Nhu cầu hỗ trợ thực phẩm tăng vọt ở Thung lũng Silicon trong thời gian khóa COVID-19
Công nhân thu hoạch thứ hai của Thung lũng Silicon đóng gói và phân phối thực phẩm tại kho của mình ở San Jose. Ảnh của Nicholas Chan.

James Foster xếp hàng dài tại Đền Di Lạc ở San Jose, chờ đợi một bữa ăn nóng hổi, ​​đồ ăn tươi và mặt nạ. Vợ của Foster mất việc làm bác sĩ trị liệu trong trận đại dịch và người thân của anh ta người hỗ trợ họ về tài chính gần đây đã chết.

Foster, 76 tuổi, những người này cung cấp dịch vụ cứu sinh, đặc biệt là đối với người ở độ tuổi của tôi, Foster, XNUMX tuổi.

Mô hình Cựu chiến binh chiến tranh Việt Nam coi mình là người may mắn vì anh ta có tiền trợ cấp để quay trở lại, chỉ vào những người khác có thể kém may mắn hơn. Tuy nhiên, với một khoản thế chấp phải trả, việc kiếm tiền đáp ứng trong đợt dịch coronavirus tiếp tục là một thách thức.

Khi tắt máy nhiều cư dân ở Hạt Santa Clara và khắp Vùng Vịnh thất nghiệp, mọi người đang vật lộn để nuôi sống gia đình họ. Các tổ chức tôn giáo, các tổ chức phi lợi nhuận, trường học và các chương trình hỗ trợ của chính phủ đã trở thành nguồn sống của họ khi lần đầu tiên các hộ gia đình tìm kiếm hỗ trợ thực phẩm.

Dave Cortese cho biết, có một mối lo ngại ngày càng tăng xung quanh thực phẩm và dinh dưỡng. Bạn đang thấy nhiều gia đình có thu nhập trung bình, hoặc các gia đình có thu nhập trung bình, trong các dòng thực phẩm thì thật đau lòng. Chỉ vài tuần trước, chúng ta đã có nền kinh tế mạnh nhất thế giới. Chúng tôi có năng suất lao động cao nhất của bất kỳ khu vực đô thị nào trên thế giới chỉ hai tháng trước.

Mọi người xếp hàng cho những bữa ăn nóng hổi, ​​cửa hàng tạp hóa tươi và mặt nạ miễn phí tại chùa Di Lac ở San Jose. Ảnh của Nicholas Chan.

Vào tháng 2, Second Harvest của Thung lũng Silicon đã thành lập nhà kho thứ tư ở San Jose để đáp ứng nhu cầu tăng cao. Các quan chức cho biết họ đã giao hơn 45 triệu bữa ăn mỗi tuần vào tháng trước, tăng đột biến 1,000% so với tháng Hai. Tổ chức phi lợi nhuận này đã nhận được trung bình 150 cuộc gọi hàng ngày tới đường dây nóng kết nối thực phẩm vào tháng 150, tăng so với khoảng XNUMX cuộc một ngày trước đại dịch. Hơn XNUMX thành viên Lực lượng Vệ binh Quốc gia đang phân phát thực phẩm và gọi điện đến Second Harvest.

Số người nộp đơn xin phiếu thực phẩm trong quận cũng tăng vọt. Cơ quan Dịch vụ Xã hội Quận Santa Clara đã nhận được gấp đôi số lượng đơn xin CalFresh - chương trình hỗ trợ thực phẩm của tiểu bang do chính phủ liên bang tài trợ. Quận đã nhận được khoảng 8,000 đơn đăng ký trong tháng Tư so với 4,000 đơn vào tháng Ba, theo Angela Shing, giám đốc Sở Dịch vụ Việc làm & Phúc lợi tại Cơ quan Dịch vụ Xã hội Quận Santa Clara.

CalFresh thường có sẵn cho các hộ gia đình kiếm được ít hơn 200 phần trăm mức nghèo của liên bang trước thuế, đó là tổng thu nhập hàng tháng của 4,292 đô la cho một hộ gia đình bốn người. Trong khi đó, Shing cho biết các đơn xin bảo hiểm sức khỏe Medi-Cal của tiểu bang và chương trình hỗ trợ tiền mặt và dịch vụ CalWorks vẫn ở mức bình thường. Cô dự đoán rằng đơn xin Medi-Cal và CalWorks cũng sẽ tăng lên trong những tháng tới.

Ngay bây giờ, mất an ninh lương thực là tác động ngay lập tức đối với mọi người - bất kể họ thuộc tầng lớp kinh tế xã hội nào,

Mặc dù các ứng dụng tăng đột biến, cơ quan này phát hành các lợi ích CalFresh trung bình trong chín ngày. Cư dân vô gia cư hoặc cực kỳ thu nhập thấp thường nhận được các khoản trợ cấp nhanh trong vòng ba ngày, Shing nói.

Nếu bạn đang có nhu cầu, hãy đến và áp dụng. Nhân viên hội đủ điều kiện của tôi sẽ hướng dẫn bạn những gì chúng tôi cần.

Một lĩnh vực thành viên Vệ binh Quốc gia kêu gọi Thu hoạch thứ hai của Thung lũng Silicon. Ảnh của Nicholas Chan.

Nhiều cư dân Vùng Vịnh tìm kiếm sự hướng dẫn của Second Harvest để đăng ký CalFresh.

Patricia Cervantes, chuyên gia kết nối thực phẩm tại Second Harvest của Thung lũng Silicon cho biết: “(Một ông bố độc thân) đã yêu cầu con mình gọi đường dây nóng vì nó không thể chịu đựng được. “Bạn có thể nghe thấy tiếng anh ấy khóc trong nền. Anh ấy không thể tin rằng anh ấy không thể cho con mình ăn và anh ấy phải xin thức ăn. "

Nhưng đăng ký người vào CalFresh vẫn là một thách thức.

Kelly Chew, giám đốc dịch vụ tại Second Harvest của Thung lũng Silicon, cho biết trong khi những người lớn tuổi thích đăng ký CalFresh trực tiếp, thì ngân hàng thực phẩm đã tạm thời hủy các cuộc hẹn gặp trực tiếp vì đại dịch. Họ thường do dự khi chia sẻ thông tin cá nhân, chẳng hạn như số an sinh xã hội của họ cho người lạ. Những người khác miễn cưỡng chia sẻ cuộc đấu tranh của họ.

Tuy nhiên, một số ứng viên cảm thấy thoải mái khi nói chuyện với các nhà khai thác trên đường dây nóng kết nối thực phẩm nói ngôn ngữ của họ, Chew nói thêm.

Một rào cản khác nằm ở sự mất lòng tin từ lâu của người dân vào chính phủ. Nhiều người trong số họ lo sợ về Chính quyền Trump mở rộng quy tắc thu phí công cộng, theo Cervantes. Quy tắc có hiệu lực vào tháng Hai, trừng phạt một số người nhập cư đăng ký vào các chương trình công ích do liên bang tài trợ, bao gồm cả CalFresh, và làm giảm cơ hội nhận được thẻ xanh hoặc thị thực của họ. Mặc dù quy tắc không áp dụng cho nhiều người, nhưng nó đã gây ra sự sợ hãi trong cộng đồng của họ.

Họ sợ những gì họ nghe thấy,

Những người khác đã bỏ lỡ CalFresh, Cervantes nói, bởi vì họ không biết rằng họ có thể đăng ký nhiều hơn một chương trình hỗ trợ công cộng. Những người nộp đơn phải đối mặt với một mê cung của các quy tắc và thủ tục giấy tờ, một thách thức đối với người lớn tuổi và người khuyết tật.

Đền Di Lac cung cấp hỗ trợ thực phẩm trong quan hệ đối tác với Hạt Santa Clara cho người lớn tuổi. Ảnh của Nicholas Chan.

Các giải pháp tiềm năng

California Sen. Scott Wiener (D-San Francisco) đầu năm nay đã giới thiệu pháp luật để đơn giản hóa quá trình đăng ký tem thực phẩm cho những người khuyết tật và người già không có thu nhập. SB 882 đã được nhất trí thông qua trong Ủy ban Thượng viện về Dịch vụ Nhân sinh vào tuần trước.

“Một trong những vấn đề tồn tại lâu nay là chúng tôi khiến mọi người quá khó để đăng ký CalFresh ở California… Chúng tôi đã làm việc trong nhiều năm để cố gắng làm cho hệ thống thân thiện hơn với người dùng,” Wiener nói với San José Spotlight.

Trong đại dịch, chính phủ liên bang đã tạm thời cấp cho nhà nước với sự linh hoạt hơn, từ bỏ các cuộc phỏng vấn và gia hạn CalFresh dưới một số điều kiện nhất định. Mọi người cũng có thể chứng thực bằng lời nói để ứng dụng của họ qua điện thoại.

Đảng Dân chủ trong tháng này đã thông qua Đạo luật HEROES 3 nghìn tỷ đô la, điều này sẽ tạm thời làm tăng lợi ích tối thiểu và tối đa của chương trình hỗ trợ lương thực. Đạo luật HEROES hiện đang chờ sự biểu quyết của Thượng viện.

Nhà nước cũng ban hành số tiền tối đa của lợi ích CalFresh trong cuộc khủng hoảng, đó là $ 646 cho một hộ gia đình bốn người. Nhưng không rõ liệu điều khoản có được gia hạn sau tháng XNUMX hay không, theo một bản ghi nhớ Giám sát viên quận Santa Clara Cindy Chavez. Và Ban kiểm soát sẽ xem xét một đề xuất vào thứ ba, được ủy quyền bởi Chavez, để tiếp tục cung cấp các lợi ích CalFresh tối đa cho các cựu chiến binh.

Chavez viết trong bản ghi nhớ: “Khi số lượng thất nghiệp tăng lên và nhiều hộ gia đình có thu nhập thấp bị ảnh hưởng không cân xứng do COVID. “Quận có nhiệm vụ đảm bảo những cư dân dễ bị tổn thương của chúng tôi, bắt đầu từ các cựu chiến binh trong chương trình CalFresh, có an ninh lương thực xuyên suốt và sau đại dịch này.”

Liên lạc với Nicholas Chan tại [email được bảo vệ] hoặc theo @nicholaschanhk trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.