như The Duke, nó rất chân thực. "Bạn không thể đánh bại nó."

Jason Tông đồ của San Jose ném phi tiêu trong một vòng đấu với những người bạn Eddie Reilly, trái, và Bryan Johnston, phía sau bên phải, tại Công tước xứ Edinburgh ở Cupertino. Ảnh của Joseph Geha.

Các chủ sở hữu đã tổ chức tiệc sinh nhật lần thứ 40 cho quán rượu vào đầu tháng này, ăn mừng với DJ, sàn nhảy, đồ ăn và đồ uống. Tuy nhiên, vẫn chưa rõ liệu bữa tiệc sinh nhật có phải là bữa tiệc cuối cùng dành cho The Duke hay không, do kế hoạch xây dựng một khách sạn trên địa điểm của một nhà phát triển đang sắp diễn ra — nhưng những khách hàng quen và nhân viên lâu năm của quán rượu cho biết họ đang tận hưởng khoảng thời gian còn lại.

Tuyên bố nổi tiếng nhất và sức hấp dẫn nhất của quán rượu là tính xác thực của nó.

Hầu như mọi thứ bên trong nơi này đều đến từ Anh. Được thành lập vào năm 1983 bởi những người nước ngoài người Anh Stan Gamble, David Neale và Robert Gaines Cooper, cùng với Bob Blair người Mỹ, nhóm đã quyết định quán rượu nên được xây dựng bởi những người thợ thủ công ở Suffolk, vận chuyển sang tiểu bang trong hai container lớn và lắp ráp tại chỗ.

Một số người đàn ông từ Suffolk đến để giúp làm “công việc mộc” và Gamble - một tổng thầu thương mại - cho biết về cơ bản ông đã xây dựng phần còn lại, lắp đặt nhà bếp, phòng tắm, chỗ ngồi và đồ trang trí. Mọi thứ đều giống như một sự giải trí xa hoa về những quán rượu mà anh thường lui tới ở Anh.

“Chúng tôi thậm chí còn đặt vòi trên quầy bar. Thông thường họ sẽ ở phía sau,” Gamble nói với San José Spotlight. “Việc thực hiện đó hơi khó khăn một chút, nhưng chúng tôi đang cố gắng làm cho nó chân thực hơn.”

Với giấy dán tường màu đỏ đậm, các gian hàng nhung phù hợp, bệ bàn bằng sắt rèn, tay vịn bằng đồng, đèn chiếu sáng kiểu cũ và quầy bar bằng gỗ gụ chắc chắn, quán rượu toát lên sự ấm áp và quyến rũ.

“Về cơ bản, tôi nghĩ bầu không khí tạo ra bầu không khí trong đó mọi người cảm thấy thư giãn và có thể trò chuyện. Trò chuyện, buôn chuyện, thảo luận, tranh luận, gọi nó là gì bạn muốn,” Gamble nói.

Stan Gamble, một trong những chủ quán rượu kiểu Anh The Duke of Edinburgh, chụp ảnh tại quầy bar. Ảnh của Joseph Geha.

Gamble là một người đàn ông có giọng nói nhẹ nhàng với giọng dày, đã ở đó nhiều năm—“Tôi sẽ không nói cho bạn biết tuổi của tôi, tôi già rồi,”—và nhanh chóng châm biếm.

Ông cho biết quán rượu về cơ bản là một thú vui kéo dài 40 năm nhưng không mang lại quá nhiều doanh thu. Nhưng lý do tốt nhất khiến anh ấy phải tiếp tục? “Tôi cần đi đâu đó để uống chút gì đó,” anh cười khúc khích nói.

Trong khi Gamble thích rượu gin và thuốc bổ, quán rượu phục vụ các món ăn chờ như Guinness và cũng có một số loại bia khó tìm như Old Speckled Hen, một loại bia đắng của Anh.

Thực đơn đồ ăn cũng phần lớn giống như mọi khi, với các món ăn nổi bật ở quán rượu bao gồm cá và khoai tây chiên, bánh đập và khoai tây nghiền, cũng như một số món ăn phong phú hơn có giá hợp lý, như sườn hảo hạng và Bò Wellington, giúp thu hút mọi người quay lại đêm này qua đêm khác.

Tái phát triển hiện ra

Nhưng sở thích đánh bạc, vốn được rất nhiều người chia sẻ và yêu thích trong nhiều thập kỷ, đang phải đối mặt với nguy cơ tái phát triển. Kimco Realty, một công ty đầu tư sở hữu trung tâm mua sắm The Cupertino Village, nơi The Duke tọa lạc, có kế hoạch phá bỏ tòa nhà hình vuông đơn giản chứa quán rượu và xây dựng một khách sạn boutique XNUMX tầng ở đó.

Hội đồng thành phố Cupertino đã bật đèn xanh cho ý tưởng này vào năm 2019, dường như đây là dấu chấm hết cho The Duke. Nhưng trước đại dịch và tác động của nó đối với ngành khách sạn, cũng như lãi suất tăng cao gần đây khiến việc cho vay phát triển trở nên khó khăn hơn, quán rượu đã được hoãn lại.

Tim Shetelat, 52 tuổi, người thường xuyên lui tới, cho biết ông đã đến The Duke được gần 20 năm. Anh ấy yêu nơi này đến mức quyết định giúp đỡ và bắt đầu làm việc bán thời gian tại quán rượu khoảng một năm trước, chuẩn bị xúc xích kiểu Cumberland làm tại nhà cho thực khách và thỉnh thoảng phục vụ quầy bar.

Shetelat cho biết anh yêu thích sự gắn kết chặt chẽ của cộng đồng The Duke và cách nó mở rộng ra ngoài bốn bức tường thành các giải đấu gôn, hoạt động vui chơi và các hoạt động khác, tất cả đều bắt đầu từ những mối quan hệ được xây dựng tại quán rượu.

Ông nói với San José Spotlight: “Đây là một nơi khá đặc biệt đối với nhiều người, trong hơn 40 năm qua.

Duke là nơi lui tới được yêu thích của những người thường xuyên như Shetelat, một nơi chờ ấm cúng và hấp dẫn dành cho những du khách thỉnh thoảng ghé thăm, đồng thời là một phần truyền thuyết địa phương độc đáo dành cho những người mới đến lần đầu.

Vào bất kỳ đêm nào, bạn có thể thấy những khách quen thường xuyên nhất của quán rượu đang thơ thẩn trong các gian hàng, trò chuyện quanh quầy bar, xem một trận đấu bóng đá hoặc ném phi tiêu.

Trong lễ kỷ niệm sinh nhật lần thứ 40, họ đã dành nhiều thời gian để gặp lại những người bạn cũ và hồi tưởng về một số trận bóng đá dành cho người lớn mà họ đã chơi khi còn tham gia các đội được The Duke tài trợ từ lâu.

Bartender Travis Perry nói chuyện với khách hàng và nhân viên tại The Duke of Edinburgh ở Cupertino. Ảnh của Joseph Geha.

Một nơi có tâm hồn 

Mặc dù một số độ sáng của nội thất trang trí công phu có thể đã mờ nhạt kể từ đêm khai mạc vào mùa thu năm 1983 - một Metro Silicon Valley năm 2009 câu chuyện gọi nó là “fusty” - những người hiểu rõ nhất về nơi này nói rằng việc giữ mọi thứ như cũ là điều đã giúp nó tồn tại lâu dài như vậy.

Nhân viên Kelly Sim, 62 tuổi, nói với San José Spotlight: “Thành thật với bản chất thực sự của nơi nó bắt đầu.

Sim đã làm nhân viên phục vụ và nhân viên pha chế tại The Duke được gần 20 năm. Cô cho biết ngoài việc làm hài lòng người dân địa phương trong nhiều thập kỷ, du khách từ khắp nơi trên thế giới còn ghé vào quán rượu, đặc biệt là người Anh, người Scotland và người Ireland, những người cho rằng nơi đây giống như quê hương của họ.

Lịch sử lâu dài và ổn định ở một khu vực nổi tiếng với sự đổi mới và thay đổi liên tục cũng như các mối quan hệ chặt chẽ được hình thành tại quán rượu, đó là lý do tại sao Sim và những người khác khó có thể tưởng tượng mọi chuyện sẽ như thế nào khi The Duke ra đi.

Sim bắt đầu dâng trào cảm xúc khi nghĩ đến việc mất The Duke.

Sim nói: “Tôi nổi da gà và gần như muốn khóc. “Tôi sẽ rất buồn, đó là gia đình tôi. Tôi sẽ nhớ gia đình mình.”

Nitish K. ở Cupertino, một người bảo trợ của The Duke, người đang tham gia một buổi tối đố vui gần đây, cho biết có đủ khách sạn trong khu vực, nhưng không có đủ cộng đồng như The Duke.

Nitish nói: “Sẽ rất đau đớn nếu họ đi và thêm một trong những nơi vô hồn đó xuất hiện ở vị trí của nó”.

Tuy nhiên, hiện tại vẫn chưa rõ khi nào Kimco sẽ theo đuổi dự án khách sạn. Các quan chức thành phố cho biết, các phê duyệt phát triển đối với quy hoạch khách sạn do thành phố cấp vào tháng 2019 năm XNUMX có hiệu lực trong XNUMX năm và nhà phát triển có thể nộp đơn xin gia hạn các phê duyệt đó.

Jennifer Maisch, người đứng đầu bộ phận tiếp thị và truyền thông của Kimco, nói với San José Spotlight: “Chúng tôi vẫn rất hào hứng với cơ hội xây dựng khách sạn, nhưng chưa có kế hoạch khởi công ngay lập tức”.

Cô cho biết Kimco có kế hoạch yêu cầu gia hạn phê duyệt và cuối cùng vẫn có ý định xây dựng dự án khách sạn.

Maisch cho biết: “Chúng tôi vẫn đang theo dõi để xác định đâu là thời điểm thích hợp để chúng tôi tiến lên phía trước.

Shetelat cho biết anh đã cân nhắc đến khả năng khó chịu về việc quán rượu sẽ sụp đổ và mơ tìm cách ngăn chặn điều đó.

“Tôi và những người bạn của tôi ở đây, chúng tôi nói chuyện nếu nơi này đóng cửa, chúng tôi sẽ đi đâu?” Shetelat nói. “Chúng tôi muốn kể một trò đùa nhỏ là, nếu bạn trúng số, điều đầu tiên bạn làm là mua mảnh đất nơi này để duy trì hoạt động.”

Công tước xứ Edinburgh, một quán rượu kiểu Anh được yêu thích ở Cupertino, đã phục vụ đồ ăn nhẹ và đồ ăn nhẹ trong 40 năm. Ảnh của Joseph Geha.

Không hối tiếc

Quản đốc của hiệp hội lịch sử than thở rằng Cupertino chỉ còn lại ba quán bar trong thành phố và Công tước có thể gặp nguy hiểm.

“Ừ, đó là quán bar, là nơi mọi người đến uống rượu. Nhưng đó là nơi mọi người đến xả hơi, nơi chia sẻ điểm chung, nơi cá nhân có thể là một phần của cộng đồng,” ông nói.

Foreman cho biết anh ấy hy vọng sẽ thấy Công tước tiếp tục.

Foreman nói: “Những nơi như The Duke sẽ luôn có một vị trí trong cộng đồng của chúng tôi vì đó là điều không đổi. “Nó đúng với những gì nó đã có, nó là gì và hy vọng nó sẽ tiếp tục như vậy.”

Với việc đóng cửa địa điểm The Brit ở Tây San Jose trên biên giới Cupertino vào đầu năm nay, The Duke là quán rượu kiểu Anh hoặc Ireland còn hoạt động lâu đời nhất ở Vịnh Nam.

Nhưng Gamble, bản thân là một nhà phát triển trong nhiều năm, vẫn thực tế khi thảo luận về khả năng đóng cửa quán rượu.

“Chà, nước Mỹ hơi khác so với nước Anh, nơi các quán rượu có xu hướng tồn tại mãi mãi. Ở đây, các quán bar và nhà hàng cứ đến rồi đi, có lẽ có rất ít trường hợp ngoại lệ,” Gamble nói. “Tôi đã thấy tin tức sắp tới, tôi rất thực tế.”

Ông đã cân nhắc việc chuyển quán rượu đến một tòa nhà khác gần đó, nhưng cho biết chi phí xây dựng và lắp đặt nhà bếp và phòng tắm mới có thể khiến điều đó không thể thực hiện được. Anh ấy nói rằng anh ấy không chắc điều gì sẽ xảy ra nếu Kimco quyết định tiến về phía trước.

“Thành thật mà nói, tôi thực sự không biết,” Gamble nói.

Nhắc lại bản trình diễn nổi tiếng năm 1960 của ca sĩ Edith Piaf với ca khúc “Non, je ne grette rien”, Gamble cho biết ông không hề hối tiếc về thời gian làm việc với The Duke.

“Chỉ cần nhớ lại những kỷ niệm. Tất cả niềm vui tôi đã có ở đây. Tất cả những người tôi đã gặp,” anh nói với San José Spotlight. “Tôi sẽ không buồn đâu. Không, sẽ không buồn bực chút nào đâu.”

Liên hệ với Joseph Geha tại [email được bảo vệ] or @ josephgeha16 trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật ngày 5/10/2023): Người đọc được yêu cầu đăng nhập thông qua mạng xã hội hoặc nền tảng email để xác nhận tính xác thực. Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm những người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai có thể kiểm chứng được. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận