Danny Sanchez muốn thay đổi cuộc sống của giới trẻ Đông San Jose
Danny Sanchez và một thanh niên ở Đông San Jose. Ảnh lịch sự của Danny Sanchez.

Danny Sanchez, quê ở Đông San Jose, lớn lên trong cảnh bạo lực, vắng bóng cha mẹ và những giấc mơ tan vỡ. Anh ta đã trải qua tuổi thanh xuân và những năm tháng tuổi trẻ của mình trong và ngoài nhà tù, vướng vào các hoạt động băng đảng và nhìn xuống con đường tự hủy hoại bản thân.

Ở tuổi 29, sắp chết trong phòng tắm của mẹ sau khi uống một lượng lớn baking soda để thử ma túy, Sanchez quyết định đổi đời nhờ đức tin của mình. Anh ấy thẳng thắn và trở thành một mục sư, làm việc để bắt đầu thánh chức của riêng mình.

“Đó là khoảng thời gian khó khăn nhất trong cuộc đời tôi, và tôi nhớ rằng không có ai ở đó cho tôi,” Sanchez nói và nói thêm rằng câu chuyện của anh ấy không phải là hiếm ở Đông San Jose. “Đó là điều thu hút tôi đến với tác phẩm này, bởi vì (thời thơ ấu) là khoảng thời gian quan trọng trong cuộc đời”.

Sau khi trở thành mục sư, anh thành lập Dự án Hòa bình Thành phố, một tổ chức trao quyền cho thanh niên dựa trên đức tin. Sanchez, 48 tuổi, hiện dành phần lớn thời gian trong khuôn viên trường học và ký túc xá dành cho trẻ vị thành niên để kết nối với học sinh thông qua thức ăn, những câu chuyện hay và các sự kiện cộng đồng.

“Tôi muốn tạo ra một nền văn hóa hòa bình và thống nhất,” Sanchez nói với San José Spotlight. “Tôi muốn học sinh cảm thấy mình đặc biệt và có giá trị. Tôi muốn họ cảm thấy như họ được yêu thương và họ quan trọng hóa vấn đề ”.

Với trọng tâm là hướng dẫn và thực hành giải quyết xung đột, City Peace Project đã hợp tác với hơn 15 cơ sở tại ba khu học chánh ở Đông và Nam San Jose để truyền cảm hứng và nâng cao tinh thần cho hàng ngàn học sinh.

Tại trường trung học Silver Creek, nơi Sanchez bắt đầu đến thăm mỗi tuần một lần vào hai tháng trước, học sinh và phụ huynh đã biết tên anh.

“Tôi biết ông ấy sẽ mang phép thuật đến khuôn viên trường của chúng tôi, nhưng tôi không nhận ra mức độ của phép thuật cũng như độ sâu và rộng của phép thuật,” Hiệu trưởng Kelly Daugherty nói. "Chúng tôi có những người khác trong khuôn viên trường, nhưng tôi không nhận được kết quả tương tự."

Danny Sanchez và vợ đã thành lập Dự án Hòa bình Thành phố vào năm 2012 để kết nối và gắn kết với các sinh viên ở Đông San Jose. Ảnh lịch sự của Danny Sanchez.

Một tuyên úy cho thanh niên gặp khó khăn

Vào đầu những năm 2010, với kinh nghiệm sống và mối quan hệ của mình với cộng đồng Đông San Jose, Sanchez tình nguyện làm tuyên úy chính cho đội đặc nhiệm phòng chống băng đảng và chương trình ứng phó khủng hoảng của San Jose. Với vai trò này, anh đã giúp các gia đình và trẻ em đối phó với hậu quả của bạo lực băng đảng.

“Thật đau lòng khi thấy những đứa trẻ này đau buồn,” Sanchez nói. “Tôi đang giúp những gia đình này, nhưng đã quá muộn. Họ đã mất những người thân yêu của họ rồi. ”

Đó là khi Sanchez bắt đầu các chương trình tiếp cận trường học của mình. Vào năm 2012, ông đã rút lui khỏi vai trò mục sư và thành lập Dự án Hòa bình Thành phố cùng với vợ của mình, Abigail. Sanchez cho biết dự án bắt nguồn từ Ma-thi-ơ 5: 9: “Phước cho những người làm hòa bình, vì họ sẽ được gọi là con cái của Đức Chúa Trời.”

Công việc của anh đã được cựu Tổng thống Barack Obama tôn vinh vào năm 2012, khi chính quyền vinh danh Sanchez là Nhà vô địch về sự thay đổi của Nhà Trắng trong việc ngăn chặn bạo lực thanh thiếu niên.

Vào năm 2021, Sanchez và vợ đã xuất bản một cuốn tiểu sử kể lại cuộc đời đầy chấn thương và khó khăn của anh ấy. Sanchez cho biết anh thường giữ các bản sao của cuốn sách để phát cho các học trò.

Dự án Hòa bình Thành phố giúp học sinh kết nối tốt hơn với trường học của họ và những người khác trong cộng đồng. Nó cũng là cầu nối để xây dựng lòng tin với cơ quan thực thi pháp luật.

“Trong vài năm, Mục sư Danny Sanchez và tôi đã làm việc cùng với thanh niên trong cộng đồng của chúng tôi để phát triển lòng tin và sự tự tin,” Cảnh sát trưởng San Jose Anthony Mata nói với San José Spotlight. “Một trong những cách chúng tôi phát triển các mối quan hệ tích cực là thông qua việc tổ chức một chuyến tham quan sở cảnh sát và thảo luận về lý lịch của chúng tôi. Thông qua những cuộc thảo luận này, chúng tôi biết được rằng tất cả chúng ta đều có cùng một mục tiêu - tạo ra một cộng đồng an toàn và lành mạnh cho tất cả mọi người. ”

Dự án Hòa bình Thành phố giúp học sinh kết nối tốt hơn với trường học của họ và những người khác trong cộng đồng. Ảnh lịch sự của Danny Sanchez.

Được mệnh danh là “những người kiến ​​tạo hòa bình”, Sanchez và đội của anh ấy thường được các sinh viên chào đón với sự hào hứng — và một dấu hiệu hòa bình.

“Anh ấy thân thiện, chỉ là một người thực sự tốt”, Donavan Johnson, học sinh lớp XNUMX trường trung học Silver Creek, nói với San José Spotlight. “Anh ấy đã giúp mọi người khi họ đói. Anh ấy quan tâm đến họ ”.

Sanchez cho biết, chương trình tiếp cận trường học, bắt đầu vào năm 2014, đã thu hút được sự nhiệt tình to lớn từ các viên chức và học sinh của trường. Ông cho biết nhu cầu đã trở nên lớn hơn bao giờ hết do đại dịch.

“Chúng tôi rất thích có bạn ở đây,” Alexia Dominguez, một học sinh khác tại Silver Creek, nói với Sanchez. “Chúng tôi có những ngày tuyệt vời hơn khi bạn ở đây. Chúng tôi luôn đi bộ xung quanh khuôn viên trường để tìm kiếm bạn ”.

Danny Sanchez và đội của anh ấy thường được các sinh viên chào đón với sự hào hứng — và một dấu hiệu hòa bình. Ảnh lịch sự của Danny Sanchez.

Lấp đầy khoảng trống

Khi đại dịch xảy ra, nhiều học sinh và gia đình của họ không có bất cứ nơi nào để tìm sự giúp đỡ, Sanchez nói. Dự án Hòa bình Thành phố đã triển khai các hành động để lấp đầy những khoảng trống đó.

Nhóm đã tổ chức các chương trình thông tin bằng tiếng Tây Ban Nha để giúp các gia đình và học sinh đăng nhập vào các lớp học trực tuyến. Họ cũng chuẩn bị các gói chăm sóc và phát thẻ quà tặng hoặc tiền mặt để giúp nhiều người vượt qua những thời điểm không chắc chắn khi bắt đầu đại dịch.

“Tôi có mối quan hệ trực tiếp với cộng đồng, vì vậy tôi biết những gia đình nào đang trực tiếp gặp khó khăn,” Sanchez nói.

Sử dụng tiền quyên góp từ các nhà thờ địa phương và các tổ chức từ thiện tư nhân, tổ chức của anh ấy đã phân phát hơn 160,000 đô la hỗ trợ cho thuê nhà, Sanchez ước tính.

Khi anh ấy không ở trong khuôn viên trường học, Sanchez thấy mình đang đi chơi ở Công viên Plata Arroyo, nơi anh ấy đã giúp phục hồi chức năng. Từng được biết đến với những bức vẽ graffiti và thô kệch, công viên hiện là nơi tập trung nhiều sự kiện của Dự án Hòa bình Thành phố.

Đối với Sanchez, chứng kiến ​​các học trò tìm thấy niềm đam mê và thành công trong hành trình của họ là phần thưởng cao nhất mà anh có thể yêu cầu.

“Khi tôi nhìn thấy họ biến hóa và thay đổi, đó là khoảnh khắc mang lại cho tôi nhiều niềm vui nhất,” anh nói. “Được thấy họ tốt nghiệp hoặc được trao quyền, điều đó thật tuyệt.”

Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @nguyenntrann trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Tòa soạn cộng đồng của bạn cần bạn. Bạn sẽ tham gia vào sự thành công của nó chứ?

Quà của bạn đến San José Spotlight hôm nay sẽ được CHUYỂN ĐI!

Sự hỗ trợ của bạn cho phép chúng tôi có được những phóng viên tuyệt vời như Trần Nguyên, những người làm việc không mệt mỏi để mang đến cho bạn những câu chuyện chuyên sâu ảnh hưởng trực tiếp đến cuộc sống của bạn.