CẬP NHẬT: Hội đồng San Jose bổ nhiệm hai thành viên trong bối cảnh phản ứng dữ dội
Cư dân chật kín các phòng của Hội đồng thành phố San Jose để phát biểu ủng hộ hoặc phản đối việc tổ chức một cuộc bầu cử đặc biệt để lấp hai chỗ trống vào ngày 5 tháng 2022 năm XNUMX. Ảnh của Jana Kadah.

    Tiếng reo hò, la ó, ngón giữa và tiếng búa đập tràn ngập các phòng của Hội đồng thành phố San Jose vào tối thứ Hai khi các quan chức quyết định cách lấp đầy hai vị trí tuyển dụng.

    Sau năm giờ lấy ý kiến ​​công khai sôi nổi từ hơn 500 người, các ủy viên hội đồng đã bỏ phiếu với tỷ lệ 7-4 vào cuối ngày thứ Hai để lấp chỗ trống thông qua quy trình bổ nhiệm vào cuối tháng Giêng. Thị trưởng Sam Liccardo, Phó Thị trưởng Chappie Jones và các Ủy viên Hội đồng Pam Foley và Matt Mahan đã bỏ phiếu phản đối.

    “Đây rõ ràng là một sự khác biệt so với tiền lệ,” Liccardo nói ngay trước cuộc bỏ phiếu lúc nửa đêm. “Tôi nghĩ nó mang lại sự xấu hổ cho thành phố của chúng ta.”

    Hàng trăm cư dân tại Tòa thị chính đã giơ cao các biểu ngữ “hãy để tôi bỏ phiếu” và chia sẻ những lời cầu xin tha thiết để tiến tới một cuộc bầu cử đặc biệt để thay thế Ủy viên Hội đồng Quận 10 Matt Mahan và Ủy viên Hội đồng Quận 8 Đấu trường Sylvia, những người lần lượt chuyển sang vai trò mới là thị trưởng San Jose và giám sát viên của Hạt Santa Clara.

    Hội đồng có ba lựa chọn để lấp đầy các ghế: bổ nhiệm vĩnh viễn, một cuộc bầu cử đặc biệt hoặc chọn một cuộc bổ nhiệm tạm thời trước khi một cuộc bầu cử đặc biệt diễn ra.

    Những người ủng hộ việc bổ nhiệm các ủy viên hội đồng mới đã chỉ trích mức giá từ 7 triệu đến 10 triệu đô la và thời gian dài cho một cuộc bầu cử đặc biệt, trong khi những người ủng hộ một cuộc bầu cử cho biết cư dân xứng đáng bầu ra đại diện của họ.

    Cuộc thảo luận nêu bật sự chia rẽ chính trị ở San Jose và kết quả sẽ quyết định liệu lao động có giữ được thành trì của mình hay liệu doanh nghiệp có thể giành lại đa số trong Tòa thị chính hay không.

    “Tôi có thể liệt kê một số thứ mà tôi tin rằng có thể được tài trợ hoàn toàn bằng số tiền đó,” Ủy viên Hội đồng Sergio Jimenez cho biết. “Mở cửa hoàn toàn các trung tâm cộng đồng, tăng cường an toàn giao thông để ngăn ngừa tử vong, bảo trì công viên, xây dựng lại sân chơi—những việc chúng tôi nhận được cuộc gọi hàng ngày.”

    Mahan phản bác rằng không có thẻ giá nào cho nền dân chủ. Văn phòng của anh ấy thậm chí đã gửi một email trong cuộc họp hội đồng kêu gọi cư dân lên tiếng ủng hộ một cuộc bầu cử.

    Mahan nói: “Thực tế là một cuộc bầu cử đặc biệt sẽ mang tính đại diện hơn nhiều so với việc chín người chúng tôi đưa ra quyết định này. “Sẽ có hàng chục nghìn người ngoài kia chú ý, lắng nghe các ứng cử viên, điều đó sẽ buộc các ứng cử viên phải trải qua một quá trình lâu dài và gian khổ để đưa ra quan điểm của mình.”

    Ảnh của Jana Kadah.

    Sự chia rẽ cay đắng

    Cuộc thảo luận đã sôi nổi trên bục và trong quá trình bình luận công khai. Những người tham dự tại Tòa thị chính đã la ó một vài cư dân muốn hội đồng bổ nhiệm thành viên mới.

    Bill James, chủ tịch Đảng Dân chủ Quận Santa Clara, không thể nói hết lời vì hàng chục người la ó sau khi ông nói với các ủy viên hội đồng rằng đừng để bị “thiểu số có tiếng nói” gây áp lực trong việc ủng hộ các cuộc bầu cử đặc biệt.

    Dennis Hawkins, cư dân Quận 10, cho biết ông ủng hộ việc bổ nhiệm vì ông lo lắng việc chờ đợi một cuộc bầu cử đặc biệt sẽ khiến quận của ông không có đại diện.

    “Một trong những bất lợi của cuộc bầu cử là cư dân của cả Quận 8 và 10 sẽ bị tước quyền trong các quyết định của hội đồng trong vài tháng tới, chẳng hạn như ngân sách, các vấn đề về quy hoạch và những vấn đề tương tự, bởi vì họ sẽ không có quyền hành động tích cực. thành viên trong hội đồng,” Hawkins nói.

    Nhiều cư dân cho biết họ muốn bỏ phiếu trong một cuộc bầu cử đặc biệt—cho rằng đó là quyền của họ. Trước cuộc họp, hàng chục cư dân đã tập hợp với Liccado, Mahan và Ủy viên Hội đồng đắc cử Bien Doan bên ngoài Tòa thị chính để phản đối quy trình bổ nhiệm.

    Hàng chục cư dân đã tập hợp trước cuộc họp của Hội đồng Thành phố San Jose với Thị trưởng Sam Liccardo, Thị trưởng đắc cử Matt Mahan và Ủy viên Hội đồng đắc cử Bien Doan để ủng hộ các cuộc bầu cử đặc biệt. Ảnh của Jana Kadah.

    Deborah Millner, cư dân Quận 10, cho biết trong cuộc họp: “Rõ ràng là các lợi ích đặc biệt có một thành trì đối với các thành viên được chọn trong hội đồng của chúng tôi. “Trớ trêu thay, cũng chính những người đã la hét từ trên mái nhà để đếm từng phiếu bầu, đột nhiên không muốn kiểm bất kỳ phiếu bầu nào và rõ ràng đã quyết định tước quyền bầu cử của 200,000 người, nhiều người trong số họ là phụ nữ và người thiểu số.”

    Cựu Ủy viên Hội đồng David Pandori cáo buộc một số nhà lập pháp ủng hộ việc bổ nhiệm để duy trì đa số lao động trong hội đồng.

    “Dân chủ không phải là về hiệu quả. Công lý không phải là về hiệu quả, mà là về sự công bằng,” Pandorini nói. “Nền dân chủ mang lại tiếng nói cho những người không có tiếng nói… đó là những gì các cuộc bầu cử làm. Đó là điều mà phong trào lao động phải làm—họ lên tiếng cho những người bất lực và trao quyền cho các cá nhân đoàn kết lại với nhau. Nhưng vì lý do nào đó, lao động không đúng với sứ mệnh đó.”

    Mahan, người ủng hộ kinh doanh, muốn có một cuộc bầu cử đặc biệt và lập luận rằng việc cho phép cư dân bỏ phiếu là quyền cơ bản sẽ cho phép đại diện thực sự. Arenas, được hỗ trợ bởi lao động, ủng hộ quy trình bổ nhiệm để tiết kiệm thời gian và tiền bạc.

    Cô cho biết Quận 8 sẽ bị bỏ qua trong quá trình lập ngân sách nếu thành phố chờ bầu người kế nhiệm cô.

    “Điều đó có nghĩa là (sẽ không) có một đại diện cho Quận 8 sẽ phát biểu và nói về một số lợi ích đặc biệt mà chúng tôi có trong cộng đồng của mình,” Arenas nói. “(Họ sẽ) không được hưởng lợi trong cả năm tài chính.”

    Nhưng bên dưới những cuộc thảo luận về giá cả và nguyên tắc là chính trị, nhà quan sát chính trị Terry Christensen cho biết.

    Hội đồng hiện đang nghiêng về lao động, điều đó có nghĩa là có nhiều cơ hội hơn để một ứng cử viên lao động được bổ nhiệm — và củng cố sự kìm kẹp tiến bộ. Nếu hội đồng chọn tổ chức một cuộc bầu cử đặc biệt, cử tri có thể đã bầu một ứng cử viên thiên về kinh doanh và củng cố liên minh của thị trưởng đắc cử Mahan trong hội đồng.

    “Rõ ràng có đa số ủng hộ một cuộc hẹn sẽ thân thiện với chính trị (lao động). Đó là phần lớn nội dung của chuyện này,” Christensen nói với San José Spotlight. “Mặt khác, nếu có một cuộc bầu cử đặc biệt, tỷ lệ cử tri đi bỏ phiếu sẽ khá thấp. Khi bạn xuống mức thấp đó, thì bạn sẽ có một khu vực bầu cử lớn tuổi, giàu có hơn và sẽ có xu hướng bảo thủ hơn.”

    Theo Thư Ký Thành Phố Toni Taber, tỷ lệ cử tri đi bỏ phiếu cho các cuộc bầu cử đặc biệt thấp trong lịch sử vào khoảng 20% ​​đến 30%.

    Christensen cho biết cuộc bỏ phiếu minh họa những thách thức mà Mahan có thể phải đối mặt để thúc đẩy các chính sách của mình tiến lên với đa số lao động trong hội đồng.

    Ông nói: “Chúng ta sẽ thấy nhiều hơn về điều đó trong năm tới hoặc lâu hơn, nhưng ai ngồi vào ghế sẽ tạo ra sự khác biệt. “Với quyền hạn của thị trưởng ở San Jose bị hạn chế, họ có nhiều cách để kết bạn giữa các ủy viên hội đồng. Sẽ mất rất nhiều thời gian để đa số cấp tiến—nếu có một người trong năm mới—để chống lại những gì thị trưởng muốn làm.”

    Liên hệ với Jana Kadah tại [email được bảo vệ] hoặc @Jana_Kadah trên Twitter.

    Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

    Bình luận

    Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.