'Những người hùng bị lãng quên': Hoàn cảnh của những công nhân trú ẩn cho người vô gia cư ở Thung lũng Silicon
Chủ tịch Hội đồng giám sát quận Santa Clara Cindy Chavez và Giám đốc điều hành Fairgrounds Management Corp, ông Abraham Andrade đứng trước South Hall, nơi hạt biến thành nơi trú ẩn vô gia cư trong đại dịch. Ảnh của Rachel Leven.

Những nhân viên làm việc tại các khu tạm trú dành cho người vô gia cư ở Thung lũng Silicon đang tự đặt mình lên tuyến đầu của đại dịch để bảo vệ những cư dân dễ bị tổn thương nhất của quận, ngay cả khi nhiều người sống bên lề.

Hai nhà cung cấp dịch vụ cho người vô gia cư ở Hạt Santa Clara nói với San José Spotlight rằng, giữa họ, sáu trong số hàng trăm nhân viên tạm trú của họ đã có kết quả xét nghiệm dương tính với loại coronavirus mới. Quận không có dữ liệu để cho thấy mức độ lan rộng của đợt bùng phát COVID-19 tại các khu tạm trú cho người vô gia cư.

Đây là những môi trường có nguy cơ cực kỳ cao, Ben King, một nhà dịch tễ học và trợ lý lâm sàng tại Đại học Texas ở Austin cho biết. Trong bối cảnh các đại dịch trong tương lai dự kiến ​​và không có khả năng chứa virus này, ông nói, bản chất của công việc trú ẩn phải thay đổi.

Shaunn Cartwright, một nhà vận động cho những cư dân không ở trong quận cho biết, một số nhân viên tạm trú tại địa phương đang lo lắng về việc tiếp xúc với vi rút và mang nó về nhà cho gia đình họ. Trong khi điều đó khiến một số nhân viên từ bỏ công việc của họ, những người khác tiếp tục “chấp nhận rủi ro đó mỗi ngày,” cô nói.

“Họ có thể nói, 'Hòa bình. Tôi không được trả đủ cho việc này. Tôi sẽ ở nhà. ' Nhưng họ đến để làm việc, ”Cartwright nói. "Họ là những anh hùng bị lãng quên."

Các nhà cung cấp nơi trú ẩn South Bay cho biết họ đã thực hiện các giao thức tốn kém để giữ cho không gian của họ an toàn cho mọi người, bao gồm cả công nhân của họ. Mặc dù HomeFirst và LifeMoves có một số ít người tại các cơ sở kiểm tra dương tính, nhưng không ai được biết là đã có những vụ dịch lớn trong nơi trú ẩn của họ giống như những vụ xảy ra ở nơi khác.

Họ cũng đang hỗ trợ công nhân của họ bằng cách cung cấp mặt nạ, cung cấp nghỉ phép có lương hơn và tăng lương tạm thời.

Những người làm việc ở tuyến đầu của chúng tôi là những người phản ứng đầu tiên, ông Andrea Urton, CEO của HomeFirst cho biết. Họ nên được tôn trọng, trân trọng và tôn vinh như vậy.

Các quan chức thành phố và quận cho biết họ đã làm việc với các nhà tạm trú để đảm bảo họ có tài liệu và hỗ trợ để giữ an toàn cho công nhân và người vô gia cư. Họ cũng đã cố gắng đưa cư dân ra khỏi các nhà tạm trú và vào các khách sạn và nhà nghỉ để ngăn chặn sự lây lan của virus chết người, nếu có thể.

Tính đến tối thứ Tư, quận đã dành 681 phòng và đặt cư dân vô gia cư vào 296 phòng.

“Chúng tôi đang cung cấp hỗ trợ XNUMX/XNUMX,” một phát ngôn viên của quận viết trong một email.

Chính phủ liên bang đã xác định các đợt bùng phát tại các trại tạm trú cho người vô gia cư trên khắp đất nước. Khi những đợt bùng phát đó xảy ra, những người lao động cũng bị ảnh hưởng như những người dân không được chăm sóc.

Một nghiên cứu đã tìm thấy 31 nhân viên tại năm nơi trú ẩn ở Boston, Seattle và San Francisco với các ổ dịch được xét nghiệm dương tính với virus, chiếm khoảng một phần năm số nhân viên được thử nghiệm tại đây. Khi các vụ dịch nhỏ hơn xảy ra tại 14 nơi trú ẩn khác, tổng số hai nhân viên đã thử nghiệm dương tính, nghiên cứu cho thấy.

Đại dịch khuếch đại lỗ hổng công nhân

Công nhân trú ẩn là một dân số dễ bị tổn thương. Ở San Jose, công nhân nhà tạm trú vô gia cư được trả trung bình 18 đô la mỗi giờ, theo ZipRecruiter.

Trong một thành phố với một số mã zip đắt nhất ở trong nước, loại lương đó để lại một số tiền lương còn sống để trả lương. Cũng không có liên minh địa phương, một công cụ có thể giúp người lao động tự biện hộ.

Trên hết, đại dịch làm tăng thêm rủi ro về sức khỏe.

Mỗi nhà cung cấp nơi trú ẩn vô gia cư HomeFirst và LifeMoves đều đã có nhân viên nơi trú ẩn kiểm tra dương tính với virus. Các quan chức của HomeFirst cho biết năm công nhân trong số hơn 200 nhân viên nhiễm virus. Tại LifeMoves, một nhân viên trong số 300 người được thử nghiệm dương tính.

Chính phủ liên bang khuyến nghị kiểm tra những cư dân vô gia cư và nhân viên tạm trú ở những nơi đã phát hiện ra các cụm và nếu có thể, trước khi chúng xảy ra.

King cho biết các bước như xa cách xã hội và rửa tay trong nhà tạm trú cũng rất quan trọng. Tương tự như ngành chăm sóc sức khỏe, ông cho biết những người làm việc trú ẩn lý tưởng nên đeo khẩu trang N95 sử dụng một lần để bảo vệ khỏi phơi nhiễm với virus.

Ngoài ra, các nhà cung cấp nơi trú ẩn đã giảm, đôi khi giảm một nửa, có bao nhiêu người được phép ở trong mỗi nơi trú ẩn để làm cho sự xa cách xã hội có thể.

San Jose đã biến South Hall thành nơi trú ẩn tạm thời cho những người trưởng thành không được chăm sóc trong đại dịch. Ảnh của Rachel Leven.

Jeff Scott, phát ngôn viên của Sở Gia cư San Jose, cho biết thành phố đã mở ba nhà tạm trú mới và quận cũng đã mở một, để bù cho số giường bị mất do sự xa cách xã hội trong các nhà tạm trú.

Chương trình Chăm sóc Sức khỏe Vô gia cư Thung lũng cung cấp các xét nghiệm cho tất cả nhân viên trú ẩn khi có người trong cơ sở kiểm tra dương tính với vi-rút.

Trong khi cả ba nhà cung cấp chủ yếu cung cấp mặt nạ vải cho công nhân, Bruce Ives, CEO của LifeMoves, cho biết nhân viên của ông có quyền truy cập vào mặt nạ N95 và tấm chắn mặt khi công nhân có thể đã tiếp xúc với virus.

Giữ cho công nhân 'toàn bộ tài chính'

Các nhà tạm trú đã làm náo loạn một loạt các bước khác mà họ đã thực hiện để bảo vệ công nhân trú ẩn, từ việc mua đèn khử trùng bằng tia cực tím để sàng lọc mọi người về các triệu chứng trước khi họ vào nơi trú ẩn.

Các quan chức của mái ấm cho biết họ cũng tạm thời tăng lương cho nhân viên và một số đề nghị nghỉ phép thêm.

Urton Người lao động trung bình cách nhà vô gia cư khoảng 400 đô la vào bất kỳ thời điểm nào và rất nhiều người trong số họ là công nhân trú ẩn của chúng tôi, Urton nói. Chúng tôi đã cam kết giữ cho nhân viên của mình toàn diện về tài chính trong suốt quá trình này.

Có khả năng đại dịch sẽ thay đổi cách các nhà tạm trú vô gia cư hoạt động để bảo vệ công nhân và khách hàng. Scott cho biết một số thay đổi như cách xa xã hội tại các nhà tạm trú sẽ vẫn giữ nguyên vị trí cho tương lai gần.

Khi các nơi trú ẩn đã quen với điều bình thường mới này, một số nhà cung cấp lo lắng về việc đáp ứng nhu cầu ngày càng tăng đối với các dịch vụ trú ẩn vốn đã khan hiếm khi suy thoái kinh tế dường như sắp xảy ra.

Một tháng ba bản ghi nhớ từ quận cho thấy các lựa chọn nhà ở tạm thời trước khi đại dịch có thể che chở gần 2,100 người, bao gồm nơi trú ẩn khẩn cấp, nơi trú ẩn phụ thuộc vào thời tiết, bãi đậu xe an toàn và các chương trình nhà ở tạm thời. Năm 2019, Hạt Santa Clara có 9,706 cư dân vô gia cư.

“Tôi đang băn khoăn không biết dịch vụ nào sẽ ở lại, những khu vực nào sẽ giữ lại những chiếc bô và thu gom rác. Ngay tại đó, bạn đang nói với ai đó rằng họ quan trọng, ”Urton nói. “Để xóa bỏ điều đó - khủng hoảng đã qua, bây giờ chúng tôi không quan tâm - điều đó làm tôi lo lắng.”

Liên lạc với Rachel Leven tại [email được bảo vệ] Hoặc theo @rachelpleven trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.