Mùa chiến dịch kéo dài quanh năm ở Hạt Santa Clara
Hình ảnh một thùng phiếu ở San Jose trong ảnh hồ sơ này.

Tại Hạt Santa Clara, các chính trị gia có thể gây quỹ cho các chiến dịch của họ cả năm và giữ lại số tiền dư để trả nợ phát sinh.

Điều đó khác nhiều so với các quy tắc tài chính chiến dịch ở San Jose, có luật nghiêm ngặt để ngăn các quan chức giữ tài khoản vận động tranh cử quanh năm mà các nhà phê bình cho rằng làm suy yếu tính chính trực của các chính trị gia.

Pierluigi Olivierio, cựu ủy viên hội đồng San Jose, người đã phục vụ từ năm 2007 đến năm 2016. “Những người đang tranh cử đã bị coi là bị tổn hại khi chấp nhận tiền cho các lợi ích khác nhau, cho biết: 'đang tại chức, điều đó vẫn tiếp tục. "

Cả San Jose và Santa Clara County đều có những quy định chặt chẽ hơn tiểu bang, nhưng cách tiếp cận gây quỹ của quận mới lạ ở chỗ nó cho phép các quan chức được bầu gây quỹ trong toàn bộ thời gian họ tại vị. San Jose chỉ cho phép các ứng cử viên và các quan chức được bầu gây quỹ 180 ngày trước một cuộc bầu cử.

Các cuộc đua giám sát cho phép các ứng cử viên gây quỹ và chi tới 250,000 đô la, trong khi các ứng cử viên của luật sư, thẩm định viên và cảnh sát trưởng toàn quận có thể gây quỹ và chi tới 500,000 đô la.

Các nhà đạo đức học nói rằng các quy tắc lỏng lẻo thể hiện nhiều bất bình đẳng giữa ứng viên giàu có và ứng viên có phương tiện bình thường.

Jonathan Mehta Stein, giám đốc điều hành của Nguyên nhân chung của California, một cơ quan giám sát đạo đức của chính phủ.

Một điểm khác biệt chính giữa Hạt Santa Clara và San Jose: Sau khi được bầu, các nhà lập pháp của hạt không bắt buộc phải xử lý các quỹ vượt quá. Nhưng ở San Jose, sau khi một cuộc bầu cử được chứng nhận, các ứng cử viên chỉ có thể làm ba việc với số tiền dư thừa của họ: Trả phí luật sư, chuyển tiền vào quỹ chung của thành phố hoặc trả lại các khoản đóng góp cho các nhà tài trợ.

Các ứng cử viên của quận và các quan chức được bầu cũng có thể sử dụng ngân quỹ vượt quá để giúp vận động thay cho các ứng cử viên khác.

John Sims, giáo sư danh dự về luật hiến pháp của Trường Luật McGeorge tại Đại học Thái Bình Dương ở Sacramento, cho biết: “Tất cả các nhà tài trợ đều muốn ứng cử viên biết, đây là từ tôi và tôi muốn bạn biết ơn. "Tôi không nói rằng tôi đưa nó cho bạn vì lý do tham nhũng và bạn không nhận nó vì bất kỳ lý do tham nhũng nào nhưng tôi muốn bạn biết rằng tôi là người đã đưa cho bạn số tiền này."

Các quan chức được bầu ở cấp tiểu bang cũng có thể gây quỹ quanh năm theo luật của California, Sims nói.

Trong những năm qua, San Jose và Santa Clara County đã áp dụng các quy tắc tài chính chiến dịch của riêng họ để đảm bảo các cuộc bầu cử công bằng.

“Ở đây, ở California, chúng tôi cho phép chính quyền địa phương, thành phố, quận và hội đồng trường thông qua điều lệ của riêng họ,” Adrian Gonzales, Ủy viên Đạo đức San Jose cho biết. “Vì vậy, những gì bạn sẽ thấy ở các thành phố như San Jose, chúng tôi tạo ra luật để thực sự phản ánh các giá trị địa phương… (chính quyền địa phương) có thể tạo ra luật về cơ bản nghiêm ngặt hơn khuôn khổ của tiểu bang.”

Thành phố và quận cũng không có quy định giống nhau về mức đóng góp tối đa.

Tại San Jose, giới hạn đóng góp cho chiến dịch được giới hạn ở mức 600 đô la cho mỗi ứng cử viên hội đồng và 1,200 đô la cho các ứng cử viên thị trưởng. Giới hạn đóng góp của quận là $ 1,000 cho các ứng cử viên trong các cuộc đua giám sát và toàn quận.

Gonzales nói, những quy tắc này nhằm mục đích san bằng sân chơi, vì vậy những người đương nhiệm không có quá nhiều lợi thế so với các ứng viên mới tranh cử.

Các quy tắc của quận có một chút khác biệt, nhưng vẫn được điều chỉnh bởi luật tiểu bang và pháp lệnh địa phương.

“Ngoài sắc lệnh này, chúng tôi cũng tuân theo Ủy ban Thực hành Chính trị California (FPPC) và Đạo luật Cải cách Chính trị,” Evelyn Mendez, phát ngôn viên của Cơ quan Đăng ký Cử tri Quận Santa Clara cho biết.

Giám sát và đào tạo hạn chế

Ủy ban đạo đức của thành phố cung cấp giám sát chi tiêu chiến dịch của các ứng cử viên, trong khi Cơ quan đăng ký cử tri của quận chịu trách nhiệm đảm bảo tuân thủ luật của quận và giám sát chi tiêu chiến dịch. Các khiếu nại cũng có thể được gửi đến FPPC, cơ quan này đảm bảo tuân thủ luật tiểu bang và có thể thực thi các vi phạm là xung đột lợi ích tài chính, đóng góp chiến dịch bị rửa trôi, quà tặng và đóng góp vượt quá giới hạn và sử dụng quỹ chiến dịch không hợp lý.

Mặc dù San Jose có ủy ban đạo đức riêng, nhưng San Jose không có tiền để đào tạo tuân thủ cho các ứng viên, Gonzales nói.

“Ở hầu hết các thành phố khác có ủy ban đạo đức (Los Angeles, San Diego, Oakland, San Francisco và Sacramento), họ có thêm nhân viên dành riêng cho việc đào tạo tuân thủ,” Gonzales nói và nói thêm rằng anh ấy đang làm việc để có thêm tài trợ cho hội đồng quản trị. có thể thực hiện giáo dục và đào tạo tuân thủ.

Trong khi đó, Cơ quan Đăng ký Cử tri của Hạt Santa Clara chịu trách nhiệm duy trì việc tuân thủ các quy tắc tài chính của chiến dịch, mặc dù ở đây cũng rất ít đào tạo. Các nguồn đáng tin cậy để các ứng viên xem xét là FPPC's tài liệu giáo dục.

Gonzales nói, nếu ai đó cân nhắc việc tranh cử vào chức vụ công, không nên coi đó là lời khuyên pháp lý trừ khi nó đến từ luật sư thành phố, cơ quan đăng ký cử tri quận hoặc FPPC.

Sims nói: “Đây là một trong những lĩnh vực luật phức tạp nhất. “Bởi vì bạn có các khía cạnh hiến pháp, các khía cạnh quy định chi tiết từ các quy chế và quy định (tiểu bang và địa phương) và sự tương tác của tất cả các tầng lớp chính phủ khác nhau.”

Liên hệ với Madelyn Reese tại [email được bảo vệ] hoặc theo @MadelynGReese trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.