Trợ cấp lương thực tăng lên khi nhu cầu ở San Jose tiếp tục tăng cao
Các tình nguyện viên gói súp và bữa tối cho những người có nhu cầu tại Martha's Kitchen ở trung tâm thành phố San Jose. Ảnh của Lorraine Gabbert.

Vì tình trạng mất an ninh lương thực gia tăng đáng kể trong đại dịch COVID-19, CalFresh và các tổ chức phi lợi nhuận địa phương đã tăng cường các dịch vụ để đáp ứng nhu cầu này.

Bắt đầu từ ngày 1 tháng 22, những người nhận CalFresh, một chương trình dinh dưỡng liên bang, nhận được nhiều hơn khoảng 155% lợi ích so với mức trước đại dịch — mang lại cho một gia đình bốn người thêm $ 22 mỗi tháng. Thật trùng hợp, thêm XNUMX% cư dân Quận Santa Clara đã tìm kiếm sự trợ giúp của CalFresh kể từ khi đại dịch bắt đầu. 

Margareta Hodzic, trợ lý giám đốc dịch vụ việc làm và phúc lợi của Cơ quan Dịch vụ Xã hội Quận Santa Clara, cho biết: Mức tăng này cung cấp cho mọi người “thêm một chút trợ giúp để bày thức ăn trên bàn của họ”. Các quan chức cơ quan cho biết hơn một nửa trong số những người nhận được hỗ trợ CalFresh là trẻ em và người cao niên, và các nhóm thiểu số bao gồm cư dân gốc Tây Ban Nha, Da đen và Việt Nam cũng được đại diện quá mức.

Hodzic nói với San José Spotlight: “Điều quan trọng ở quận của chúng tôi là mang lại cho mọi người những lợi ích này, vì cuộc sống ở đây rất đắt đỏ. "Họ sử dụng thu nhập của mình để trả cho các nhu cầu thiết yếu khác như tiền thuê nhà và các tiện ích, những thứ còn lại rất ít cho thực phẩm."

As doanh nghiệp đóng cửa Trong những ngày đầu của đại dịch, nhiều cư dân của Bay Area đã bị mất việc làm và đang phải vật lộn để nuôi sống gia đình của họ. Phi lợi nhuận và các chương trình hỗ trợ của chính phủ đã trở thành cứu cánh cho những người tìm kiếm sự giúp đỡ, nhiều người lần đầu tiên được giúp đỡ.

Martha's Kitchen tại 311 Willow Street ở trung tâm thành phố San Jose phục vụ bữa tối cho 300-400 cư dân vào các tối thứ Ba và thứ Tư. Ảnh của Lorraine Gabbert.

Một nhu cầu tăng lên

Michelle Demetrius, điều phối viên chương trình của CalFresh, cho biết sự gia tăng phúc lợi mang lại cho California 2 tỷ đô la cho những cư dân đói kém của nó. 

Demetrius nói: “Người dân sẽ có thể mua nhiều thực phẩm lành mạnh hơn,“ điều này ảnh hưởng đến sức khỏe của họ về lâu dài ”.

Tracy Weatherby, phó chủ tịch phụ trách chiến lược và vận động cho Second Harvest của Thung lũng Silicon, cho biết việc tăng kế hoạch lương thực sẽ giảm bớt 15% viện trợ cứu trợ đại dịch từ Kế hoạch Cứu trợ Hoa Kỳ, kết thúc vào ngày 30 tháng XNUMX.

Weatherby cho biết khi đơn đặt hàng tạm trú có hiệu lực vào tháng 2020 năm XNUMX, yêu cầu về thực phẩm đã tăng gấp đôi qua đêm đối với ngân hàng thực phẩm trong khu vực — và cô hy vọng nó sẽ tiếp tục ở mức này trong tương lai gần.

Cô ấy nói với San José Spotlight: “Sự cần thiết là hoàn toàn đáng kinh ngạc. “Chúng tôi đã đi từ việc phục vụ 250,000 đến 500,000 người mỗi tháng, và chúng tôi cũng tăng gấp đôi lượng thực phẩm mà chúng tôi cung cấp cho cộng đồng”.

Các cửa hàng thực phẩm khác như Loaves and Fishes và Martha's Kitchen đã nhận thấy yêu cầu về dịch vụ của họ tăng gấp ba lần vì mất việc khiến các gia đình phải tìm kiếm sự trợ giúp. Gisela Bushey, giám đốc điều hành của Loaves and Fishes, cho biết yêu cầu về bữa ăn tăng từ 547,000 lên hơn 1.5 triệu một năm.

"Đó là một khoảng thời gian điên rồ," Bushey nói. “Nó cũng cho thấy mọi thứ bấp bênh như thế nào đối với những người ở đây ở Thung lũng Silicon.”

Bushey cho biết những người lựa chọn giữa thuốc men, tiền thuê nhà và thực phẩm thường hy sinh thức ăn — và số lượng những người có nhu cầu sẽ chỉ tiếp tục tăng lên với kết thúc lệnh cấm trục xuất và mùa đông sắp tới.

Bà nói: “Chúng tôi sống trong một khu vực vô cùng phong phú, nhưng chúng tôi cũng sống trong một khu vực nghèo đói khủng khiếp.

Những người bạn tốt Alex và Gary (và chú chó của Gary, Bunny) ngồi bên ngoài Nhà bếp của Martha trước khi tham gia vào hàng ăn tối. Ảnh của Lorraine Gabbert.

Phục vụ cộng đồng

Khi các nhạc công chơi guitar và hát bên ngoài Martha's Kitchen tại 311 Willow Street ở trung tâm thành phố San Jose, các tình nguyện viên đặt gà parmesan, rau và súp vào các thùng chứa sẵn sàng để những người có nhu cầu đến lấy.

Alex, 73 tuổi và bạn của anh ấy Gary, 69 tuổi, cả hai đều không thích thú và đã đến thăm Martha's Kitchen vào tối thứ Tư. Gary có chú chó chihuahua tên là Bunny, cưỡi trong một chiếc giỏ ở phía sau xe đạp của anh ấy, kéo theo. Cả hai đều từ chối cung cấp họ của họ.

“Hiện tại, rất khó,” Alex nói với San José Spotlight. "Nhưng họ chuẩn bị một bữa ăn lành mạnh thực sự ngon ở đây."

Alex cho biết anh cũng đi đến Loaves and Fishes và đôi khi ghé qua với một hộp cá ngừ.

“Chúng tôi còn sống nên không quá tệ,” anh nói.

Các tình nguyện viên tại Martha's Kitchen rất vui khi được chuẩn bị những bữa ăn nóng hổi và hàng tạp hóa cho những người đang đối mặt với tình trạng mất an toàn vệ sinh thực phẩm. Ảnh của Lorraine Gabbert.

Trước đại dịch, Martha's Kitchen phục vụ nửa triệu bữa ăn nóng và 300,000 đến 400,000 pound hàng tạp hóa hàng năm. Giám đốc điều hành Bill Lee cho biết, con số này đã tăng lên cung cấp một triệu bữa ăn và hơn 3.5 triệu pound hàng tạp hóa trong thời gian đại dịch.

“Chúng tôi đã thấy rất nhiều người, đặc biệt là từ rất sớm, đã bị cho thôi việc và không biết họ sẽ sống sót như thế nào,” anh nói. “Chắc chắn có rất nhiều người đã bị đẩy qua bờ vực, những người sẽ không thể vượt qua nếu không có sự giúp đỡ.”

Để đăng ký nhận quyền lợi CalFresh, hãy đến Cơ quan Dịch vụ Xã hội của quận trang mạng hoặc gọi (408) 758 3800. 

Liên lạc với Lorraine Gabbert tại [email được bảo vệ]

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Muốn biết thêm sự thật?

Đăng ký nhận bản tin hàng ngày của chúng tôi — MIỄN PHÍ!