Cựu ứng cử viên hội đồng San Jose thành lập tổ chức phi lợi nhuận chính trị mờ ám
Jonathan Fleming tại Diễn đàn ứng cử viên tiêu điểm ở San José năm 2019.

Một nhóm vận động mới tại địa phương đang tập hợp chống lại các chính sách của San Jose về kiểm soát súng và vô gia cư, nhưng tổ chức này không muốn công chúng biết ai đứng sau nó — hoặc ai đang tài trợ cho nó.

Tổ chức phi lợi nhuận chính trị, được gọi là Tổ chức Trách nhiệm Giải trình Công cộng ở Thung lũng Silicon, thúc đẩy lập trường chống lại việc kiểm soát súng và cách tiếp cận “nhà ở trên hết” để giải quyết tình trạng vô gia cư — tất cả trong khi kêu gọi quyên góp. Nhưng trang web của nhóm không nói gì về người đã thành lập nhóm, người điều hành nhóm hoặc phục vụ trong hội đồng quản trị của nó.

Các tài liệu nộp cho Ngoại trưởng California cho thấy tổ chức này có nguồn gốc từ địa phương, San José Spotlight tìm thấy.

Cựu ứng cử viên hội đồng San Jose Jonathan Fleming, một kỹ sư cơ khí hai lần tranh cử hội đồng không thành công, đã lặng lẽ bắt đầu tổ chức phi lợi nhuận vận động chính sách vào tháng Bảy, các tài liệu cho thấy. Tổ chức đưa ra các chính sách tương tự như chiến dịch năm 2020 của Fleming, nhưng các chuyên gia tài chính chiến dịch đang nâng cao nhận định về khả năng thu hút tiền đen tối của tổ chức trong cuộc bầu cử vào tháng XNUMX sắp tới.

Nhóm vận động được đăng ký theo một địa chỉ ở Bloom Plaza trên Đại lộ Snell. Phiên bản cũ hơn của trang web đã liệt kê một số điện thoại mà Fleming đã sử dụng trong chiến dịch tranh cử năm 2020 của mình. Số điện thoại này không còn trên trang web, nhưng một lời chào thư thoại đã xác nhận sự liên kết của nó với nhóm.

Hồ sơ tiểu bang cho thấy cựu ứng cử viên Hội đồng Thành phố San Jose Jonathan Fleming đã thành lập nhóm vận động phản đối các biện pháp kiểm soát súng và các chính sách ưu tiên nhà ở để giúp đỡ những người vô gia cư.
Hồ sơ tiểu bang cho thấy cựu ứng cử viên Hội đồng Thành phố San Jose Jonathan Fleming đã thành lập nhóm vận động phản đối các biện pháp kiểm soát súng và các chính sách ưu tiên nhà ở để giúp đỡ những người vô gia cư.

Mặc dù hồ sơ nhà nước phân loại nhóm là 501 (c) (3), tổ chức nhiều lần tự coi mình là 501 (c) (4) với trạng thái đang chờ xử lý trên trang web của mình — bao gồm cả khi vận động quyên góp. Ủy ban Thuế nhượng quyền cũng liệt kê tổ chức là không được miễn trừ, điều này là bất thường đối với các tổ chức 501 (c) (3).

Tiểu bang không có hồ sơ thực tế cho các tổ chức 501 (c) (4) nên nhóm dường như đã sử dụng các biểu mẫu thích hợp.

Fleming, một đảng viên Cộng hòa, người đã chạy trên nền tảng của trách nhiệm tài chính, chống cảnh sát và chống thuế, giữ vai trò là Giám đốc điều hành của tập đoàn, theo hồ sơ nhà nước. Anh ấy đã không trả lời các cuộc gọi điện thoại về nhóm của mình vào tháng XNUMX. Anh ấy giải thích vào tháng XNUMX rằng anh ấy không phản hồi vì trường hợp khẩn cấp y tế.

Ảnh chụp màn hình từ trang web của nhóm tự đề cập đến tổ chức 501 (c) (4).
Ảnh chụp màn hình từ trang web của nhóm tự đề cập đến tổ chức 501 (c) (4).

Lo ngại về tiền bạc đen tối

Tổ chức Trách nhiệm Giải trình Công cộng ở Thung lũng Silicon tự mô tả mình như một cơ quan giám sát công cộng và người bênh vực cho Vịnh Nam và kêu gọi quyên góp trên trang web của mình. Không rõ nhóm đã hoạt động như thế nào trong việc vận động hành lang vì những lý do mà nhóm ủng hộ trên trang web của mình.

Việc thành lập Tổ chức Trách nhiệm Giải trình Công cộng ở Thung lũng Silicon, chỉ một năm trước cuộc bầu cử địa phương do hậu quả, cũng đặt ra câu hỏi cho các chuyên gia về tiền bạc tiềm ẩn trong chính trị địa phương. Là một tổ chức phi lợi nhuận về phúc lợi xã hội theo điều 501 (c) (4), think-tank có thể chấp nhận đóng góp không giới hạn và chi tới một nửa số tiền đó cho các chiến dịch chính trị.

Luật vận động của California yêu cầu tất cả các công ty, bao gồm cả các tổ chức phi lợi nhuận vận động, phải báo cáo chi tiêu cho các hoạt động chính trị thông qua các báo cáo chiến dịch tài chính. Nhưng những nhóm này thường tìm cách giấu tiền nếu họ khẳng định đó không phải là chi tiêu chính trị.

Một số chuyên gia nói rằng luật tài chính vận động thường thiếu chặt chẽ để điều chỉnh các hoạt động này.

“Tôi sẽ không gọi đó là một lá cờ đỏ, nhưng (nó) đủ để đưa ra câu hỏi,” Ann Ravel, cựu chủ tịch Ủy ban Bầu cử Liên bang và Ủy ban Thực hành Chính trị Công bằng California, nói với San José Spotlight. “Sự minh bạch đối với công chúng thực sự có ý nghĩa, bởi vì khi công chúng chìm trong bóng tối về những điều này, họ bắt đầu thiếu tin tưởng vào chính phủ.”

Nhóm mới của Fleming không phải là nhóm duy nhất che giấu mùa bầu cử.

Thị trưởng San Jose Sam Liccardo ra mắt một nhóm 501 (c) (4) có tên là Solutions San Jose đầu năm nay. Tổ chức này đã vận động hành lang về nhiều vấn đề của thành phố, bao gồm cả tình trạng vô gia cư và nhà ở giá cả phải chăng, với sự tham gia của nhiều quan chức địa phương và tiểu bang.

Ravel cho biết các tổ chức phi lợi nhuận từ lâu đã cho phép các lợi ích đặc biệt và các nhà tài trợ giàu có thực hiện các cuộc bầu cử.

“Không nghi ngờ gì rằng vấn đề này liên quan đến 501 (c) (4) và những người khác đã phát sinh trong tiểu bang và có tác động đến các cuộc bầu cử,” cô nói và nói thêm rằng cô đã thấy những nhóm này kiếm được nhiều tiền cho các chiến dịch chính trị sớm nhất 2012. “Cho dù nó là mới ở quận hay ở San Jose, tôi không thể nói - nhưng nó chắc chắn là một vấn đề lớn.”

Các nhóm này có thể mua quảng cáo chính trị, điều hành ngân hàng điện thoại và đóng góp cho các siêu PAC — hầu như không có ràng buộc nào. Pete Quist, phó giám đốc nghiên cứu của OpenSecrets, một nhóm chuyên theo dõi tài chính chiến dịch và vận động hành lang, cho biết điều đó khiến họ trở thành nguồn tiền chính trong lĩnh vực chính trị.

“501 (c) (4) s có thể là bất cứ thứ gì, ai cũng có thể thiết lập một cái,” Quist nói với San José Spotlight. “Và chúng có thể được đặt tên bất cứ thứ gì… vì vậy rất khó để xem kịch bản thực sự là gì.”

Không rõ liệu thư ký David Serrano của Tổ chức trách nhiệm giải trình công cộng ở Thung lũng Silicon và giám đốc tài chính Sonia Chang có bất kỳ quan hệ chính trị nào ở South Bay hay không.

Những nỗ lực vận động hành lang ngu ngốc  

Trang web của nhóm ủng hộ chống lại việc kiểm soát súng, hỗ trợ nhà ở vĩnh viễn và sáng kiến ​​xây dựng mật độ dày đặc hơn được gọi là Nhà ở Cơ hội.

Nó lập luận rằng một số sáng kiến ​​do các nhà lập pháp địa phương đề xuất sau một vụ xả súng hàng loạt tại một bãi đường sắt VTA, chẳng hạn như yêu cầu tất cả các giao dịch mua tại các cửa hàng súng phải video và âm thanh được ghi lại và yêu cầu chủ sở hữu súng mang theo bảo hiểm và trả phí hàng năm, là vi hiến và sẽ không ngăn chặn bạo lực súng.

Nhóm cũng bác bỏ cách tiếp cận “nhà ở trước tiên” để giải quyết tình trạng vô gia cư được thành phố và quận áp dụng, thay vào đó kêu gọi tập trung hơn vào việc phục hồi và điều trị bệnh tâm thần. Nó cũng thúc đẩy một "khuôn viên giống như trường đại học" để chứa những người vô gia cư ở xa trường học và khu vực lân cận và cung cấp các dịch vụ tại chỗ — ngôn ngữ chính xác mà Fleming sử dụng trong chiến dịch năm 2020 của mình.

Trang web không có thông tin về lập trường của họ về Nhà ở Cơ hội ngoài việc kêu gọi bảo tồn phân vùng dành cho một gia đình.

Không giống như Solutions của thị trưởng San Jose, nhóm không tổ chức sự kiện, không chạy quảng cáo hoặc thậm chí được biết đến trên phương tiện truyền thông xã hội XNUMX tháng sau khi thành lập.

Nhóm này không hoạt động trên Facebook và chỉ đăng tweet một lần.

“Chúng tôi là một tổ chức tư duy bao gồm các thành viên cộng đồng địa phương, khu dân cư, doanh nghiệp và hơn thế nữa,” dòng tweet duy nhất vào tháng XNUMX viết. “Chúng tôi tập hợp các cư dân, các nhà lãnh đạo và các chuyên gia để trao quyền cho họ bằng các nguồn lực cần thiết để khiến chính quyền địa phương có trách nhiệm giải trình và tạo ra sự thay đổi tích cực trong cộng đồng của chúng tôi.”

Một thành viên trong cộng đồng đã trả lời, “Hội đồng quản trị của bạn là ai? Ai đã tài trợ cho sự thành lập ban đầu của tổ chức? ”

Nhóm không đưa ra câu trả lời.

Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @nguyenntrann trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Tòa soạn cộng đồng của bạn cần bạn. Bạn sẽ tham gia vào sự thành công của nó chứ?

Quà của bạn đến San José Spotlight hôm nay sẽ được CHUYỂN ĐI!

Sự hỗ trợ của bạn cho phép chúng tôi có được những phóng viên tuyệt vời như Trần Nguyên, những người làm việc không mệt mỏi để mang đến cho bạn những câu chuyện chuyên sâu ảnh hưởng trực tiếp đến cuộc sống của bạn.