Gia đình của các nạn nhân vụ xả súng ở San Jose VTA theo đuổi yêu cầu bồi thường của công nhân
Một tấm áp phích hiển thị chín công nhân VTA thiệt mạng trong vụ xả súng hàng loạt ngày 26 tháng XNUMX tại một sân ga hạng nhẹ ở trung tâm thành phố San Jose. Ảnh của Vicente Vera.

Các gia đình mất người thân trong vụ nổ súng ở sân đường sắt VTA hồi đầu năm nay đang cố gắng đòi tiền bồi thường cho công nhân — và các vụ kiện có thể sắp xảy ra.

Trong phiên họp kín tại cuộc họp hội đồng quản trị vào đầu tháng này, các quan chức VTA đã thảo luận về các vụ kiện tụng hiện có và dự kiến ​​liên quan đến Ngày 26 tháng XNUMX chụp tại Cơ sở Đường sắt Nhẹ Guadalupe ở trung tâm thành phố San Jose. VTA mặt tiếp xúc đáng kể với các vụ kiện tụng từ tám trường hợp liên quan đến thân nhân của các công nhân thiệt mạng trong vụ nổ súng, theo chương trình họp của cơ quan.

Gia đình của Timothy Romo, một trong 9 công nhân thiệt mạng trong vụ xả súng, đã đệ đơn lên Ủy ban Kháng cáo Bồi thường cho Người lao động vào ngày XNUMX tháng XNUMX. Luật sư đã gửi đơn kiện, Guy Medford, đã không trả lời yêu cầu bình luận.

Vợ của Romo, Annette, nói với San José Spotlight rằng cô tin rằng các gia đình khác đang xem xét việc nộp đơn kiện dân sự, nhưng không biết bất kỳ ai đã nộp đơn. Ana Romo, con dâu của Timothy, cho biết cô rất tức giận với VTA.

“Theo ý kiến ​​của tôi, VTA không thực sự giúp ích được gì,” Ana nói.

Việc bồi thường cho người lao động nói chung hạn chế khả năng của người lao động hoặc gia đình của họ trong việc khởi kiện dân sự chống lại người sử dụng lao động. Nhưng các gia đình có thể kiện chủ lao động hoặc yêu cầu người điều chỉnh nếu có sự từ chối quyền lợi hoặc tranh chấp về việc thanh toán. Các vụ kiện tụng kéo dài có thể là một vấn đề đối với VTA, một cơ quan bị ảnh hưởng bởi những tai ương về tiền bạc trong nhiều năm đã dự đoán lỗ ròng trong thập kỷ tới.

Các thành viên của Amalgamated Transit Union được bảo hiểm bởi bảo hiểm tấn công, theo trang web của VTA. ATU địa phương 265, đại diện cho tám trong số các nhân viên thiệt mạng vào ngày 26 tháng 50,000, quy định trong hợp đồng thương lượng tập thể với VTA rằng cơ quan này sẽ cung cấp chính sách bảo hiểm XNUMX đô la cho tất cả nhân viên được đại diện chết do hành vi bạo lực hình sự khi làm việc. Không rõ ngay lập tức công đoàn nào đại diện cho công nhân thứ chín.

John Courtney, chủ tịch của ATU Local 265, cho biết gia đình của các nạn nhân sẽ được trả tiền miễn là họ nộp giấy tờ đúng hạn. Nhưng ông cho biết quá trình này diễn ra chậm và quản trị viên yêu cầu bên thứ ba của VTA, Quản lý rủi ro TriStar, nổi tiếng là từ chối các tuyên bố.

Courtney nói với San José Spotlight: “VTA có người quản lý bồi thường cho người lao động tồi tệ nhất mà tôi từng gặp. "Họ thật kinh khủng, họ phủ nhận hầu hết các yêu cầu của chúng tôi, rất nhiều lần chúng tôi phải rút lại chúng và chúng tôi phải giới thiệu các thành viên của mình về cơ bản kiện VTA và TriStar về yêu cầu này."

Các quan chức VTA nói với San José Spotlight rằng họ không thể cung cấp thông tin liên quan đến việc bồi thường và kiện tụng cho người lao động. Người phát ngôn của TriStar đã không trả lời yêu cầu bình luận.

Hiện vẫn chưa rõ liệu tất cả các gia đình nạn nhân có nộp đơn yêu cầu bồi thường cho người lao động hay không. Theo Cơ sở dữ liệu về lương thưởng của công nhân California, người thân của ít nhất hai công nhân đã đệ đơn yêu cầu bồi thường — Timothy Romo và Adrian Balleza.

Luật sư của gia đình Balleza, Douglas Jaffe, nói với San José Spotlight rằng ông đã đệ đơn lên Hội đồng Kháng cáo Bồi thường cho Người lao động San Jose thay mặt cho vợ và con của Balleza, và rằng ông sẽ thương lượng với các bị đơn để giải quyết yêu cầu bồi thường.

Vợ của Alex Ward Fritch, Terra, nói với San José Spotlight rằng cô đã nhận được một lá thư từ Tristar Risk Management cho biết yêu cầu của cô đã được chấp nhận. Công nhân đã đài thọ chi phí tang lễ cho chồng cô, nhưng Terra cho biết cô chưa thấy thêm tiền hay nghe thêm thông tin gì từ TriStar hoặc VTA.

“Dường như không ai biết cụ thể về điều đó,” cô nói và nói thêm rằng cô không sẵn sàng bình luận về việc liệu cô có đang xem xét kiện tụng dân sự vào thời điểm này hay không.

Terra trước đây chỉ trích VTA vì đã không trả lời thẳng thắn cho bà về các quyền lợi và sự giúp đỡ tài chính cho đám tang của chồng bà. Các quan chức của VTA nói rằng họ đã cố gắng giúp cô ấy “điều hướng một nhóm các nguồn lực và lợi ích phức tạp.”

VTA phải đối mặt với những thách thức tài chính lâu dài chỉ trở nên tồi tệ hơn trong đại dịch.

Vào năm 2019, một đại bồi thẩm đoàn dân sự nhận thấy rằng hiệu quả hoạt động của VTA từ chối đều đặn trong một thập kỷ. Nó cũng chỉ trích Ban Giám đốc VTA vì đã không giải quyết nghiêm túc các vấn đề tài chính mà cơ quan này giao phó. Vào năm 2020, các quan chức VTA cho biết cơ quan vận chuyển được coi là vết cắt đau đớn vào ngân sách hoạt động của nó cho năm sau do lượng người đi xe giảm trong đại dịch. Cơ quan này dự đoán thâm hụt ngân sách 100 triệu đô la trong năm.

Cơ quan đã nhận được 20 triệu đô la tài trợ của nhà nước để cung cấp các nguồn lực về sức khỏe tâm thần cho nhân viên và gia đình của họ, và nâng cấp độ an toàn của sân đường sắt.

Liên hệ với Eli Wolfe tại [email được bảo vệ] or @ EliWolfe4 trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.