Chán nản với các vụ kiện ADA 'nối tiếp', các chủ doanh nghiệp ở San Jose tìm kiếm sự trợ giúp về mặt lập pháp
Crema Coffee, đã đóng cửa sau khi bị kiện theo ADA, được minh họa trong ảnh hồ sơ này.

Cesar Pascal, chủ của nhà hàng Mexico Plaza Garibaldi ở San Jose, đã dính một vụ kiện về người khuyết tật cách đây 17,000 năm. Chi phí luật sư chồng chất. Pascal nói rằng chủ nhà của anh ta đã không giúp gì cho bất kỳ hóa đơn nào. Pascal đã phải trả XNUMX USD để giải quyết vụ kiện.

“Những luật sư này nhóm xung quanh các doanh nghiệp nhỏ của chúng tôi, những người biết rằng họ không đủ khả năng để kiện,” Pascal nói. "Giống như chúng ta là con mồi."

Đó là một điệp khúc quen thuộc của các chủ doanh nghiệp nhỏ ở Thung lũng Silicon. Hàng trăm của các doanh nghiệp nhỏ trong quận đã được kiện trong đại dịch COVID-19 vì bị cáo buộc vi phạm Đạo luật Người Mỹ Khuyết tật, hoặc ADA.

Các nghị sĩ của Thung lũng Silicon, Alex Lee và Evan Low muốn đảm bảo khu vực này không bị ảnh hưởng bởi các vụ kiện hàng loạt. Lee và một đại diện từ văn phòng của Low đã tham gia cuộc họp của Lực lượng Đặc nhiệm Cố vấn Doanh nghiệp Nhỏ ở San Jose vào thứ Năm để nghe các giải pháp cho các vụ kiện tụng hàng loạt.

Các doanh nghiệp phải tuân thủ ADA, có nghĩa là tích hợp kiến ​​trúc thân thiện với người khuyết tật, chẳng hạn như đường dốc và cửa đủ rộng để chứa xe lăn. Các chủ doanh nghiệp, bao gồm cả những người có mặt tại cuộc họp, cho rằng các vụ kiện chống lại họ đến từ những khách hàng hầu như không dành chút thời gian nào trong nhà hàng. Ví dụ: các chủ sở hữu nói rằng Scott Johnson, người quay ADA nối tiếp đến thăm các doanh nghiệp trong vài phút trước khi nộp đơn kiện họ.

“Đối với chúng tôi, (Scott Johnson) chưa bao giờ đến cơ sở này,” Carmelo, chủ một nhà hàng Hy Lạp ở San Jose, người không cho biết họ của mình. “Tốt nhất đó là một buổi lái xe, khi mọi thứ đã đóng cửa.”

Phó Thị trưởng San Jose Chappie Jones chủ trì lực lượng đặc nhiệm, bao gồm các đại diện từ 10 phòng kinh doanh và tổ chức phi lợi nhuận khác nhau trên toàn thành phố.

Theo Allison Merilees, cố vấn trưởng của Ủy ban Tư pháp của Quốc hội tiểu bang, năm công ty luật ở California chịu trách nhiệm cho khoảng 80% trong số hơn 1,400 vụ kiện ADA liên quan đến các doanh nghiệp nhỏ. San Jose là thành phố có số lượng khiếu nại ADA lớn nhất. Theo dữ liệu từ tiểu bang, các doanh nghiệp ở các vùng lân cận không nói tiếng Anh có nhiều khả năng trở thành mục tiêu, cũng như các doanh nghiệp không nhượng quyền.

Năm ngoái, quán cà phê Crema Coffee do người Việt Nam làm chủ đã đóng cửa tại The Alameda sau khi bị kiện ADA. Các biểu tượng khác của San Jose, chẳng hạn như Thời gian, đã phải chịu những số phận tương tự.

“Tôi biết rất nhiều người ở đây, khi bạn chưa đủ sâu trong việc đảm bảo hoạt động kinh doanh của mình, bạn cũng không muốn… (phải) lo lắng về các vụ kiện,” Lee nói hôm thứ Năm.

Nhà nước không đưa ra thời gian "chữa trị" cho các doanh nghiệp bị kiện ADA, có nghĩa là các doanh nghiệp không thể bác bỏ các vụ kiện bằng cách đơn giản là đưa các tòa nhà của họ lên mã. Các chủ doanh nghiệp nhỏ ở địa phương muốn khắc phục điều này bằng cách thông qua một dự luật tương tự như của Arizona Thượng viện Bill 1406, mang lại cho các doanh nghiệp quyền 30 ngày để khắc phục vi phạm ADA trước khi có thể nộp đơn kiện.

Ở California, các doanh nghiệp hoặc đã phải tốn tiền kiện tụng ra tòa hoặc giải quyết các vụ kiện, cùng với việc nâng cấp tòa nhà.

Các nhà lãnh đạo được bầu vào thứ Năm đã ngừng thông qua một dự luật tương tự như SB 1406 nhưng dường như sẵn sàng xem xét bất kỳ giải pháp nào, bao gồm cả luật pháp.

Một số nhóm khuyết tật, chẳng hạn như Disability Rights California, đã tự đảm bảo rằng họ làm việc với các doanh nghiệp nếu họ phải đối mặt với một vụ kiện ADA.

Eric Harris, giám đốc chính sách công tại Disability Rights California, cho biết: “Chúng tôi có một nhóm luật sư thực hành quyền dân sự, những người hiểu rõ về ADA và biết các quy tắc và rất tích cực trong việc tranh tụng. Mọi người. "Nhưng một số vụ kiện đang diễn ra có thể lợi dụng hệ thống."

Các quan chức tại cuộc họp cho biết nhiều vụ kiện hơn — có tính chất kích động hoặc cách khác — rất có thể sẽ được đệ trình. Bước tiếp theo, họ nói, sẽ phải đến từ Sacramento.

Patrick Ahrens, giám đốc chính sách tại văn phòng của Low cho biết: “Đây thực sự là những cuộc trò chuyện nghiêm túc mà chúng tôi phải có nhiều hơn nữa. “Tất cả chúng tôi đều muốn tìm ra một giải pháp ở đây phù hợp với mọi người và có một môi trường kinh doanh toàn diện hơn. Điều đó sẽ đòi hỏi tất cả chúng ta phải xem xét các giải pháp lập pháp. "

Liên hệ với Lloyd Alaban tại [email được bảo vệ] hoặc theo @lloydalaban trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.