Bán nhà làm tăng sự chú ý trong cuộc đua Santa Clara
Một bảng chỉ dẫn đến Phòng họp Hội đồng Thành phố của Santa Clara từ Tòa thị chính trong ảnh tệp này.

    Khi ứng cử viên Hội đồng thành phố Santa Clara, Larry McColloch mua một ngôi nhà ở Santa Rosa gần hai thập kỷ trước, ông đã hứa với người cho vay rằng ông sẽ sống trong đó ít nhất một năm - có khả năng kiếm cho ông một mức lãi suất thấp.

    Nhưng chỉ ba tháng sau McColloch đã bán nhà. Anh ấy chưa bao giờ sống trong đó. Anh ta đã bỏ túi khoản lãi 40,000 USD từ việc mua bán.

    Bây giờ khi McColloch tìm cách lật tẩy một ủy viên hội đồng đương nhiệm - người là đối thủ chính trị của Thị trưởng Lisa Gillmor - giao dịch đó đang đặt ra nhiều câu hỏi.

    “Điều đó nghe có vẻ giống như gian lận thế chấp, nhưng bạn có thể thực sự thấy một luật sư quận địa phương đang truy tố một tội phạm như vậy không?” Dana Sack, một luật sư Oakland chuyên về luật bất động sản, nói với San José Spotlight. “Người bán được trả tiền, người cho vay được trả tiền, ai là người bị thiệt hại? Tội ở đâu? ”

    Mặc dù động thái này có thể không bất hợp pháp - hoặc khó được chứng minh là một trường hợp gian lận thế chấp - nhưng nó có thể đặt ra câu hỏi về tư cách và đạo đức của McColloch.

    McColloch, một người tương đối mới tham gia chính trị, đang được chú ý sau khi anh ta nộp đơn tranh cử vào ghế hội đồng Quận 2 do Ủy viên Hội đồng Raj Chahal nắm giữ. Sau cuộc bầu cử vào năm 2018, Chahal trở thành thành viên hội đồng thiểu số đầu tiên ở Santa Clara trong lịch sử gần đây và giúp lật đổ quyền lực khỏi tay Gillmor. Các thị trưởng sau đó đã mất cô ấy chiếm đa số trong hội đồng vào năm 2020.

    Nếu McColloch lật đổ Chahal, điều đó có thể thay đổi - vì thị trưởng và McColloch dường như có liên kết chính trị.

    McColloch nói rằng ông có lý do chính đáng để bán căn nhà chỉ vài tháng sau khi mua.

    McColloch cho biết trong một email gửi San José Spotlight: “Tôi đã mua một căn nhà ở Sonoma nhưng chưa bao giờ chuyển đến. "Tôi đã có một sự thay đổi trong tình hình việc làm của mình đã làm gián đoạn việc di chuyển trước khi nó xảy ra và chúng tôi đưa ngôi nhà trở lại thị trường."

    McColloch đã không trả lời các yêu cầu tiếp theo yêu cầu cung cấp tài liệu về sự thay đổi việc làm của mình.

    Theo luật pháp tiểu bang. Tuy nhiên, các luật sư nói rằng có một mức cao để chứng minh việc mua bán McColloch là tội phạm.

    McColloch đã vi phạm hợp đồng của mình, luật sư bất động sản Soquel Pamela Simmons cho biết, nhưng điều đó không phải là bất hợp pháp. Việc chứng minh gian lận sẽ yêu cầu cho thấy ứng cử viên hội đồng thành phố có ý định vi phạm thỏa thuận tại thời điểm bán hàng, mà hiện tại không có bằng chứng.

    Rắc rối pháp lý tiềm ẩn

    Theo các tài liệu do San José Spotlight thu được, McColloch và vợ đã mua căn nhà với giá 790,000 USD vào tháng 2004 năm 632,000, được hỗ trợ bởi khoản vay 3.87 USD từ LoanCity.com - một công ty cho vay hiện không còn tồn tại - với lãi suất có thể điều chỉnh là 2004%. Simmons nói rằng đây là một mức lãi suất “thực sự tốt” vào năm XNUMX, và có khả năng là kết quả của việc McColloch đồng ý sống trong nhà trong một năm.

    Họ bán căn nhà vào tháng 2004 năm 830,000 với giá XNUMX USD.

    Lịch sử đăng ký cử tri của McColloch cho thấy ông đã bỏ phiếu ở Hạt Santa Clara 21 ngày trước khi mua căn nhà vào tháng 2004 năm XNUMX, và một lần nữa trong cuộc tổng tuyển cử tháng XNUMX, năm tháng sau khi ông bán nó.

    Những người mua hứa hẹn sẽ sống trong bất động sản mới mua của họ có thể nhận được các khoản trả trước nhỏ hơn và nhận được lãi suất thấp hơn cho khoản thế chấp của họ. Bằng cách tuyên bố rằng họ sẽ sống trong ngôi nhà mới của họ, người vay có thể tiết kiệm hàng chục nghìn đô la chỉ trong vài tháng. Nhưng khi chủ nhà tuyên bố một cách gian dối rằng họ sẽ sống trong một ngôi nhà trên các đơn thế chấp, họ đã phạm phải điều được gọi là gian lận về chỗ ở.

    Một 2016 nghiên cứu bởi FDIC phát hiện ra rằng gian lận thế chấp đã "lan tràn" trên toàn quốc và có thể là một yếu tố gây ra cuộc suy thoái năm 2008.

    Mặc dù chiến thuật tiết kiệm tiền này có thể hấp dẫn, nhưng nó đi kèm với rủi ro đáng kể. Nếu người cho vay phát hiện ra sự gian dối của người mua, người mua có thể bị coi là vỡ nợ ngay lập tức đối với khoản vay của họ. Các bản khai đơn gian lận cũng có thể khiến chủ sở hữu thế chấp đất gặp rắc rối pháp lý, bao gồm tiền phạt, truy tố và ngồi tù.

    Trong một trường hợp liên quan, cựu dân biểu Hoa Kỳ Terrance John Cox của Fresno đã bị truy tố về nhiều tội danh, bao gồm gian lận chiếm dụng, sau khi anh ta khai báo gian dối với người cho vay rằng anh ta định sống trong một bất động sản mà anh ta mua, sau đó cho người khác thuê lại.

    “Nói dối về nó là một tội ác liên bang,” Sack nói. "Tôi sẽ không tạo thói quen với nó."

    Liên hệ với Brian Howey tại [email được bảo vệ] or @SteelandBallast trên Twitter.

    Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

    Bình luận

    Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.