EGD: Giải thích mối quan hệ đối tác của San Jose với Helium
Một điểm phát sóng Helium được cài đặt trong nhà của một cư dân. Ảnh lịch sự của San Jose.

Một bản tin đặc biệt đã gửi đến hộp thư đến của tôi vào sáng ngày 29 tháng XNUMX về việc San Jose sử dụng một số chương trình tiền điện tử để quyên tiền cho các dịch vụ internet cho những người không đủ khả năng chi trả. Tôi gần như ngay lập tức đảo mắt khi nhìn thấy từ “tiền điện tử” trong một bản tin tức của chính phủ. Hơn nữa, tôi chưa bao giờ nghe nói về tiền tệ Helium được tham chiếu trong bản phát hành.

Sự quan tâm của tôi bị kích thích, tôi quyết định tham dự cuộc họp báo ảo được tổ chức vào sáng cùng ngày. Điều xảy ra sau đó là một lời giải thích khiến tôi và có thể là những người khác tham dự đều bối rối. Ngay cả ZDNet, một ấn phẩm công nghệ kinh doanh hàng đầu, gọi là chương trình một "kế hoạch phức tạp."

Sau một số nghiên cứu về tài liệu kỹ thuật và thành phố của chương trình, hãy cho phép tôi giải thích nó với hy vọng rõ ràng hơn.

Helium là ai?

Helium là một công ty khởi nghiệp có trụ sở tại San Francisco. Tiền điện tử của nó, mang cùng tên với công ty và được viết tắt là HNT, đã được leo lên giá trị tất cả của năm 2021. Trong khi phần lớn lợi nhuận chắc chắn đến từ tiền tệ HNT của công ty, nó không phải là sản phẩm chính mà họ cung cấp.

Helium đã xây dựng cái mà nó gọi là “mạng của mọi người” và nhằm mục đích châm ngòi cho một “cuộc cách mạng không dây” với nó. Về cơ bản, công ty đã xây dựng một mạng di động phân tán với rất nhiều máy tính nhỏ— “điểm phát sóng” theo cách nói của Helium — được đặt trên mạng Wi-Fi của gia đình và doanh nghiệp trên khắp thế giới.

Tại thời điểm viết bài này, có khoảng 230,000 điểm nóng rải rác hầu hết trên khắp Hoa Kỳ và Châu Âu, với một số rải rác khắp nơi trên thế giới. Các điểm phát sóng này sử dụng kết nối internet được cung cấp cho chúng và phát nó đến các điểm phát sóng khác trong phạm vi để chia sẻ kết nối, do đó tạo ra một mạng phân tán, tầm xa.

Cá nhân tôi thấy thuật ngữ “điểm phát sóng” khó hiểu trong ngữ cảnh này vì họ không cung cấp Wi-Fi như tất cả chúng ta đều liên tưởng đến thuật ngữ này. Thay vào đó, hãy nghĩ về tất cả chúng như những tháp di động nhỏ tạo ra một mạng mới và sử dụng kết nối internet của chủ sở hữu để định tuyến lưu lượng truy cập của họ vào internet. Sau đó, Helium bán quyền truy cập vào mạng này cho các thực thể có thiết bị yêu cầu kết nối internet.

Có lẽ người dùng nổi tiếng nhất của mạng Helium là Lime. Vâng, những chiếc xe tay ga khó chịu đậu khắp trung tâm thành phố. Xe tay ga kết nối với mạng Helium, cho phép chúng liên tục gửi vị trí và các dữ liệu khác cho Lime.

San Jose muốn gì với những điểm nóng này?

Khả năng của các thiết bị có thể được hưởng lợi từ mạng Helium không chỉ giới hạn ở xe tay ga mà còn ở mọi thiết bị được kết nối internet. Những thiết bị này là thứ mà San Jose có ngày càng nhiều với ước mơ trở thành “thành phố thông minh” của Thị trưởng Sam Liccardo.

Các thành phố thông minh đòi hỏi rất nhiều tự động hóa phụ thuộc vào kết nối internet. Do đó, thành phố được hưởng lợi từ việc có thêm nhiều cư dân sở hữu các điểm nóng này, do đó làm cho mạng lưới trong phạm vi thành phố trở nên đáng tin cậy hơn đối với các thiết bị theo dõi chất lượng không khí được kết nối internet, trạm thời tiết, giám sát nước thải, đèn giao thông và bất cứ điều gì khác mà thành phố có kế hoạch triển khai.

Làm thế nào để tất cả những điều này sẽ giúp các gia đình có thu nhập thấp?

Đây là nơi tiền điện tử xuất hiện. Các điểm nóng không chỉ chuyển tiếp lưu lượng truy cập web mà còn khai thác HNT. Đối với những người không quen thuộc với khái niệm tiền điện tử “khai thác”, nói một cách đơn giản nhất, đó là một máy tính thực hiện nhiều phép tính trước khi thuật toán cấp cho nó một đơn vị HNT, hiện có giá trị chỉ dưới 20 đô la ngày nay.

Bất kỳ cư dân hoặc chủ doanh nghiệp nào ở San Jose đều có thể đăng ký làm điểm phát sóng. Tất cả HNT được thu thập bởi các điểm nóng trong chương trình của thành phố sẽ được chuyển đến Quỹ công nghệ mới nổi California. Đổi lại, quỹ sẽ rút ra tất cả số tiền điện tử thu được và cung cấp thẻ quà tặng trị giá 120 đô la cho các gia đình có thu nhập thấp, cho phép họ thanh toán hóa đơn băng thông rộng của mình thông qua Comcast's Chương trình Internet Essentials trong cả một năm

Helium tuyên bố hoạt động khai thác đòi hỏi ít năng lượng, một điều không thể nói đối với các loại tiền điện tử khác, đặc biệt là Bitcoin.

Hiện tại, thành phố đã trả 10,000 đô la để đặt 20 điểm nóng Heli xung quanh thành phố. Các quan chức dự đoán rằng sẽ cung cấp đủ tiền để hỗ trợ 1,300 hộ gia đình thu nhập thấp với hóa đơn internet của họ. Không rõ Helium nhận được bao nhiêu tiền từ thương vụ này, mặc dù dựa trên tài liệu riêng của mình, công ty lấy 33% tổng số HNT được khai thác.

Tất cả điều này có an toàn không?

Với tư cách là một kỹ sư an ninh mạng, ngay lập tức những dấu hiệu đỏ lên trong đầu tôi khi tôi nghe nói San Jose muốn sử dụng mạng gia đình của cư dân để kích hoạt thành phố thông minh của mình. Thậm chí tệ hơn, với tư cách là một người hoài nghi về giám sát, khi tôi nghe thấy những từ “thành phố thông minh”, những gì tôi thực sự nghe được là “một thành phố được khảo sát”.

Trong khi các mối quan tâm về bảo mật và quyền riêng tư là rất nhiều, tôi chỉ có cơ hội để hỏi một câu hỏi tại cuộc họp báo: Liệu các thiết bị có đang giám sát và lập hồ sơ mạng gia đình của các cư dân lưu trữ chúng hay không. Giám đốc công nghệ của Helium, người cũng có nền tảng về an ninh mạng, đảm bảo với tôi rằng không phải như vậy. Anh ấy nói thêm rằng lời nói của anh ấy có thể xác minh được vì tất cả mã của Helium là công khai và tất cả lưu lượng được gửi qua các điểm phát sóng đều được mã hóa.

Theo như ý kiến ​​của tôi về mạng, chương trình và công nghệ, tôi đến đâu đó giữa hy vọng hoài nghi và hoài nghi. Mặc dù đúng là công nghệ của Helium dường như minh bạch và người tạo ra nó nhận thức được tính bảo mật, nhưng cá nhân tôi không cảm thấy thoải mái hoặc không có khả năng đưa ra ý kiến ​​có thẩm quyền cho đến khi tôi tự mình có được điểm phát sóng và quan sát thấy nó hoạt động (Helium nếu bạn đang đọc bài viết này , chúng ta hãy nói chuyện).

Điều đó nói rằng, dường như có một sự mỉa mai nào đó trong thành phố yêu cầu người dân lưu trữ một mạng lưới sẽ được tận dụng để cho phép giám sát họ hơn nữa.

Nhà báo Ethan Gregory Dodge của chuyên mục San José Spotlight là người sáng lập Liên minh Quyền riêng tư Công dân của Hạt Santa Clara. Anh ấy cũng là người tạo ra Giám sát ngày nay, một bản tin hàng tuần và podcast thảo luận về các sự kiện hiện tại đang được giám sát. Các cột của anh ấy xuất hiện vào thứ Tư thứ hai của tháng. Bạn có thể theo dõi Ethan trên Twitter @egd_io.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.