'Đáng thất vọng': San Jose phản ứng với việc can thiệp bầu cử của thị trưởng
Thị trưởng Sam Liccardo phát biểu vào tháng XNUMX về một kế hoạch mới nhằm tăng cường thực thi giao thông nhằm giải quyết số người tử vong do giao thông ngày càng tăng. Photo by Tran Nguyen.

Đơn khiếu nại chống lại Thị trưởng San Jose Sam Liccardo và một ủy ban hành động chính trị do ông thành lập để tác động đến cuộc bầu cử năm 2022 đã gây ra làn sóng phản ứng từ các ứng cử viên địa phương và các nhà lãnh đạo cộng đồng.

Đơn khiếu nại, được đệ trình vào tuần trước, tuyên bố Liccardo và ủy ban “Thung lũng Silicon tốt đẹp chung, được tài trợ bởi Thung lũng Silicon Giải pháp” đã huy động hơn 500,000 đô la một cách không thích đáng. Tuyên bố đầu tiên được báo cáo bởi San José Spotlight, cho biết luật tiểu bang có một số hạn chế về cách các quan chức được bầu ngồi có thể điều hành các ủy ban hành động chính trị (PAC) để hỗ trợ các ứng cử viên khác.

PAC và luật sư thành phố San Jose nói rằng bộ luật thành phố “không cấm” Liccardo — người không tham gia cuộc bầu cử hiện tại do giới hạn nhiệm kỳ — mở và gây quỹ cho PAC. Tính đến tuần trước, ủy ban đã hết hơn $ 230,000 để hỗ trợ Nghị viên và thị trưởng đầy hy vọng Matt Mahan, khoảng $ 53,000 để tăng luật sư Joanna Rauh's vận động trong cuộc đua vào Hội đồng Thành phố Quận 3 và $ 14,000 để giúp đỡ Đại Úy Biên Đoàn Ủy viên Hội đồng đương nhiệm Maya Esparza ở Quận 7.

Đơn khiếu nại và báo cáo tin tức được đưa ra chỉ vài ngày trước cuộc bầu cử do kết quả mà San Jose đang chọn thị trưởng tiếp theonăm ủy viên hội đồng. Một số lãnh đạo cộng đồng, bao gồm cả Giám đốc điều hành Hội đồng Lao động South Bay, Jean Cohen, đã kêu gọi PAC ngừng mọi chi tiêu trong cuộc bầu cử sơ bộ.

Những người khác cho biết sự tham gia của thị trưởng trong cuộc bầu cử do đó - bất kể luật - là không phù hợp.

“Tôi nghĩ rằng việc một thị trưởng đương nhiệm tham gia vào hoạt động này là vô nghĩa,” Ủy viên Hội đồng Dev Davis, người cũng cạnh tranh cho vị trí hàng đầu của thành phố, nói với San José Spotlight. "Việc đó có hợp pháp hay không là do tòa án quyết định."

Chủ tịch Đảng Dân chủ Quận Santa Clara, Bill James cho biết các hoạt động gây quỹ của thị trưởng có thể tạo ra xung đột lợi ích.

“Khi nghĩ rằng thị trưởng hoặc bất kỳ nhân viên văn phòng nào khác về cơ bản có thể huy động hàng trăm nghìn đô la từ lợi ích công ty, các nhà phát triển, chủ nhà và những người khác có giao dịch kinh doanh liên tục với thành phố, sau đó đặt họ cho các ứng viên ưa thích của họ, tôi nghĩ điều đó rất vô ích và không phù hợp, ”James nói với San José Spotlight.

Các ứng cử viên hàng đầu khác đang tranh cử để thay thế Liccardo, bao gồm Cindy Chavez, Giám sát viên Hạt Santa ClaraNghị viên San Jose Raul Peralez, từ chối bình luận.

Người phát ngôn chiến dịch của Mahan Adrian Rafizadeh cho biết ủy viên hội đồng không liên quan đến PAC. Ông đã không đề cập đến các cuộc gọi lên án việc PAC chi tiêu cho chiến dịch của Mahan.

Trong khi Rauh không trả lời yêu cầu bình luận, Doan vẫn giữ mọi thứ ngắn gọn.

Doan nói với San José Spotlight: “Tôi đang tập trung vào cuộc đua giành chiến thắng, chứ không phải sự phân tâm về chính trị.

Một di sản bị hoen ố?

Tom Saggau, phát ngôn viên của Hiệp hội Cảnh sát San Jose, cho biết sự tham gia của Liccardo với PAC có thể đã làm hoen ố di sản của anh ta — và danh tiếng của thành phố về việc điều hành các cuộc bầu cử minh bạch. Liên minh cảnh sát gần đây đã thành lập PAC để hỗ trợ cuộc chiến giành thị trưởng của Chavez.

“Thực sự đáng thất vọng khi theo đuổi chiến thắng, anh ấy sẽ từ bỏ một hành động đạo đức,” Saggau nói với San José Spotlight, nói thêm rằng số tiền mà Common Good chi đã mang lại cho ba ứng cử viên những lợi thế không công bằng. “Đó là sự cố ý. Nó lén lút. Thật không may là di sản của anh ấy — hoặc thiếu nó — có thể bị hoen ố bởi loại vụ bê bối này ”.

Một số thành viên hội đồng hy vọng cho biết số tiền Common Good đã chi có thể làm tổn hại đến quá trình dân chủ.

“Năm mươi ba nghìn đô la là một số tiền rất lớn cho một cuộc đua ở Quận 3,” Elizabeth Chien-Hale, một luật sư đại diện cho trung tâm thành phố San Jose, nói với San José Spotlight, đề cập đến số tiền Common Good đã chi để hỗ trợ Rauh. “Việc đầu tư số tiền lớn vào một cuộc đua cấp cơ sở như cuộc đua vào Hội đồng Thành phố đã làm mờ đi mục tiêu cuối cùng là giúp cử tri xác định được một ứng cử viên thực sự cống hiến cho lợi ích của người dân.”

Irene Smith, một ứng cử viên khác đang cạnh tranh cho chiếc ghế ở trung tâm thành phố, đang kêu gọi cử tri từ chối Rauh, người mà cô ấy nói là do PAC lựa chọn.

“Đáng buồn thay, lịch sử của Sam Liccardo không phải là mới đối với Quận 3,” Smith nói với San José Spotlight, đề cập đến nhiệm kỳ của Liccardo với tư cách là thành viên hội đồng Quận 3 trước khi trở thành thị trưởng. “Trong 16 năm, Quận 3 đã chứng kiến ​​sự chặt chẽ về đạo đức và phớt lờ (những vấn đề thực sự của nó). Quá đủ rồi: Quận 3 đang nói không với người kế nhiệm được chọn bởi tay anh ta, khả năng phán đoán kém và di sản thất bại của anh ta. ”

Hầu hết các đồng nghiệp trong hội đồng của Liccardo đã không trả lời các câu hỏi về khiếu nại — với một ngoại lệ. Ủy viên hội đồng Sergio Jimenez cho biết rõ ràng đối với ông Common Good sẽ được sử dụng để giúp đỡ chiến dịch của Mahan.

“Anh ấy và Liccardo đang sử dụng cùng một nhà tư vấn, cùng một cửa hàng in, v.v.”, Jimenez nói với San José Spotlight, người gần đây chỉ trích lời hứa chiến dịch của Mahan trong một op-ed. "Đó là cùng một loại ứng cử viên, khác tên."

Mahan trả lời bằng một op-ed, bác bỏ tuyên bố của Jimenez.

Không rõ khi nào Ban Thực hành Chính trị và Chiến dịch Công bằng của San Jose — ủy ban độc lập gồm năm người được giao nhiệm vụ điều tra các vi phạm các quy tắc của chiến dịch — sẽ đưa ra quyết định về đơn khiếu nại. Luật sư của bên thứ ba sẽ cần đánh giá và điều tra các tuyên bố, nếu họ cho là đáng tin cậy, trước khi trình bày với hội đồng.

James, chủ tịch Đảng Dân chủ Quận Santa Clara, cho biết những vụ bê bối như vậy làm xói mòn lòng tin của công chúng đối với chính quyền địa phương.

James nói: “Đó là một đánh giá sai lầm và một sai sót, thật có hại (đối với Liccardo) và thị trưởng nên dừng việc đó lại,” James nói, thúc giục Common Good trả lại các khoản đóng góp cho các nhà tài trợ của mình.

Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @nguyenntrann trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Tòa soạn cộng đồng của bạn cần bạn. Bạn sẽ tham gia vào sự thành công của nó chứ?

Quà của bạn đến San José Spotlight hôm nay sẽ được CHUYỂN ĐI!

Sự hỗ trợ của bạn cho phép chúng tôi có được những phóng viên tuyệt vời như Trần Nguyên, những người làm việc không mệt mỏi để mang đến cho bạn những câu chuyện chuyên sâu ảnh hưởng trực tiếp đến cuộc sống của bạn.