Từ bạo lực đến vô gia cư: Hành trình của những người di cư Colombia đến Thung lũng Silicon
Gia đình bốn người nằm trong số khoảng 400 người từ Colombia đến Hạt Santa Clara trong tháng trước. Photo by Tran Nguyen.

Khi Elbert Arias và Keila Castillo kết hôn vào năm 2014, họ đã hình dung về việc nuôi dưỡng một gia đình ở quê hương ven biển Barranquilla, Colombia. Castillo sẽ chăm sóc bọn trẻ trong khi Arias làm việc. Arias, với bằng khoa học dinh dưỡng, đã có một công việc trong ngành công nghiệp thịt, và cuộc sống rất tốt - cho đến khi các tập đoàn đến thị trấn.

Bạo lực diễn ra và em họ của anh ta bị giết bởi các thành viên băng đảng. Arias và Castillo, với một con gái 8 tuổi và một con trai 1 tuổi rưỡi, không còn lựa chọn nào khác ngoài việc bỏ trốn khỏi quê hương của họ.

Bỏ một số quần áo, đồ dùng trẻ em và đồ chơi vào vali, cả gia đình bay về phía bắc đến Mexico - hy vọng may mắn sẽ bám vào chuyến đi.

Arias và Castillo nằm trong số khoảng 400 người di cư Colombia đã được gửi đến Hạt Santa Clara trong hai tháng qua mà không có nguồn lực hoặc sự giúp đỡ. Các quan chức quận cho biết, có một sự gia tăng bất ngờ của người di cư Colombia trong khu vực, và tay của họ bị trói - họ có thể làm rất ít để hỗ trợ họ.

Các tổ chức và nhà thờ địa phương đang tăng cường giúp đỡ, và nhiều người đã báo cáo rằng yêu cầu về thực phẩm, chỗ ở và nguồn cung cấp cơ bản đã tăng vọt.

Arias và Castillo cho biết họ được ICE gửi đến San Jose, tổ chức tài trợ cho chuyến đi. Những người khác đã được dẫn đến đây bởi các “hướng dẫn viên” không trung thực, những người tuyên bố sẽ có các nguồn lực cho họ, theo các quan chức của quận.

Lần đầu tiên gia đình đến Mexico khoảng hai tháng trước. Một nhân viên hải quan thông cảm, người đã từng là một người nhập cư, đã cho họ đi qua.

Với một đứa trẻ sơ sinh và đứa con gái sợ hãi kéo theo, họ đã đi bộ hàng dặm qua Mexico. Sa mạc Sonoran, một nghĩa địa cát giữa Mexico và biên giới Hoa Kỳ, đã cướp đi sinh mạng của hàng nghìn người di cư kể từ năm 2000.

Arias, 31 tuổi, nói với San José Spotlight thông qua một phiên dịch viên tiếng Tây Ban Nha, mắt anh ngấn lệ và cơ thể run rẩy.

Khi gia đình đến biên giới Hoa Kỳ vài ngày sau đó, họ xin tị nạn và một hồ sơ đã được mở. Các sĩ quan Hoa Kỳ ném đồ đạc của họ, chỉ cho phép một túi Ziploc tài liệu vào nước.

Arias nói: “Chúng tôi kết thúc với bộ quần áo trên lưng và những chiếc băng đô trong đám cưới của chúng tôi.

Gia đình ở lại một cơ sở giam giữ ở Arizona trong vài ngày cho đến khi một gia đình chủ nhà ở Hạt Santa Clara tình nguyện nhận họ vào. Sau khi đi hơn 5,500 dặm, họ đến Thung lũng Silicon khoảng bốn tuần trước.

Hạt Santa Clara, nơi có chính sách tôn nghiêm, là nơi sinh sống của khoảng 200,000 người nhập cư không có giấy tờ, theo các quan chức. Quận, một trong những người giàu nhất quốc gia, đang đấu tranh để nắm bắt khủng hoảng nhà ở và vô gia cư, hơn thế nữa 10,000 người đang ngủ trên đường phố.

Bây giờ quận đang tranh giành để tìm nguồn lực cho hàng trăm người di cư Colombia, nhiều người trong số họ trốn thoát bạo lực trở về nhà và bị đánh lừa khi tin rằng họ sẽ có sự giúp đỡ và các nguồn lực ở đây.

Keila Castillo (trái) và Elbert Arias (phải) quyết định đưa con nhỏ của họ trong một chuyến đi nguy hiểm đến Mỹ để trốn khỏi Colombia sau khi anh họ của Arias bị giết bởi các thành viên băng đảng. Photo by Tran Nguyen.

Kết thúc vô gia cư

Cơ quan Thực thi Di trú và Hải quan Hoa Kỳ (ICE) đã trả tiền cho chuyến đi của gia đình Arias đến Hạt Santa Clara sau khi họ tìm thấy một gia đình bản xứ. Cơ quan cũng đưa cho họ một chiếc điện thoại để kiểm tra với các quan chức ICE hàng ngày. Gia đình chủ nhà đã tình nguyện vào phòng khách của họ, nhưng sau vài đêm, gia đình Colombia nói rằng họ buộc phải rời đi. Chủ nhà của gia đình chủ nhà đã đe dọa đuổi những người thuê nhà vì có quá nhiều người trong nhà.

Với rào cản ngôn ngữ và không biết tìm nơi trú ẩn hay thức ăn, gia đình trở thành người vô gia cư và kết thúc ở Công viên Roosevelt ở San Jose. Rồi may mắn xuất hiện.

Cư trú Jessie Arevalo đang dắt chó đi dạo khi gặp gia đình. Cô ấy lắng nghe câu chuyện của họ và quyết định giúp đỡ, mang theo thức ăn, quần áo và đồ chơi. Bố của Arevalo đã tặng Arias một chiếc xe đạp để anh có thể đi lại.

"Tôi không thể đứng nhìn", Arevalo nói với San José Spotlight.

Một người bạn của Arevalo đã trả tiền cho một phòng khách sạn để gia đình có thể xuống đường. Một cửa hàng thực phẩm địa phương cung cấp thực phẩm, nhưng không có nhà ở ổn định, Castillo lo lắng về việc các con cô phải ngủ lại bên ngoài.

“Chồng tôi đang cố gắng tìm một công việc,” Castillo, 25 tuổi, nói với San José Spotlight. "Nhưng anh ấy không muốn rời bỏ chúng tôi mà không có một nơi ở ổn định."

Tại thị trường nông dân tự do Mục sư Ralph Olmos tổ chức vài ngày trong tuần do Mục sư Ralph Olmos cho biết ông đã nhìn thấy 10 gia đình Colombia mỗi ngày.

Jennifer Parra, người tổ chức cộng đồng Amigos de Guadalupe cho biết Quận Santa Clara luôn có một lượng lớn người tị nạn — đặc biệt là từ Nam Mỹ — nhưng chưa bao giờ ở mức này. Amigos de Guadalupe là một tổ chức phi lợi nhuận có trụ sở tại San Jose và Parra đã giúp thông dịch cho Castillo và Arias.

Parra nói với San José Spotlight. “Mọi người cần được giúp đỡ nhiều nhất về nhà ở và việc làm, nhưng họ cũng cần những thứ như tã và sữa bột cho trẻ em”.

Gia đình đã mất hầu hết đồ đạc của họ khi họ vượt qua biên giới Hoa Kỳ. Các ban nhạc đám cưới của cặp đôi nằm trong số một vài thứ mà họ quản lý để giữ lại. Photo by Tran Nguyen.

Không giúp được gì nhiều 

Zelica Rodriguez-Deams, giám đốc các vấn đề nhập cư của quận, nói với San José Spotlight, nhiều gia đình Colombia đến Quận Santa Clara bằng thị thực du lịch - với ý định ở lại quá hạn.

Visa du lịch hết hạn sau 180 ngày. Theo chỉ định này, người Colombia không thể tận dụng các nguồn lực của quận, bao gồm dịch vụ an sinh xã hội và thực phẩm vì chính phủ liên bang không coi họ là những người tị nạn như người Ukraine và Afghanistan. Điều này khiến những người Colombia gần đây đến Thung lũng Silicon nhập cư không có giấy tờ sau khi thị thực du lịch của họ hết hạn, Rodriguez-Deams nói.

Quận cho biết nhiều gia đình đến với một ấn tượng sai lầm rằng có sẵn các nguồn lực và nhà ở được chỉ định. Các quan chức của quận đã làm việc với lãnh sự quán Colombia trong một chiến dịch giáo dục.

“Chúng tôi hỗ trợ tất cả những người nhập cư theo đuổi sự an toàn và cơ hội,” Rodriguez-Deams nói. “Nhưng chúng ta hãy có những kỳ vọng rõ ràng, phải không? Không có gì chạm khắc cho những gia đình này. "

Hạt Santa Clara đã kết nối nhiều gia đình Colombia với các dịch vụ tái định cư cho người tị nạn, Rodriguez-Deams nói, nhưng chỉ một số ít đủ tiêu chuẩn là người tị nạn chính trị.

Bà nói: “Đối với những người không có địa vị, có những giới hạn về những gì họ đủ điều kiện - nhà ở hoặc cách khác,”. "Họ nên mong đợi danh sách chờ dài về mọi thứ."

Rodriguez-Deams cho biết Quốc hội cần chỉ định người Colombia là người tị nạn để nhận các nguồn lực.

Ban Giám sát đã chuyển các câu hỏi đến Giám đốc điều hành Quận Jeff Smith, người đã không trả lời các câu hỏi về người di cư Colombia.

Tổ chức phi lợi nhuận tăng cường

Khi quận đang tranh giành để tìm nguồn lực cho những người di cư mới đến, các tổ chức địa phương đang cung cấp các khoản cứu trợ ngắn hạn. Các nhà tổ chức Amigos de Guadalupe đã kêu gọi các nhà thờ và các chương trình nhà ở tạm thời cho các gia đình.

Parra nói: “Về cơ bản, chúng tôi đi đầu trong lĩnh vực này. "Nhưng nó vẫn còn rất nhiều thách thức."

Tại Lighthouse Ministries, Olmos và anh trai Tony Covarrubias đã sử dụng mạng lưới của họ để kết nối các gia đình Colombia với việc làm và nhà ở. Covarrubias đã kết bạn với một số gia đình.

“Chúng tôi có thể không có mọi thứ,” Covarrubias nói với San José Spotlight, “Nhưng chúng tôi sẽ giúp bằng mọi cách có thể.”

Sau nhiều tuần chờ đợi, Arias và Castillo gần đây đã nhận được một nơi trú ẩn của Hạt Santa Clara và đang chờ phiên điều trần xin tị nạn vào tháng XNUMX. Arias hy vọng sẽ tìm được một công việc để gia đình ổn định hơn. Castillo rất vui khi thấy các con của mình cười đùa và vui chơi trở lại. Cô đưa các con Elbert và Sofia đến một công viên gần đó hàng ngày.

Castillo nói: “Không ai muốn rời khỏi đất nước của họ, và chuyến đi đến Mỹ này không phải là điều dễ dàng. "Chúng tôi làm như vậy để tìm kiếm một cuộc sống tốt đẹp hơn không chỉ cho bản thân mà còn cho con cái của chúng tôi."

Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo @nguyenntrann trên Twitter. 

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.