Bầu cử 2022: Các ứng cử viên Los Gatos tập trung vào các tai ương ngân sách
Các ứng cử viên Hội đồng Thị trấn Los Gatos Rob Stump, Margaret Smith và Mary Badame đương nhiệm được nhìn thấy tại một diễn đàn do Liên minh Cộng đồng Los Gatos tổ chức vào ngày 13 tháng 2022 năm XNUMX. Ảnh của Joseph Geha.

    Ba ứng cử viên cho Hội đồng Thị trấn Los Gatos đều đồng ý rằng thị trấn đang gặp khó khăn về tài chính, với mức thâm hụt ngân sách dự kiến ​​khoảng 4 triệu đô la bắt đầu từ năm tới.

    Trong khi các ứng cử viên tham gia diễn đàn tập trung vào vấn đề tài chính của thị trấn vào tối thứ Ba, tất cả đều lưu ý những lựa chọn khó khăn đang ở phía trước, họ hầu như tránh chỉ định những lựa chọn mà họ sẽ hỗ trợ, chẳng hạn như cắt giảm dịch vụ và nhân viên hoặc tăng thuế đối với cư dân.

    Liên minh Cộng đồng Los Gatos, một nhóm cư dân đã thách thức việc xử lý tài chính của chính quyền thị trấn trong nhiều năm, đã tổ chức các ứng cử viên Margaret Smith, cựu chủ tịch của Phòng Thương mại Los Gatos, cựu ủy viên kế hoạch và một cựu chủ doanh nghiệp lâu năm; Nghị viên Mary Badame, người được bầu vào năm 2020, là cựu ủy viên kế hoạch và sở hữu một doanh nghiệp bảo hiểm; và Rob Stump, người đứng đầu các dịch vụ khách hàng của Sunset Group và là người ủng hộ việc chuẩn bị sẵn sàng cho cháy rừng trong thị trấn.

    Ba ứng cử viên khác tranh cử vào hội đồng thị trấn đã không tham gia: Thị trưởng Rob Rennie, vào hội đồng từ năm 2014; Rob Moore, quản lý dự án đặc biệt tại San Jose Conservation Corps và là cựu thành viên hội đồng Phòng Thương mại; và Reza Tavana, ủy viên kế hoạch kiêm giám đốc bán hàng của một công ty sản xuất sản phẩm công nghiệp.

    Moore và Rennie nói với San José Spotlight rằng họ chọn không tham gia vì họ cảm thấy nhóm liên minh quá thiên vị để tổ chức một diễn đàn công bằng. Tavana đã không trả lại yêu cầu bình luận.

    Các nhà tổ chức liên minh Phil Koen và Jak Van Nada đều đã quyên góp cho chiến dịch của Stump và Badame, Koen nói với San José Spotlight, và tất cả các ứng cử viên đã được thông báo trước thông tin đó trong một email về diễn đàn từ liên minh. Người điều hành, Terry Duryea, không phải là thành viên của nhóm liên minh và đã quyên góp cho chiến dịch của Moore, Duryea nói.

    Moore và Rennie đều cho biết các khoản quyên góp và một số email mà họ nhìn thấy trong đó Van Nada chỉ trích họ và các ứng cử viên khác là những yếu tố chính khiến họ từ chối tham gia.

    Moore nói: “Việc hỗ trợ các ứng cử viên trước khi bước vào một cuộc tranh luận dường như không phải là một định dạng công bằng.

    Rennie cho biết liên minh đôi khi đã đưa ra những thông tin sai lệch về tài chính của thị trấn.

    “Đến mức gần như là dối trá và phi đạo đức, và tôi không muốn thêm bất kỳ tính hợp pháp nào vào một nhóm mà tôi nghĩ là phi đạo đức,” Rennie nói.

    Đối phó với thâm hụt

    Một phần lớn lý do khiến Los Gatos phải đối mặt với sự gia tăng thâm hụt ngân sách dự kiến là do các đợt tăng lương và phúc lợi được hội đồng phê duyệt gần đây cho nhân viên thị trấn, bao gồm mức tăng lương 10.25% so với năm nay và năm tới đối với sở cảnh sát.

    Cả ba ứng cử viên tham gia diễn đàn đều cho biết an toàn công cộng là ưu tiên hàng đầu.

    Stump cho biết lương và phúc lợi của tất cả nhân viên thị trấn chiếm khoảng 75% chi tiêu của nó mỗi năm và điều đó cần phải được giải quyết, nhưng ông ngừng nói rằng nhân viên nên bị sa thải hoặc bị cắt lương.

    “Không ai muốn đối phó với con khỉ đột nặng 800 pound trong phòng, đúng không, và đó là sở cảnh sát. Họ chiếm một tỷ lệ rất lớn trong tiền lương và phúc lợi của chúng tôi, ”ông nói. “Cộng đồng sẽ quyết định. Nếu những dịch vụ đó là then chốt và quan trọng thì cộng đồng sẽ thúc đẩy và giúp tạo ra sự khác biệt cho những dịch vụ đó để duy trì ở đây. "

    Sở cảnh sát chiếm khoảng 40% ngân sách hàng năm của Los Gatos, theo báo cáo của thị trấn.

    Badame lưu ý rằng hội đồng đã bỏ phiếu để đưa một sửa đổi thuế giấy phép kinh doanh vào cuộc bỏ phiếu vào tháng 1.2, nếu được các cử tri chấp thuận, sẽ tạo ra tới XNUMX triệu đô la một năm cho quỹ chung. Các quan chức thị trấn cũng đang xem xét một biện pháp thuế bưu kiện để giúp tích lũy ngân quỹ.

    “Nếu chúng tôi đánh thuế bưu kiện, nó sẽ khiến các thành viên của cộng đồng được giao quyền tham gia vào việc làm cho cộng đồng này trở nên toàn vẹn,” Badame nói, mà không nói liệu cô ấy có ủng hộ nó hay không.

    Stump cho biết nhân viên thị trấn nên xem xét lại cơ cấu tiền lương và phúc lợi cho nhân viên.

    “Chúng tôi có rất nhiều nhân viên cấp cao trong thị trấn của chúng tôi xứng đáng được trả lương cao, nhưng chúng tôi cần phải làm chậm tốc độ tăng trưởng (chi tiêu) đó,” ông nói.

    Badame và Smith lưu ý rằng Los Gatos đã chứng kiến ​​rất nhiều sự thay đổi nhân viên trong thời gian gần đây và cần phải trả lương cho nhân viên của mình một cách cạnh tranh để giữ họ ở lại.

    Smith cho biết cô muốn đảm bảo giờ làm việc và các dịch vụ của thư viện không bị cắt giảm và cần phải duy trì hoạt động của các công viên trong thị trấn.

    Mặc dù Los Gatos đã có một ủy ban tài chính để đưa ra lời khuyên cho hội đồng thị trấn, Smith muốn thành lập một cơ quan tư vấn tài chính khác.

    Smith nói: “Bước đầu tiên, khuyến nghị của tôi là thành lập một lực lượng đặc nhiệm về ngân sách cơ cấu với mục tiêu là loại bỏ thâm hụt ngân sách cơ cấu,” Smith nói.

    Bà cũng đề xuất thị trấn có thể sử dụng công nghệ tốt hơn để duy trì mức độ dịch vụ ở vị trí của họ trong khi giảm chi phí.

    Liên hệ với Joseph Geha tại [email được bảo vệ] hoặc @ josephgeha16 trên Twitter.

    Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

    Bình luận

    Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.