Bramson: Cắt giảm ngân sách để lại sẹo
Một trại vô gia cư giữa lũ lụt được hình dung ở San Jose. Ảnh tập tin.

Tôi thường tự hỏi tại sao việc tài trợ để xây dựng nhà ở giá rẻ dường như là điều cần thực hiện đầu tiên khi ngân sách eo hẹp.

Mặc dù là công cụ hiệu quả nhất để cải thiện cuộc sống của rất nhiều người trong nhiều thập kỷ nay ở Hoa Kỳ, nhà ở giá rẻ tiếp tục là nạn nhân đầu tiên của chính sách thắt lưng buộc bụng tài chính. Và trong những năm gần đây, tình hình cũng không có gì khác biệt, bất chấp cuộc khủng hoảng ngày càng tồi tệ ở đó một nửa đất nước không thể trả tiền thuê nhàhàng trăm ngàn người Mỹ ngủ ngoài trời mỗi đêm.

Bạn có thể bắt đầu từ đầu và làm theo cách của bạn để xem ý tôi là gì. Năm ngoái, liên bang Chính phủ chi ít hơn 1% trong tổng ngân sách dành cho hỗ trợ nhà ở. Chuyện đó đã xảy ra một thời gian và ngay cả khi nguồn tài trợ cuối cùng đã được đề xuất để tạo ra sự thay đổi đáng kể trong cách chúng tôi có thể giúp đỡ những cư dân nghèo nhất của mình, nó hầu như không kéo dài được vòng đàm phán đầu tiên trước khi bị bác bỏ ngay lập tức. Và, trong khi chúng ta đang gặp phải những thiếu sót của liên bang trong lĩnh vực này, khấu trừ lãi thế chấp cho đến nay vẫn là khoản trợ cấp nhà ở lớn nhấty được cung cấp nhưng không đến được với những người cần giúp đỡ nhất.

Ở California, mọi chuyện cũng không khá hơn là mấy. Khi Thống đốc Jerry Brown giải thể Cơ quan Tái phát triển vào năm 2012, ông đã giết chết một nguồn tin cung cấp khoảng 1 tỷ USD hàng năm để sản xuất nhà ở giá rẻ mà không có kế hoạch thay thế nào trước mắt. Và phải đến khi có thống đốc mới đến Sacramento gần một thập kỷ sau, bất kỳ khoản tài trợ có ý nghĩa nào mới được cam kết để khởi động lại công việc này. Nhưng bây giờ, chỉ vài năm ngắn ngủi sau khi nhà nước bắt đầu đầu tư trở lại, giải pháp giải quyết thâm hụt năm 2024 sẽ đi theo con đường ít bị cản trở nhất. Cắt bỏ các chương trình trợ cấp nhà ở giá rẻ và người vô gia cư. Có một tia hy vọng rằng chúng ta có thể tiết kiệm được một số đô la này, nhưng thật đáng ngạc nhiên là thủy triều có thể chống lại chúng ta nhanh đến mức nào.

Ở địa phương, chúng tôi đã cố gắng làm tốt hơn. Vào năm 2016, cử tri Quận Santa Clara đã chấp thuận một Trái phiếu nhà ở giá rẻ trị giá 950 triệu USD, Biện pháp A - bằng lợi nhuận mỏng nhất. Vào năm 2020, cử tri San Jose lại xuất hiện để thông qua Biện pháp E, thuế chuyển nhượng tài sản với kế hoạch chi tiêu dành 90% doanh thu để phát triển nhà ở giá rẻ. Trong cả hai trường hợp, chúng tôi đã sử dụng số tiền đó vào mục đích tốt, với hơn 1 tỷ USD đầu tư vào địa phương trong 6,000 năm qua để tài trợ cho hơn XNUMX ngôi nhà mới.

Nhưng Biện pháp A sẽ được chi tiêu hết trong năm nay, và xét theo tình hình, gần như toàn bộ số tiền mua nhà của Biện pháp E sẽ được chuyển hướng đến nơi khác trong ngân sách mới của thành phố San Jose. Với hàng chục dự án lớn đang cần tài trợ để xây dựng nhà ở cho người già, gia đình lao động, cựu chiến binh danh dự, người lớn khuyết tật và rất nhiều người khác đã vô gia cư hoặc chỉ còn một đồng lương nữa là hầu như không còn tiền trên bàn cho công việc này có vẻ tàn khốc và sai trái vì có quá nhiều lý do để trình bày ở đây.

Vì vậy, tôi thực sự thắc mắc tại sao chúng ta lại nhanh chóng từ bỏ giấc mơ về một tương lai giá cả phải chăng cho tất cả mọi người?

Câu trả lời có thể đến từ thực tế là những người quan trọng nhất đối với vấn đề này không có thời gian để lên tiếng. Họ quá bận rộn làm bốn công việc lương tối thiểu nên hầu như không thể trả nổi các hóa đơn của mình. Họ quá mệt mỏi vì phải tìm kiếm một nơi mà họ có đủ khả năng chi trả tiền thuê nhà trong vô vọng. Họ quá sợ hãi trước bóng ma cuộc sống nghiệt ngã trên đường phố ám ảnh trước cửa nhà họ hàng đêm. Và họ quá đau khổ khi bi thảm, nhưng thường xuyên, lại không có nhà. Trong chu kỳ không ngừng nghỉ này, việc vượt qua được ngày hôm sau mới là điều quan trọng. Không ai còn hơi thở để cân nhắc việc yêu cầu thêm bất cứ điều gì.

Tôi thực sự không biết phải làm gì với điều đó hoặc điều gì xảy ra tiếp theo vào thời điểm này. Sẽ có một trái phiếu nhà ở khu vực lớn trong cuộc bỏ phiếu vào tháng 11 này. Và những người thực sự quan tâm sâu sắc đến vấn đề này và thực sự có thời gian và năng lượng để nói ra sẽ cần thiết hơn bao giờ hết. Họ sẽ phải gõ cửa từng nhà và tập hợp mọi người dân để có được một cơ hội. Và mọi người sẽ cần phải có mặt và bỏ phiếu không chỉ vì bản thân họ mà còn vì sức khỏe, sự ổn định và sức sống của toàn thể cộng đồng chúng ta.

Bởi vì nếu mối ràng buộc không được thông qua, những vết cắt mà chúng ta đang thực hiện bây giờ sẽ để lại những vết sẹo sâu, rất rất lâu.

Nhà báo Ray Bramson của chuyên mục San José Spotlight là Giám đốc Điều hành tại Destination: Home, một tổ chức phi lợi nhuận hoạt động nhằm chấm dứt tình trạng vô gia cư ở Thung lũng Silicon. Các cột của anh ấy xuất hiện vào mỗi thứ Hai thứ hai của tháng. Liên hệ với Ray tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @rbramson trên X, trước đây gọi là Twitter. 

Chính sách bình luận (cập nhật ngày 5/10/2023): Người đọc được yêu cầu đăng nhập thông qua mạng xã hội hoặc nền tảng email để xác nhận tính xác thực. Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm những người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai có thể kiểm chứng được. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận