Số người vô gia cư tăng cao ở Hạt Santa Clara
Các nhà hoạt động vô gia cư RJ Ramsey và Shaunn Cartwright đã tổ chức lễ tưởng niệm hàng năm để vinh danh những người đã mất mạng trên đường phố Santa Clara County trong vài năm. Photo by Tran Nguyen.

Hạt Santa Clara đã chứng kiến ​​số lượng người vô gia cư tử vong cao kỷ lục trong năm qua, một lời nhắc nhở đáng buồn về cuộc khủng hoảng nhà ở và bất bình đẳng ngày càng trầm trọng ở một trong những khu vực giàu có nhất trên toàn quốc.

Số người chết trên đường phố trong khu vực đã tăng lên trong vài năm gần đây. Vào năm 2020, khu vực báo cáo một con số đáng kinh ngạc trong số 196 người vô gia cư thiệt mạng. Những người ủng hộ cho biết con số năm nay vẫn chưa được tổng kết, nhưng đã có hơn 200 ca tử vong - tồi tệ hơn nhiều so với bất kỳ năm nào trong thập kỷ qua. Khoảng 141 người cao niên bất cần ở Hạt Santa Clara đã chết trong năm nay.

Shaunn Cartwright, người ủng hộ người vô gia cư, nói với San José Spotlight: “Hầu hết chúng đều là những cái chết có thể ngăn ngừa được. “Năm nay, hơn bất kỳ năm nào khác, chúng tôi đến các trại và trại nào cũng nói về những người chết”.

Hơn một nửa số người chết mà không có nhà trong năm nay là người cao niên, theo Shaunn Cartwright, người ủng hộ người vô gia cư. Photo by Tran Nguyen.

Tại Trung tâm Công lý và Hòa bình ở trung tâm thành phố San Jose vào tuần trước, Cartwright và các thành viên của Nhóm Ứng phó Sự cố đã ngồi giữa đống bia mộ có tên những người không được sử dụng đã chết trong năm nay.

Trong bốn năm qua, nhóm đã hợp tác với Hội đồng Liên tôn tại Thung lũng Silicon để tạo ra nghĩa địa giả để tôn vinh những sinh mạng đã mất trên các đường phố của Hạt Santa Clara. Mỗi bia mộ, được cắt bằng bọt, ghi tên của một người dân đã chết mà không có nhà.

Lễ tưởng niệm, được lên lịch hàng năm vào ngày 21 tháng XNUMX, nhằm kêu gọi sự chú ý đến mức độ nghiêm trọng của cuộc khủng hoảng vô gia cư — và việc chính phủ tiếp tục không giải quyết được nó một cách thỏa đáng.

Cartwright nói: “Nó cũng dành cho những người bất hạnh có một nơi để đến và nói lời tạm biệt với những người đã mất,” Cartwright nói. "Hầu hết mọi người không đủ khả năng để chôn cất mọi người và dự đám tang."

Nhà hoạt động vô gia cư Shaunn Cartwright viết tên và tuổi của một người dân vô danh đã chết năm 2021. Ảnh Trần Nguyễn.

Số lượng người vô gia cư tử vong kỷ lục xảy ra khi quận và thành phố chạy đua để cung cấp nhiều nhà ở tạm thời hơn bằng cách chuyển đổi phòng trọ, khách sạn, và tìm các điểm đỗ xe an toàn trên Vịnh Nam. Vào tháng XNUMX, San Jose khai trương một mục tiêu đầy tham vọng là giảm 20% tình trạng vô gia cư vào năm sau bằng cách xây dựng thêm nhà mô-đun đúc sẵn. Hạt Santa Clara có kế hoạch "chấm dứt" tình trạng vô gia cư vào năm 2025, nhưng những kế hoạch đó đã gây ra nhiều hoài nghi.

Quá liều thuốc và tình trạng sức khỏe liên quan đến việc sử dụng ma túy tiếp tục là nguyên nhân hàng đầu gây ra các ca tử vong trong khu vực, ông RJ Ramsey nói. Khu vực này đã chứng kiến ​​ít hơn 10 trường hợp tử vong do COVID-19 gây ra.

Hơn một nửa số người chết mà không có nhà trong năm nay là người cao tuổi, với người già nhất là 77 tuổi, Cartwright nói. Người cao niên sống trên đường phố đặc biệt dễ bị ảnh hưởng bởi điều kiện thời tiết và bạo lực — và không có đủ dịch vụ để giúp họ.

Cartwright nói: “Nó thậm chí không phải là những khoảng trống - mà là những hẻm núi trong các dịch vụ. "Những người này đang rơi vào họ và họ đang chết."

Cartwright và Ramsey đã chỉ trích San Jose vì đã không mở những nơi trú ẩn ấm lên trước một cơn bão sông trong khí quyển vào cuối tuần qua. Hôm thứ Ba, Hội đồng Thành phố San Jose đã chấp thuận hai trại tạm trú ấm áp hoạt động vào mùa đông này sẽ mở cửa vào ngày 20 tháng XNUMX.

Người ủng hộ người vô gia cư RJ Ramsey giơ một bia mộ cho đài tưởng niệm sắp tới. Photo by Tran Nguyen.

Không hi vọng

Với đại dịch hoành hành, đang diễn ra quét rừng và những lời hứa về nhà ở mới chưa được hoàn thànhRamsey nói, tinh thần đang ở mức thấp nhất mọi thời đại.

Ramsey nói với San José Spotlight: “Không ai muốn sống ngoài trời lạnh giá, cố gắng đi tiểu trong bụi rậm, kiếm thức ăn hàng ngày, quần áo có mùi và mang theo tất cả đồ đạc cá nhân. "Nhưng không có nơi nào để đi."

Jake Tonkel, người đã chạy cho ghế Hội ​​đồng Thành phố Quận 6 năm ngoái, là một trong số nhiều người sơn bia mộ. Anh ấy bắt đầu làm tình nguyện viên với Nhóm ứng phó không được sử dụng khi bắt đầu đại dịch.

Tonkel nói: “Chúng tôi cần nhiều thay đổi về chính sách ở cấp liên bang, tiểu bang và địa phương để giảm thiểu thảm họa này.

Jake Tonkel, người tranh cử ghế Hội ​​đồng Thành phố San Jose Quận 6 vào năm 2020, là một trong số những người tình nguyện tham gia lễ tưởng niệm năm nay. Photo by Tran Nguyen.

Đứng giữa tên những người đã chết trong năm qua, một số người mà ông biết, Ramsey, 55 tuổi, nói rằng ông có thể dễ dàng là một trong những tấm bia mộ đó. Anh ấy đã trải qua tình trạng vô gia cư trong nhiều năm trước khi tìm được nhà ở giá cả phải chăng ở San Jose.

“Nó rất đau. Tôi nghĩ về điều đó mọi lúc, ”Ramsey nói.

Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @nguyenntrann trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Tòa soạn cộng đồng của bạn cần bạn. Bạn sẽ tham gia vào sự thành công của nó chứ?

Quà của bạn đến San José Spotlight hôm nay sẽ được CHUYỂN ĐI!

Sự hỗ trợ của bạn cho phép chúng tôi có được những phóng viên tuyệt vời như Trần Nguyên, những người làm việc không mệt mỏi để mang đến cho bạn những câu chuyện chuyên sâu ảnh hưởng trực tiếp đến cuộc sống của bạn.