Hóa đơn nước cao hơn đến với cư dân San Jose
Anderson Reservoir được minh họa trong ảnh tập tin này. Ảnh do Valley Water cung cấp.

Hóa đơn tiền nước cao hơn có thể đến với cư dân San Jose vào mùa hè, nhưng các đại diện chính sách về nước nói rằng đó là một lý do chính đáng: Ngăn ngừa thảm họa trong bối cảnh hạn hán lần thứ hai của bang trong bốn năm.

Quận Nước Thung lũng Santa Clara, hay Thung lũng Nước, đã trình bày kế hoạch của mình cho Hội đồng Thành phố vào Thứ Ba cho tăng tỷ lệ và một mở rộng hệ thống lọc nước trong khu vực. Valley Water cho biết những thay đổi này là cần thiết để trả tiền mua nước cho một hạn hán sắp xảy ra, nâng cấp cơ sở hạ tầng do hệ thống nước cũ kỹ và các khoản đầu tư khác.

Hiện tại, Valley Water là nhà cung cấp nước bán buôn cho các công ty trên toàn quận. Những công ty đó có thể tăng giá để bù đắp cho chi phí ngày càng tăng. Các nhà bán lẻ này ở San Jose bao gồm Công ty Nước San Jose, Hệ thống Nước Thành phố San Jose và Công ty Nước Great Oaks.

Jennie Loft, người phát ngôn của Sở Dịch vụ Môi trường của thành phố cho biết: “Cách họ đặt giá sẽ ảnh hưởng đến cách chúng tôi đặt giá cho mình.

Valley Water, nhà cung cấp nước bán buôn của khu vực, cung cấp khả năng chống lũ lụt, quản lý ba nhà máy lọc nước và một số đập trong quận.

Sau khi nghe các báo cáo, Hội đồng Thành phố đã biểu quyết nhất trí để tìm ra các cách để giảm bớt việc tăng giá nước, chẳng hạn như giảm phí cho người dân có thu nhập thấp và tìm kiếm các phương pháp cắt giảm chi phí khác cho các dự án. Hội đồng cũng quyết định cho phép thành phố và nhân viên của Valley Water đàm phán một thỏa thuận để tăng nguồn cung cấp nước tại địa phương, với bản cập nhật về các cuộc đàm phán vào ngày 15 tháng XNUMX.

Thung lũng nước có thể tăng giá lên tới 9.6%, mức tăng ước tính $ 4.50 mỗi tháng đối với khách hàng, sẽ kéo dài 10 năm. Các kế hoạch đã bị trì hoãn vào năm 2020 do đại dịch, nhưng các giám đốc của Valley Water sẽ bỏ phiếu về mức tăng được đề xuất vào tháng Năm.

Việc tăng lãi suất sẽ có hiệu lực vào ngày 1 tháng XNUMX.

Nghị viên Sylvia Arenas cho biết: “Chúng tôi có thể ổn trong ba năm đầu tiên, nhưng những người bị tàn phá vì COVID về mặt kinh tế, đây có thể là một tác động rất lớn. "Bởi vì chúng tôi không thể làm bất cứ điều gì cho những người trả giá đó, điều này làm tôi lo ngại."

Hàng triệu đô la cũng được lên kế hoạch để trang bị thêm và nâng cấp các đập địa phương, chẳng hạn như nâng cấp 650 triệu đô la cho đập ở hồ Anderson ở Coyote Creek — mà Valley Water gọi là ưu tiên hàng đầu — và nâng cấp 360 triệu đô la cho Nhà máy Xử lý Nước Rinconada ở Los Gatos. Theo các quan chức của Valley Water, việc trang bị thêm hồ Anderson sẽ yêu cầu khu vực phải phụ thuộc vào nguồn nước nhập khẩu nhiều hơn khi việc nâng cấp hoàn thành.

Aaron Baker, Giám đốc điều hành của Valley Water cho biết: “Với biến đổi khí hậu, nhu cầu chăm sóc môi trường, cơ sở hạ tầng cũ kỹ, cả nước nội địa và nước nhập khẩu đang trở nên kém dồi dào hơn và đắt hơn”.

Các ủy viên hội đồng cũng đã nghe một đề xuất sẽ mở rộng cơ sở thanh lọc của thành phố - đã là nhà máy xử lý nước thải lớn nhất trong quận - để giúp giải quyết những lo ngại về hạn hán.

Cơ sở thực hiện các phương pháp lọc nước được sử dụng bởi các tổ chức khác, bao gồm cả Trạm vũ trụ quốc tế. Các chất ô nhiễm được xử lý trong vịnh và nói chung là an toàn cho môi trường, nhưng việc mở rộng được đề xuất có thể tạo ra nhiều chất ô nhiễm hơn mức mà hệ sinh thái có thể xử lý.

Kirsten Struve, trợ lý viên chức của Bộ phận cấp nước của Valley Water, tin chắc rằng điều đó sẽ không thành vấn đề. Struve nói rằng các chất ô nhiễm sẽ được trộn trở lại nhà máy xử lý để giảm bớt những lo ngại đó.

“Chúng tôi hiểu rằng có những lo ngại về các đối tác nước thải của chúng tôi,” Struve nói. “Chúng tôi cam kết làm việc với họ.”

Palo Alto và Valley Water đã ký một thỏa thuận vào năm 2019 để có khả năng xây dựng cơ sở xử lý nước thải khu vực mới ở đó. Thỏa thuận đó cho phép Valley Water lựa chọn mua tối thiểu 76 triệu gallon nước thải đã qua xử lý mỗi ngày từ Palo Alto trong thời gian lên tới 16 năm. Nó sẽ trả tới XNUMX triệu đô la cho cơ sở xử lý nước thải.

Thỏa thuận này là một hợp đồng “tùy chọn”, có nghĩa là nó phụ thuộc vào việc San Jose có ký thỏa thuận với Valley Water hay không.

Nếu San Jose ký thỏa thuận, Valley Water sẽ phải lựa chọn giữa Palo Alto và San Jose để xây dựng cơ sở. Các quan chức nói rằng dự án sẽ giúp giảm tỷ lệ tăng giá nếu hoàn thành ở San Jose. Họ hy vọng sẽ hoàn thành dự án vào năm 2028.

“Chúng tôi rất mong có được dự án này càng sớm càng tốt bởi vì khi chúng tôi đang phải đối mặt với một đợt hạn hán khác, việc đa dạng hóa nguồn cung cấp nước của chúng tôi ngày càng trở nên quan trọng hơn,” Struve nói.

Hai hồ chứa lớn ở Bắc California, Shasta và Oroville, chỉ đầy một nửa do mùa đông khô hạn, theo số từ tiểu bang. Mức độ khô hạn hiện tại gần bằng mức khô hạn trong đợt hạn hán năm 2011-17 của bang, một trong những đợt khô hạn và kéo dài nhất trong lịch sử California. Theo Baker, lượng mưa hiện tại bằng 45% lượng mưa trung bình dự kiến.

Ghi chú của Biên tập viên: Giám đốc điều hành của Valley Water, Rick Callender phục vụ trong Hội đồng quản trị của San José Spotlight. 

Liên hệ với Lloyd Alaban tại [email được bảo vệ] hoặc theo @lloydalaban trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.