Cortese: Những cải cách khiêm tốn đối với luật tuyên án của California sẽ giải quyết những bất công nghiêm trọng
Thượng nghị sĩ bang Dave Cortese phát biểu về Dự luật 300 của Thượng viện vào ngày 1 tháng XNUMX tại Sacramento. Ảnh do văn phòng Cortese cung cấp.

Bạn đã bao giờ tự hỏi tại sao hai người bị buộc tội cùng một tội lại bị kết án tù hoàn toàn khác nhau?

Câu trả lời là một cái gì đó được gọi là "sự suy xét của tư pháp." Có nghĩa là, trong trường hợp không có một quy tắc cố định, và đối với những gì là công bằng và bình đẳng trong hoàn cảnh và luật pháp, một thẩm phán được phép xem xét các hoàn cảnh cá nhân khi quyết định một bản án.

Trách nhiệm to lớn này thuộc về một thẩm phán. Một kẻ giết người bị kết án có nên bị kết án 25 năm chung thân? Hay cuộc sống trong tù mà không có khả năng được ân xá? Đối với một thẩm phán, quyết định này phụ thuộc vào các sự kiện cơ bản và bằng chứng được tiết lộ trong một phiên tòa.

Đó là ngoại trừ một quy chế kết án giết người rất sai lầm của California: luật hoàn cảnh đặc biệt về tội giết người.

Trong trường hợp này, nếu một phụ kiện cho một vụ giết người bị kết án — thậm chí là một phụ kiện vô tình hoặc một người chỉ phạm tội nhẹ hơn, không có ý định thực sự liên quan đến một vụ giết người — người đó trong “trường hợp đặc biệt giết người trọng tội” hoặc nhận được mức án tử hình hoặc đi tù chung thân mà không có khả năng được ân xá. Hoàn toàn không có quyền quyết định nào dành cho thẩm phán tuyên án về việc những gì có thể là bản án công bằng và công bằng trong những trường hợp đó.

Do đó, người điều khiển phương tiện chạy trốn cướp không có ý định giết người có thể nhận bản án tù chung thân mà không có khả năng được ân xá, trong khi đồng phạm bóp cò bị phạt 25 năm tù đến chung thân.

Hãy xem xét trường hợp của Tammy Cooper, người LA Times lưu ý "Bị buôn bán tình dục năm 14 tuổi [và] phải ngồi tù 28 năm vì tội giết người do ma cô lạm dụng." Kẻ hành hạ Tammy đã ép cô lái xe để anh ta thực hiện một vụ cướp và sau đó anh ta giết nạn nhân. Các công tố viên buộc tội Tammy với "trường hợp đặc biệt về tội giết người" với hy vọng cô sẽ làm chứng chống lại kẻ bạo hành, nhưng đối mặt với những lời đe dọa tử vong, cô từ chối. Kẻ bạo hành được tha bổng và được thả trong khi Tammy bị kết án chung thân không ân xá.

Sau 28 năm tù, Thống đốc Jerry Brown giảm nhẹ bản án cho Tammy. Nhưng anh ta không làm vậy, cô đã được định sẵn là chết trong tù trong khi đồng phạm tội giết người của cô được trả tự do. Nếu thẩm phán của Tammy có quyền quyết định, ông có thể đã khiến cô đủ điều kiện để được ân xá sau 25 năm.

Là một cựu luật sư luật hình sự và hiện là thượng nghị sĩ tiểu bang, các vấn đề về luật kết án hình sự là ưu tiên của tôi. Tôi đồng ý rằng bất kỳ người nào tham gia vào một vụ giết người đều phải bị kết án. Những gì tôi không nghĩ là công bằng là những xác tín song song dẫn đến những bản án hoàn toàn khác nhau.

Đó là lý do tại sao tôi là tác giả của Dự luật Thượng viện 300, một dự luật sẽ khôi phục quyền tư pháp cho các thẩm phán cho phép họ ra lệnh cho một bản án khác với án tử hình hoặc tù chung thân mà không ân xá đối với các trường hợp "trọng tội giết người có hoàn cảnh đặc biệt".

Theo SB 300, Tammy sẽ vẫn bị kết án, nhưng với mức án tương xứng với vai trò ít hơn của cô trong các tội ác và bản án của những người khác có liên quan. Dự luật này sẽ không loại bỏ các bản án giết người. Nó sẽ không loại bỏ các trường hợp đặc biệt. Nó sẽ không thả bất kỳ ai đã bị kết án. Nó chỉ đơn giản là cho phép các thẩm phán điều chỉnh hình phạt phù hợp với mức độ tội phạm tham gia.

Quy tắc "trọng tội giết người trong các trường hợp đặc biệt" là một trong những tác động không cân xứng đến những người trẻ tuổi của chúng tôi, phụ nữ — những người có nhiều khả năng trở thành tội phạm hơn do hành động của những kẻ lạm dụng họ — và các cộng đồng Da đen và Latinx chiếm XNUMX/XNUMX dân số nhà tù này ở California .

Cơ quan Lập pháp của tiểu bang phải ngăn chặn những kế hoạch kết án bất công này một lần và mãi mãi. Tôi tự hào rằng Thượng viện tiểu bang đã nhận ra vấn đề này và chấp thuận SB 300 một cách áp đảo với XNUMX/XNUMX số phiếu rõ ràng và thuyết phục. Bây giờ, chúng tôi hy vọng Quốc hội tiểu bang cũng phản ứng như vậy. Thông qua những cải cách khiêm tốn, chúng ta có thể chấm dứt những bất công cùng cực.

Dave Cortese phục vụ tại Thượng viện California đại diện cho Quận 15.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.