Chung: Cải cách tư pháp hình sự bắt đầu bằng cải cách tính phí
Một bức tượng của Lady Justice. Ảnh được cung cấp bởi Pixabay.

    Bạn có thể tưởng tượng một bệnh viện mà các bác sĩ được đào tạo ít hoặc không được đào tạo về chẩn đoán bệnh nhân? Bạn có thể tưởng tượng các bác sĩ để lại rất ít hoặc không ghi chú sau khi chẩn đoán cho bệnh nhân? Không một bệnh nhân hợp lý nào có thể chịu đựng được sự thiếu đào tạo, tiêu chuẩn và tính chuyên nghiệp như vậy. Tương tự như vậy, không một người hợp lý nào có thể dung thứ cho việc thiếu đào tạo, tiêu chuẩn và tính chuyên nghiệp như vậy tại Văn phòng Biện lý Quận Hạt Santa Clara.

    Một trong những trách nhiệm cơ bản nhất của công tố viên là quyết định xem có phạm tội hay không và làm thế nào để buộc tội một cá nhân. Quyết định tính phí cực kỳ quan trọng vì chúng có thể ảnh hưởng đến quyền tự do và cuộc sống của mọi người. Sau khi được khởi xướng, một vụ án hình sự thường phát triển theo đà không ngừng cho đến khi đạt được thỏa thuận nhận tội hoặc phán quyết của bồi thẩm đoàn. Vì vậy, điều quan trọng là các công tố viên thực hiện hạn chế trong việc buộc tội.

    Đôi khi, các tình huống cấp thiết đòi hỏi các quyết định buộc tội nhanh chóng để cân nhắc về an toàn công cộng, nhưng đó là lý do tại sao việc đào tạo bài bản, các tiêu chuẩn và tính chuyên nghiệp để buộc tội là rất quan trọng - để các công tố viên có thể tiếp cận khi cần thiết.

    Tại Quận Santa Clara, sự thất bại trong lãnh đạo của Biện lý Quận Jeff Rosen đã dẫn đến việc thiếu đào tạo, tiêu chuẩn và tính chuyên nghiệp hoàn toàn khi tính phí. Nhìn chung, các công tố viên trong văn phòng không được đào tạo hoặc không được đào tạo về nếu và cách buộc tội các cá nhân và thường làm theo ý của họ. Cập nhật và hiện đại hóa đào tạo và tiêu chuẩn không phải là ưu tiên của DA Rosen trong thập kỷ qua.

    Ví dụ: sổ tay hướng dẫn thủ tục và chính sách của văn phòng đã lỗi thời đến mức đề cập đến phần mềm cổ (ví dụ: “CRIMES”) mà văn phòng thậm chí không sử dụng nữa. Ngay cả phần mềm hiện tại trong văn phòng (“CIBER”) đã lỗi thời một cách đáng xấu hổ và sẽ không cho phép mở nhiều tài liệu cùng một lúc (không giống như một trình đọc microfiche). Tất nhiên, các công tố viên trong văn phòng được đào tạo ít hoặc không được đào tạo về cách điều hướng phần mềm mê cung này để đưa ra các cáo buộc.

    Trước khi làm công tố viên ở Thung lũng Silicon, tôi đã làm công tố viên ở Thành phố New York, nơi tôi được đào tạo chuyên sâu về việc buộc tội. Trong nhiều tháng, các công tố viên cấp cơ sở ở New York đã được đào tạo trong một phòng khiếu nại trực tiếp, học cách đọc các quy chế và án lệ, đánh giá các sự kiện và cáo buộc, cộng tác với đồng nghiệp và giám sát viên, phỏng vấn nhân chứng và nghi phạm, yêu cầu điều tra tiếp theo và thời gian nhạy cảm bằng chứng và xây dựng các trường hợp có thể chứng minh — tất cả trước khi đưa ra bất kỳ khoản phí nào. Vì vậy, tôi đã bị sốc khi đến Quận Santa Clara và hầu như không được đào tạo về việc buộc tội các cá nhân theo Bộ luật Hình sự California và các đạo luật liên quan.

    Do thiếu đào tạo và tiêu chuẩn, không có gì ngạc nhiên khi các quyết định tính phí thường lộn xộn và không nhất quán trong văn phòng. DA Rosen ca ngợi các công tố viên đã đưa ra hàng núi vụ án, như thể đó là một số biện pháp công lý hợp lệ. Đáng buồn thay, nhiều trường hợp được ban hành không đáp ứng được các tiêu chuẩn cơ bản về trách nhiệm nghề nghiệp và ý thức chung.

    Các công tố viên thường để lại rất ít hoặc không ghi chú trong hồ sơ vụ án về các tình tiết và tiền sử phạm tội của bị cáo khiến họ đưa ra cáo buộc. Các công tố viên sau đó đã sắp xếp hoặc xử lý những trường hợp đó sẽ phải xem xét lại mọi thứ — một quy trình cực kỳ kém hiệu quả và không hiệu quả. Hãy tưởng tượng các bác sĩ phải chẩn đoán lại bệnh nhân mỗi khi họ được khám. Một số công tố viên thậm chí còn để lại những ghi chú cực kỳ thiếu chuyên nghiệp, đưa những bình luận cá nhân vào các bản tóm tắt thực tế hoặc tiết lộ động cơ buộc tội không chính đáng. Ngay cả những người giám sát cũng không duy trì được các tiêu chuẩn và áp dụng những áp lực không phù hợp để rút ra lời cầu xin trong những trường hợp yếu kém.

    Do đó, chất lượng và độ tin cậy của các vụ truy tố bị ảnh hưởng. Các vụ việc nhanh chóng được làm sáng tỏ sau khi buộc tội ban đầu khi các công tố viên thực sự bắt đầu điều tra, thu thập bằng chứng và áp dụng các tiêu chuẩn cơ bản. Các trường hợp sai phạm, có số lượng nhiều nhất và liên quan đến nhiều người nhất trong cộng đồng của chúng tôi, thường được ban hành sơ sài nhất. Dựa trên bằng chứng yếu kém, điều tra sơ sài và xem xét hời hợt, những vụ án này được các công tố viên đưa ra thường xuyên và nhanh chóng dưới dạng dây chuyền do các công tố viên không thực sự xử lý những vụ án này, gây tắc nghẽn cho các tòa án với những vụ án tồi tệ kéo dài quá lâu.

    Do thiếu sự phối hợp và thông tin liên lạc, các công tố viên ở các đội khác nhau thường sẽ không biết rằng họ đang xử lý cùng một bị cáo hay những cáo buộc mới đã được đưa ra. Việc ban hành các cáo buộc không được phối hợp và chậm trễ đã cản trở việc giải quyết nhanh chóng các vụ việc, bao gồm cả việc bồi thường cho các nạn nhân.

    Các vụ án thường được đưa ra nhiều tháng sau khi sự việc xảy ra mà không có sự thu thập nhân chứng và bằng chứng thích hợp, dẫn đến việc trì hoãn việc xét xử và mất bằng chứng. Công lý bị trì hoãn là công lý bị từ chối, và Quận Santa Clara xứng đáng được tốt hơn. Các công tố viên nên mong muốn một tiêu chuẩn cao hơn, và khi chúng tôi đưa ra cáo buộc, họ nên có ý gì đó.

    Xấu hổ làm sáng tỏ vụ án tham nhũng giấy phép sử dụng súng gần đây là một ví dụ điển hình về sự thiếu đào tạo, tiêu chuẩn và tính chuyên nghiệp tại Văn phòng Biện lý Quận Hạt Santa Clara liên quan đến việc thu phí. Các công tố viên có đạo đức sẽ nhận ra và tránh những xung đột lợi ích cơ bản trong việc buộc tội. Văn phòng công tố có đạo đức sẽ đào tạo các công tố viên của mình về các xung đột lợi ích và có các tiêu chuẩn buộc tội bằng văn bản rõ ràng và cập nhật mà mọi người - kể cả bản thân DA - tuân theo.

    Việc thiếu đào tạo, tiêu chuẩn và tính chuyên nghiệp liên quan đến việc buộc tội tạo ra cơ hội hoàn hảo cho các vụ truy tố quá khích và có động cơ chính trị. Một con cá thối rữa từ đầu trở xuống, và đã đến lúc thay đổi có ý nghĩa. Làm thế nào để chúng ta bắt đầu cải cách hệ thống tư pháp hình sự ở Hạt Santa Clara? Chúng ta có thể bắt đầu bằng cách cải cách tính phí. Sự bất công cần được chấm dứt ngay từ đầu. Đó là cách chúng ta sẽ bắt đầu hàn gắn hệ thống bị hỏng này.

    Daniel M. Chung đang nghỉ hành chính có lương vô thời hạn với tư cách là công tố viên của Văn phòng Biện lý Quận Hạt Santa Clara. Anh ấy làm rõ với San José Spotlight rằng tùy chọn này chỉ phản ánh quan điểm cá nhân của anh ấy và anh ấy chỉ viết với tư cách cá nhân của mình, không nhân danh hoặc với tư cách là đại diện của Hạt Santa Clara.

    Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

    Bình luận

    Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.