San Jose có thể có các cuộc bầu cử được tài trợ công khai không?
Một cử tri bỏ phiếu bầu trong một thùng bỏ phiếu của khu phố. Ảnh của Lorraine Gabbert.

Lời hứa rút tiền ra khỏi hoạt động chính trị đã thúc đẩy một số chính trị gia ở San Jose lên nắm quyền. Trên thực tế, việc thực hiện bầu cử tự do công ty còn khó khăn hơn.

Các ủy viên hội đồng và các nhà hoạt động địa phương đang thúc đẩy một cách để cân bằng sân chơi cho các khoản đóng góp thông qua các cuộc bầu cử được tài trợ công khai. Trong hệ thống đó, chính quyền địa phương cung cấp cho mỗi cử tri đã đăng ký một phiếu mua hàng để chi tiêu cho bất kỳ ứng cử viên nào mà họ lựa chọn. Ý tưởng là nó khuyến khích sự tham gia của người dân hàng ngày và giảm sự phụ thuộc vào các công ty hoặc các nhà tài trợ giàu có.

Những người ủng hộ nói rằng nó làm tăng sự tham gia của cử tri và hạn chế ảnh hưởng từ các lợi ích đặc biệt. Những người phản đối lo lắng các phiếu thưởng được gửi sớm và có thể được sử dụng cho những người đương nhiệm trước khi những người thách thức tham gia một cuộc đua.

“Tôi đã nói chuyện với quá nhiều người, những người không biết tìm xem ai đang tài trợ cho cái gì và đến từ đâu,” Jake Tonkel, người tranh cử vào Hội đồng Thành phố San Jose ở Quận 6 năm ngoái cho biết. Nhân viên y sinh thiên niên kỷ đã mất một cuộc bầu cử hội đồng gần hơn mong đợi cho Ủy viên Hội đồng đương nhiệm Dev Davis vào tháng XNUMX. Các ủy ban hành động chính trị và các nhà tài trợ doanh nghiệp, những người đã bán hàng rong quảng cáo chiến dịch phân biệt chủng tộcthông tin sai lạc, đã bơm hàng triệu đô la vào cuộc đua, khiến nó trở thành một trong những cuộc đua hội đồng tốn kém trong lịch sử của thành phố.

Seattle là thành phố đầu tiên trên toàn quốc khởi động chương trình phiếu thưởng và đưa ra một khuôn mẫu về cách các cuộc bầu cử được tài trợ công khai có thể hoạt động ở San Jose. Theo một Nghiên cứu Đại học Georgetown năm 2019 theo mô hình công cộng của Seattle, chương trình phiếu quà tặng của thành phố đã có nhiều nhà tài trợ nhỏ hơn — gần gấp đôi số lượng quyên góp từ năm 2017 trước khi chương trình bắt đầu — và nhiều nhà tài trợ hơn trên tất cả các nhân khẩu học.

Jonathan Mehta Stein, giám đốc của Nguyên nhân chung California, một nhóm cơ quan giám sát ủng hộ việc cải cách chính phủ ở cấp địa phương, tiểu bang và liên bang. “Bạn kết thúc với một nhóm các nhà tài trợ đa dạng hơn trông giống như thành phố của bạn.”

Trong một cuộc bầu cử được tài trợ công khai, các chiến dịch phải tuân thủ các quy tắc nghiêm ngặt trong chứng từ chi tiêu và không được sử dụng tiền cho các chi phí cá nhân hoặc quyên góp cho các cuộc tranh cử khác. Thí sinh cũng có thể chọn không tham gia hệ thống.

Ủy viên Hội đồng San Jose Sergio Jimenez đã thúc đẩy cho các cuộc bầu cử được tài trợ công khai trong thành phố vào tháng trước như một phần của cải cách tài chính chiến dịch các cuộc thảo luận sau chu kỳ bầu cử gây chia rẽ năm ngoái.

“Không phải ai cũng có thể tranh cử. Phải tốn rất nhiều tiền, ”Jimenez nói với San José Spotlight. “Tôi không nghĩ là quá xa vời khi các cư dân sẽ nghĩ rằng một số cách để tài trợ công khai cho các cuộc bầu cử sẽ hữu ích.”

Không rõ San Jose sẽ tài trợ cho hệ thống bầu cử được tài trợ công khai như thế nào — các địa điểm khác sử dụng thuế tài sản — nhưng Jimenez cho biết ông sẵn sàng cho một chương trình thử nghiệm.

Trong khi một số đồng nghiệp của Jimenez, bao gồm cả Thị trưởng Sam Liccardo, bày tỏ sự lưỡng lự về việc chi tiền đóng thuế cho các cuộc bầu cử — điều mà Liccardo suy đoán có thể lấy đi từ việc tài trợ cho một số dịch vụ của thành phố — Jimenez tin rằng một hệ thống tài chính công sẽ đảm bảo một lĩnh vực ứng cử viên đa dạng hơn và dẫn đến nhiều hơn sự đại diện.

Sự chần chừ trong việc sử dụng đô la công là một vấn đề mà Stein và những người ủng hộ không phủ nhận.

Stein nói: “Khi các thành phố có nhu cầu thực sự cấp bách về nhà ở hoặc cơ sở hạ tầng, thì các nhà hoạch định chính sách khó có thể biện minh cho công chúng rằng chúng ta sẽ cung cấp tiền công cho các chính trị gia để thực hiện các chiến dịch của họ.

Nhưng vấn đề lớn hơn, ông nói, là tiền của doanh nghiệp trong các cuộc bầu cử, điều này có thể biện minh cho việc loại bỏ hệ thống phi công hiện tại của thành phố.

Stein nói: “Những người nắm quyền biết cách điều hành và giành chiến thắng trong hệ thống hiện có. “Họ không có động cơ để thay thế hệ thống đó bằng một hệ thống mới, dễ tiếp cận hơn, toàn diện hơn”.

Các cuộc bầu cử do nhà nước tài trợ có thể có nhiều hình thức khác nhau. Ví dụ, Seattle's Chương trình phiếu thưởng dân chủ ủy quyền cho một ủy ban thành phố phân phát bốn phiếu thưởng trị giá $ 25 cho mỗi cử tri đã đăng ký trong thành phố vào đầu năm dương lịch bầu cử. Cư dân điền tên ứng viên muốn ủng hộ và gửi phiếu lại qua đường bưu điện.

Los AngelesSan Francisco sử dụng một hệ thống "đối sánh", trong đó đóng góp của cư dân được so khớp sáu với một. Điều đó có nghĩa là khoản đóng góp $ 10 cho Hội đồng thành phố hoặc ứng cử viên thị trưởng được thành phố so sánh với $ 60 và ứng cử viên nhận được $ 70.

Dân biểu Alex Lee cho biết trong một tuyên bố với San José Spotlight: “Nguồn tài chính công phá vỡ rào cản gia nhập vào các chức vụ nhà nước, tạo cơ hội cho nhiều ứng cử viên phi truyền thống như phụ nữ và người da màu tham gia. “Nó cũng cho phép nhiều người tranh cử vào chức vụ, những người không giàu có một cách độc lập hoặc phụ thuộc vào sự giàu có của các lợi ích đặc biệt của công ty”.

Kể từ khi nhậm chức vào tháng XNUMX, Lee đã có một thời gian khó khăn hơn thuyết phục các đồng nghiệp đảng Dân chủ của mình rằng bỏ lại tiền của công ty là câu trả lời. Dự luật cấm đóng góp của công ty của Lee đã bị thiêu rụi trong Quốc hội do đảng Dân chủ kiểm soát vào đầu tuần này.

Stein và Tonkel nói rằng điều đó trở lại vấn đề với tiền của doanh nghiệp.

Tonkel nói: “Thông thường, việc huy động tiền quan trọng đối với các ứng cử viên hơn là nói chuyện với những người tiềm năng và học hỏi từ cộng đồng. "Điều đó làm xói mòn niềm tin mà chúng tôi có đối với những người được bầu."

Liên hệ với Lloyd Alaban tại [email được bảo vệ] hoặc theo @lloydalaban trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.