Bất chấp sự đa dạng của San Jose, nó chỉ có hai thị trưởng da màu
Cựu Thị trưởng San Jose Ron Gonzales được chụp lại trong buổi cắt băng khánh thành tại các trạm BART đầu tiên ở Hạt Santa Clara. Ảnh của Luke Johnson.

Nhìn quanh San Jose, và bạn sẽ được nhắc nhở về các nhóm cộng đồng sống trong thành phố: Những nơi như Trung tâm thương mại di sản Mexico và Little Saigon nói lên sự đa dạng của thành phố.

Tuy nhiên, khả năng lãnh đạo, tùy thuộc vào người bạn yêu cầu, không quá đa dạng. Kể từ khi thành phố bắt đầu bầu thị trưởng thay vì bổ nhiệm họ vào năm 1967, thành phố chỉ có hai thị trưởng da màu: Norman Mineta và Ron Gonzales.

Gonzales nói: “Tôi nghĩ bản chất của văn phòng công đã thay đổi rất nhiều trong 20 năm qua - sự ra đời của truyền thông xã hội, số lượng các quan chức dân cử bị giám sát chặt chẽ, mức độ tiếp xúc trên cơ sở cá nhân cao hơn. Ông nói, tất cả các ứng cử viên đều phải đối mặt với sự chỉ trích gia tăng không phổ biến vào năm 1998 khi Gonzales tranh cử thị trưởng. Ngoài ra, các chiến dịch ngày càng trở nên đắt đỏ.

San Jose, nơi nhiều hơn hai phần ba dân số là dân tộc thiểu số, đã có một thị trưởng người Latinh và một thị trưởng người Mỹ gốc Á.

Brenda Zendejas, một tình nguyện viên của Igualdad Del Voto, một nhóm bảo vệ quyền bầu cử địa phương thúc đẩy các nhà lãnh đạo được bầu ở địa phương cho phép những người dân không có giấy tờ được quyền bỏ phiếu, cho biết: “Điều quan trọng là phải có người điều hành từ cộng đồng này

Các chuyên gia chính trị và các nhà hoạt động địa phương đổ lỗi cho tỷ lệ cử tri đi bỏ phiếu thấp ở San Jose, đặc biệt là trong các cộng đồng da màu. Theo họ, chuyển cuộc bầu cử thị trưởng sang các năm tổng thống có thể thúc đẩy tỷ lệ cử tri đi bầu trong các cộng đồng thiểu số, cùng với sự tiếp cận rộng rãi trong các cộng đồng đó, giúp việc bỏ phiếu dễ dàng hơn và giúp người da màu ứng cử vào các chức vụ công dễ dàng hơn.

“Thị trưởng London Breed của San Francisco lớn lên trong nhà công vụ. Chúng tôi sẽ không có câu chuyện đó ở San Jose, bởi vì cô ấy sẽ không bao giờ có thể lớn lên ở đây, ”Basil Saleh, người làm việc cho Giám sát Susan Ellenberg và không thành công khi tranh cử vào hội đồng trường công đoàn Campbell năm ngoái. “Theo nghĩa đen, phần lớn thành phố của chúng tôi được xây dựng sau khi nhà ở công cộng bị quy định là bất hợp pháp trong hiến pháp tiểu bang.”

Một số nghiên cứu đã xác nhận một cách lỏng lẻo rằng cuộc đua của các ứng cử viên và các ứng viên đến từ nhóm đại diện ít có một số ảnh hưởng đến cử tri.

Thị trường nhà ở không có khả năng chi trả và lịch sử phân chia lại khiến quy mô có lợi cho các khu vực và những người có khả năng tiếp cận các mối quan hệ chính trị và tiền bạc đáng kể. Ví dụ, Bellarmine College Preparatory, một trường trung học tư thục ở khu phố giàu có của College Park, đã sản sinh ra một số tên tuổi chính trị lớn: cựu Thượng nghị sĩ bang Jim Beall, Thượng nghị sĩ bang Dave Cortese, Nghị viên Matt Mahan và Thị trưởng Sam Liccardo.

Một phong trào để thay đổi cuộc bầu cử từ thị trưởng đến các năm tổng thống thông qua biện pháp bỏ phiếu thất bại vào năm 2019. A ủy ban thành phố đã khám phá các khả năng kể từ đó, hy vọng cuối cùng sẽ mang đến một đề xuất tương tự cho các cử tri. Tỷ lệ cử tri đi bầu trong lịch sử cao hơn trong các cuộc bầu cử tổng thống so với những năm không bầu cử tổng thống, điều này khiến cử tri thuộc mọi sắc tộc - không chỉ người da màu - đến hòm phiếu.

“Câu hỏi cũng xoay quanh vấn đề chính trị. Chúng tôi đã có hai thị trưởng thân thiện với doanh nghiệp liên tiếp. Tại sao vẫn chưa có một thị trưởng tiến bộ hơn? ” Scott Myers-Lipton, một giáo sư xã hội học tại Đại học Bang San Jose cho biết. “Sẽ không chỉ có một thị trưởng tiến bộ hơn nếu chúng ta tổ chức bầu cử vào năm tổng thống, mà còn có nhiều người da màu hơn, đặc biệt là người Mỹ gốc Latinh và gốc Á”.

Salvador “Chava” Bustamante, giám đốc điều hành của Latinos United for a New America, hay LUNA, đã làm việc tại chiến dịch bỏ phiếu trong nhiều thập kỷ, bao gồm một vào năm 2016, nơi Bustamante đã bị bắt để đăng ký cử tri bên ngoài Mục tiêu Đông San Jose, khiến cộng đồng người Latinh địa phương phẫn nộ.

“Khi bạn xem xét điều đó ở phía đông, chúng tôi có một số lượng lớn những người không có thói quen bỏ phiếu và bạn lên lịch bầu cử nơi mọi người không bỏ phiếu, điều đó tạo ra một vấn đề,” Bustamante nói.

Ngay cả trong bối cảnh số cử tri đi bỏ phiếu kỷ lục vào năm 2020 — gần như 85% theo số quận—Latino số tụt lại phía sau vào ngày bầu cử.

Trong khi không có nhiều người da màu trong văn phòng thị trưởng, họ hầu hết là nam giới. Kể từ khi tổ chức bầu cử thị trưởng, hai trong số 65 thị trưởng của thành phố là phụ nữ — Janet Grey Hayes và Susan Hammer.

Myers-Lipton nói: “San Jose đã tiến bộ trong vấn đề này.” Khi cử tri có cơ hội bỏ phiếu bầu thị trưởng, họ đã bỏ phiếu cho một người Mỹ gốc Nhật, hai phụ nữ — điều này khiến các tờ báo trên khắp đất nước gọi thành phố là “Thủ đô Nữ quyền của Thế giới” vào những năm 1970 — và là thị trưởng Latino đầu tiên của thành phố. “Câu hỏi đặt ra là tại sao (cựu Thị trưởng) Chuck Reed và Sam Liccardo, hai người đàn ông da trắng, lại thay đổi động thái đó?”

Trong khi có thể làm nhiều hơn nữa để đưa các ứng cử viên đa dạng vào cuộc đua thị trưởng, một số người nói rằng xu hướng có thể đang thay đổi.

Giáo sư khoa học chính trị Terry Christensen của SJSU đã nghỉ hưu cho biết: “Thách thức là tiến tới trạng thái mà bạn có thể là một ứng cử viên đáng tin cậy.

Christensen cho biết khi nhân khẩu học của thành phố thay đổi, có nhiều cơ hội hơn để bầu người da màu vào Hội đồng Thành phố San Jose, nơi có thể đóng vai trò như một “bệ phóng” cho văn phòng thị trưởng.

Theo Gonzales, việc thu hút cử tri không phải thiểu số và các nhóm chủng tộc lớn khác ở San Jose cũng là chìa khóa. Điều đó cũng có thể được củng cố bởi một bản lý lịch bao gồm việc phục vụ trong Hội đồng Thành phố, nhưng hầu như sẽ luôn cần sự hỗ trợ rộng rãi trên toàn thành phố.

“Có một số cử tri có những khái quát nhất định về một số nhóm thiểu số nhất định và bạn phải vượt qua những điều đó. Đôi khi bạn có thể vượt qua chúng, ”Gonzales nói.

Đó chính xác là những gì đang xảy ra trong chu kỳ bầu cử năm 2022. Nghị viên Trung tâm thành phố San Jose Raul Peralez, một trong năm ủy viên hội đồng người Latinh, đang tranh cử thị trưởng.

“Những người như tôi, những người không xuất thân từ gia đình giàu có, những gia đình có quan hệ chính trị hoặc thậm chí những gia đình có trình độ học vấn cao… Khi bạn có những nhược điểm đó, bạn sẽ gặp bất lợi trong việc kiếm tiền,” Peralez nói. "Bạn sẽ gặp bất lợi trong những thứ như chính trị."

Liên hệ với Lloyd Alaban tại [email được bảo vệ] hoặc theo @lloydalaban trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.