Làm thế nào đồng minh của thị trưởng San Jose đã giúp Bloom Energy thực hiện lệnh cấm khí đốt tự nhiên
Cựu Giám đốc điều hành Tập đoàn Lãnh đạo Thung lũng Silicon Carl Guardino được chụp trong ảnh tệp này.

Hai tuần trước San Jose vượt qua một lệnh cấm mang tính bước ngoặt về khí đốt tự nhiên cho các tòa nhà thương mại mới, các quan chức thành phố đã đưa ra mức miễn trừ có lợi cho một công ty năng lượng địa phương, Bloom Energy, có phó chủ tịch là bạn thân của thị trưởng.

Và cách họ làm điều đó cho thấy sự khác biệt rõ rệt về quyền tiếp cận được cấp cho những người trong cuộc chính trị - cũng như mức độ mà chính sách thành phố bị ảnh hưởng bởi các lợi ích đặc biệt.

“Đó là chính trị… Chúng tôi muốn mọi người có cơ hội hòa mình vào, đặc biệt nếu bạn sẽ bị ảnh hưởng trực tiếp,” Nghị viên San Jose Raul Peralez, người đã bỏ phiếu chống lại việc miễn trừ cho biết. "Về lý thuyết, nó có ý nghĩa ... trong thực tế, nó không công bằng cho lắm."

Vài ngày trước khi San Jose được chuẩn bị bỏ phiếu về lệnh cấm khí đốt, Bloom Energy đã khởi động một chiến dịch vận động hành lang mạnh mẽ đằng sau những cánh cửa đóng kín - bao gồm một loạt email, cuộc gọi điện thoại và cuộc họp với các quan chức thành phố - cuối cùng đã giành được cho công ty quyền miễn trừ vào phút cuối một cuộc điều tra của San José Spotlight cho thấy kế hoạch của thành phố cho một tương lai toàn điện.

Trung tâm của chiến dịch vận động hành lang: Carl Guardino, cựu Giám đốc điều hành của Nhóm Lãnh đạo Thung lũng Silicon, và là bạn thân của Thị trưởng Sam Liccardo. Anh ta bây giờ hoạt động với tư cách là phó chủ tịch điều hành các vấn đề và chính sách của Bloom Energy.

Ảnh hưởng của Guardino ở San Jose vượt ra ngoài mối quan hệ bạn bè của anh ấy. Ủy ban hành động chính trị của ông, Đổi mới cho mọi người, đã gây quỹ và chi gần 400,000 đô la vào năm 2020 cho các chiến dịch tái tranh cử cho Nghị viên Dev Davis và cựu Nghị viên Lan Diep. Cả hai đều bỏ phiếu đồng ý về lệnh cấm khí đốt tự nhiên với việc miễn trừ có lợi cho công ty của Guardino.

Guardino đã không trả lời các cuộc gọi điện thoại và email từ tổ chức tin tức này. Bloom Energy đưa ra một tuyên bố nói rằng bản ghi nhớ chính sách ban đầu của thành phố “cần một số điều chỉnh nhỏ”.


Chiến dịch vận động hành lang vào phút cuối

San Jose đã thông qua lệnh cấm khí đốt tự nhiên đầu tiên đối với các ngôi nhà mới dành cho một gia đình, căn hộ cao cấp và khu phức hợp nhiều gia đình vào tháng 2019 năm XNUMX.

Vào ngày 5 tháng 2020 năm 2022, thành phố phát hành bản ghi nhớ đầu tiên khuyến nghị mở rộng lệnh cấm khí đốt tự nhiên đối với các tòa nhà cao tầng thương mại và dân cư trong tương lai. Sắc lệnh sẽ miễn thuế cho các bệnh viện, cơ sở thực phẩm và cơ sở sản xuất gặp khó khăn về tài chính cho đến năm XNUMX.

Đề xuất được đưa ra sau khi các quan chức thành phố dành một năm để nghiên cứu vấn đề và nói chuyện với hơn 200 cá nhân từ khoảng 65 tổ chức, lãnh đạo thành phố cho biết.

Trong email gửi đến các ủy viên hội đồng thành phố được gửi vào cuối tháng XNUMX, các nhà vận động hành lang của Guardino và Bloom Energy tuyên bố rằng công ty, có trụ sở chính tại San Jose, đã không biết về kế hoạch của thành phố cũng như nỗ lực tiếp cận kéo dài cả năm của họ.

Trong vòng một tuần, Guardino, Giám đốc cấp cao của Bloom Energy Amy Mmagu và Phó Chủ tịch Điều hành Shawn Soderberg đã gọi điện cho Liccardo vào ngày 12 tháng 17. Nhân viên vận động hành lang Jim Cunneen, được Bloom Energy thuê, cũng đã gọi điện đột xuất cho Ủy viên Hội đồng Pam Foley vào cùng ngày. Đây là những cuộc tiếp xúc đầu tiên giữa Bloom Energy và thành phố về vấn đề này, theo các báo cáo vận động hành lang - XNUMX ngày trước khi hội đồng dự kiến ​​bỏ phiếu vào ngày XNUMX tháng XNUMX. Cuộc bỏ phiếu đó đã bị trì hoãn cho đến tháng XNUMX.

Guardino, Mmagu và Soderberg cũng đã gặp Giám đốc Sở Dịch vụ Môi trường Kerrie Romanow và cựu phó giám đốc Ken Davies nhiều lần vào tháng 13. Romanow đã bổ sung một khoản miễn trừ mới có lợi cho Bloom Energy vào chính sách ba ngày sau cuộc họp đầu tiên của họ vào ngày XNUMX tháng XNUMX.

Ba giám đốc điều hành của Bloom Energy đã gặp lại Romanow và Davies vào ngày 16 tháng XNUMX, khi bản ghi nhớ thứ hai từ Romanow được công bố với sự miễn trừ được hỗ trợ bởi Bloom Energy và một ngày trước cuộc họp hội đồng.

Khi các thành viên hội đồng quyết định hoãn cuộc bỏ phiếu sau phản ứng dữ dội và nhanh chóng từ những người ủng hộ môi trường, các giám đốc điều hành Bloom, bao gồm Guardino, đã gặp lại các quan chức ESD vào ngày 24 tháng 2024, một ngày trước khi phát hành bản ghi nhớ cuối cùng mở rộng quyền miễn trừ mang lại lợi ích cho Bloom Energy thông qua XNUMX - hai năm bổ sung so với các đề xuất miễn trừ khác.

Từ ngày 12 tháng 1 đến ngày 20 tháng 22,000, ngày bỏ phiếu cho phép miễn trừ, các giám đốc điều hành Guardino, Bloom Energy và hai nhà vận động hành lang khác đã gặp hoặc gọi các thành viên hội đồng hơn XNUMX lần để kêu gọi sự ủng hộ cho sự miễn trừ mới được bổ sung, theo email và vận động hành lang báo cáo. Cunneen - người đã thuê Pete Carrillo của Cố vấn Thung lũng Silicon để hỗ trợ nỗ lực vận động hành lang của mình - đã được trả XNUMX đô la cho công việc trị giá khoảng một tháng về việc miễn trừ, theo báo cáo thành phố.

Họ liên lạc nhiều nhất với Liccardo, Foley và các cựu Nghị viên Diệp và Johnny Khamis.

Carl Guardino của Bloom Energy đã gửi email cho 11 trong số XNUMX thành viên hội đồng vào ngày họ bỏ phiếu để cho công ty của ông được miễn trừ gây tranh cãi đối với lệnh cấm khí đốt tự nhiên.

Vào ngày bỏ phiếu ngày 1 tháng 11, Guardino đã gửi email cho chín trong số XNUMX thành viên hội đồng. Thành phố không công bố những email này theo yêu cầu hồ sơ công khai từ San José Spotlight. Tất cả các thành viên hội đồng - ngoại trừ Foley - đã bỏ phiếu đồng ý về đề xuất bao gồm miễn trừ nhà máy năng lượng. Guardino cũng có một cuộc gọi theo lịch trình với Liccardo vào ngày hôm đó.

Tổng cộng, các giám đốc điều hành và nhà vận động hành lang của Bloom, do Guardino dẫn đầu, đã gặp hoặc gọi là các ủy viên hội đồng và các quan chức thành phố ít nhất 26 lần kể từ ngày 12 tháng 20. Họ cũng đã gửi email cho các lãnh đạo thành phố khoảng XNUMX lần trong cùng khoảng thời gian.

Ảnh hưởng của Guardino

Một nhà vận động hành lang có ảnh hưởng lâu năm, Guardino được biết đến như Bạn thân nhất của Liccardo trong nhiều thập kỷ.

Cậu ấy đã phù rể của thị trưởng trong đám cưới của mình. Họ thường xuyên đạp xe cùng nhau. Cả hai đã tận hưởng bữa tối thứ Sáu và hẹn hò bên hố lửa với vợ / chồng của họ tại nhà của Guardino từ năm 2015 khi Liccardo lần đầu tiên nhậm chức, các mục lịch do chương trình San José Spotlight thu được.

Guardino đã giúp quyên góp được hơn 500,000 đô la để bầu chọn Liccardo vào năm 2014.

Báo cáo vận động hành lang cho thấy cặp đôi cũng nói chuyện thường xuyên vào cuối tuần bắt đầu từ năm 2018. Các cuộc gọi được lên lịch vào hầu hết các ngày thứ Bảy giữa tháng 2019 năm 2020 và tháng XNUMX năm XNUMX khi Guardino vẫn còn là Giám đốc điều hành của Nhóm lãnh đạo Thung lũng Silicon, một phân tích của San José Spotlight cho thấy. Không rõ họ đã thảo luận những gì. Các cuộc gọi không được tiết lộ trên thị trưởng lịch công cộng, nhưng được báo cáo trên các hình thức vận động hành lang của SVLG.

Thị trưởng duy trì các mối quan hệ cá nhân của mình không ảnh hưởng đến quyết định của mình. Ông cho biết lần đầu tiên ông biết về việc miễn trừ từ các quan chức thành phố và rằng ông ủng hộ các khuyến nghị của họ, mặc dù hồ sơ vận động hành lang vẽ một mốc thời gian khác.

“Hồ sơ của tôi chứng minh rõ ràng rằng tôi không khuất phục trước ảnh hưởng chính trị,” Liccardo nói trong một tuyên bố với San José Spotlight. “Tôi đã lắng nghe nhiều người ở cả hai phía. Tất nhiên Carl là một người bạn của tôi - đó không phải là một bí mật. Nhưng Carl không phải là người ủng hộ chính trị duy nhất của tôi ”.

Quyền truy cập của Bloom Energy 

Romanow cho biết Bloom Energy cũng đã gửi các quan chức thành phố ngôn ngữ chính sách liên quan đến việc miễn trừ. Thành phố đã không công bố bất kỳ email nào giữa Bloom Energy và Bộ Dịch vụ Môi trường về ngôn ngữ này, mặc dù có một số yêu cầu từ San José Spotlight.

Thực hành đó được coi là bất thường, theo những người trong Tòa thị chính. Các quan chức thành phố được cho là giữ thái độ trung lập và không cho phép các lợi ích đặc biệt viết bản ghi nhớ chính sách của họ.

Romanow từ chối cho biết liệu các bản ghi nhớ của cô ấy hay sắc lệnh có bao gồm bất kỳ ngôn ngữ nào do Bloom Energy gửi hay không.

“Chúng tôi đã đọc nó,” Romanow nói, khi được hỏi liệu bộ có sử dụng ngôn ngữ này trong các tài liệu của thành phố hay không.

Romanow cho biết không có gì lạ khi Tòa thị chính xem xét ngôn ngữ chính sách do các bên liên quan gửi. Bà cho biết các tổ chức và nhà hoạt động môi trường cũng gửi cho họ ngôn ngữ và thông tin chi tiết để họ xem xét.

Romanow cho biết việc miễn thuế khá cân bằng với nhu cầu kinh doanh của địa phương - bao gồm cả nhu cầu sử dụng điện liên tục trong trường hợp ngắt điện - với nhu cầu ngừng sử dụng khí đốt tự nhiên của các doanh nghiệp.

Trụ sở chính toàn cầu của Bloom Energy được đặt tại phía bắc San Jose. Ảnh của Eugene Luu.

Các nhà bảo vệ môi trường khóc lóc 

Sự miễn trừ được Hội đồng Thành phố chấp thuận cho phép các hộp Năng lượng Bloom, hoặc máy chủ pin nhiên liệu, tiếp tục hoạt động ở San Jose. Các máy chủ chủ yếu được cung cấp nhiên liệu bằng khí đốt tự nhiên và cung cấp cho các doanh nghiệp một nguồn điện thay thế liên tục. Các khách hàng nổi bật bao gồm Adobe Systems và San Jose Sharks.

Diane Bailey, giám đốc điều hành của nhóm môi trường địa phương Menlo Spark, cho biết: “Về lý thuyết, pin nhiên liệu có thể là một con đường để tạo ra một giải pháp thay thế xanh. “Mối quan tâm của chúng tôi là các tế bào nhiên liệu thực tế đang được sử dụng bẩn hơn và ô nhiễm hơn nhiều… so với mong muốn của chúng”.

Các nhà bảo vệ môi trường cho biết cách các hộp của Bloom Energy được cung cấp nhiên liệu và vận hành khiến chúng ô nhiễm hơn so với điện do PG&E và San Jose Clean Energy sản xuất. Theo truyền thống, các doanh nghiệp sử dụng nguồn điện từ lưới điện và sử dụng máy phát điện chạy dầu diesel cho nguồn điện dự phòng.

Linda Hutchins-Knowles, đồng sáng lập chương Thung lũng Silicon của nhóm công lý khí hậu Mothers Out Front, cho biết họ đã thực hiện một phân tích so sánh lượng khí thải gây hiệu ứng nhà kính từ pin nhiên liệu với lượng khí thải từ điện chạy bằng khí của PG&E với việc thỉnh thoảng sử dụng động cơ diesel máy phát điện dự phòng. Cô cho biết các máy chủ pin nhiên liệu của Bloom Energy kém hơn XNUMX-XNUMX lần về lượng khí thải carbon.

“Có vẻ như thành phố có nguy cơ bỏ lỡ các mục tiêu giảm khí thải của chúng tôi để đáp ứng yêu cầu vào phút cuối của công ty này cho phép các tòa nhà mới ở San Jose sử dụng pin nhiên liệu chạy bằng khí đốt của họ,” Hutchins-Knowles nói với San José Spotlight.

Bailey, người đã nghiên cứu về kỹ thuật hóa học và môi trường, cho biết các hộp pin nhiên liệu của Bloom Energy khi chúng được sử dụng ở California ngày nay được chạy bằng khí tự nhiên được rút ra từ quá trình nứt vỡ hoặc nứt vỡ thủy lực. Phương pháp khai thác dầu khí này đòi hỏi phải bơm chất lỏng có áp suất cao vào đá phiến sét hoặc đá, có thể làm nhiễm độc đất và gây ra các trận động đất lớn.

Cô cho biết trong khi hộp năng lượng Bloom tạo ra lượng khí thải carbon thấp hơn so với máy phát điện diesel khi chạy trong cùng một khoảng thời gian, thực tế là chúng chạy liên tục - thay vì khẩn cấp - khiến chúng trở nên ô nhiễm hơn so với động cơ diesel.

Bailey nói: “Có những nguồn điện liên tục thay thế sạch hơn nhiều.

Người phát ngôn của Bloom Energy, Jennifer Duffourg, thừa nhận các hộp của nó được chạy liên tục và không phải là nguồn điện dự phòng. Nhưng bà nói thêm rằng chúng “linh hoạt về nhiên liệu” và có thể sử dụng khí sinh học và hydro, có nghĩa là khách hàng không cần tiếp tục sử dụng khí đốt tự nhiên.

Tuy nhiên, Bailey cho biết việc hoán đổi khí tự nhiên lấy hydro trong các hộp pin nhiên liệu đòi hỏi phải tái thiết kế đáng kể.

Peralez đồng ý rằng công nghệ pin nhiên liệu của Bloom Energy, ít nhất là như nó được sử dụng ngày nay, không hiệu quả bằng dầu diesel do việc sử dụng nó liên tục. Ông cho biết trong khi Bloom Energy có ý định chuyển sang sử dụng nhiên liệu sạch hơn, công nghệ hiện tại vẫn tương đối kém hiệu quả.

“Đó thực sự là một sự miễn trừ để hỗ trợ doanh nghiệp kinh doanh của họ,” Peralez nói. "Nếu chúng tôi định cấm loại công nghệ đó, đó là một cú đánh đối với mô hình kinh doanh của họ."

Liccardo nói với San José Spotlight rằng các tác động bất lợi đối với khí hậu “có thể là rất nhỏ” và sự đánh đổi là xứng đáng.

Thị trưởng cho biết: “Tệ nhất là có một tác động thực sự nhỏ đối với phát thải khí nhà kính ở đây. “Theo nhân viên của chúng tôi, có không quá hai chục pin nhiên liệu trong toàn thành phố San Jose. Đây là một thị trường rất nhỏ, thích hợp cho một số ít người dùng cực kỳ nhạy cảm với việc ngắt điện và họ phải trả nhiều hơn cho nguồn điện đó so với bất kỳ ai trong chúng ta sẵn sàng trả. "

Ý nghĩa chính trị

Peralez cho biết các quan chức thành phố thường không đưa ra mức miễn trừ muộn như vậy trong quá trình này, đặc biệt là sau khi dành một năm để nghiên cứu một vấn đề.

“Tôi rất ngạc nhiên… rằng (Bloom Energy) sẽ có ảnh hưởng như vậy đối với sự thay đổi vào phút cuối của nhân viên về chính sách,” Peralez nói. “Joe trung bình của bạn, người không có kiến ​​thức và quyền truy cập vào bản thân hệ thống, sẽ không bao giờ có loại ảnh hưởng như vậy đối với một quá trình.”

Phó Thị trưởng Chappie Jones, người đã bỏ phiếu ủng hộ việc miễn trừ, cho biết điều quan trọng là phải cân bằng các mục tiêu khí hậu của thành phố với nhu cầu của các doanh nghiệp địa phương.

“Tôi luôn tìm kiếm điểm trung gian hoặc sự thỏa hiệp,” anh nói.

Jones cho biết anh ta có thể thấy mọi người có thể coi việc miễn trừ vào phút cuối là ủng hộ những người trong cuộc chính trị, nhưng cho biết đó là một quá trình điển hình tại Tòa thị chính. “Khi nhân viên của chúng tôi tạo ra chính sách, chúng tôi muốn có ý kiến ​​đóng góp từ tất cả các bên liên quan chính trong cộng đồng,” phó thị trưởng nói thêm. "Bạn không muốn nhân viên của mình tạo ra chính sách trong bong bóng hoặc cô lập."

Nhưng Hutchins-Knowles cho biết việc miễn trừ đáng lẽ phải được nghiên cứu lâu hơn. Những người mẹ ngoài cuộc đã xuất bản một bản kiến ​​nghị gần đây để loại bỏ việc miễn trừ cho các máy chủ pin nhiên liệu và nghiên cứu về lượng khí thải gây hiệu ứng nhà kính của chúng.

Hutchins-Knowles cho biết: “Bạn luôn có thể quay lại sau và cấp miễn trừ nếu thực sự cần thiết, nhưng một khi được cấp miễn trừ hàng loạt, rất khó để lấy lại,” Hutchins-Knowles cho biết thêm rằng Ban Giám đốc Công ty Nước San Jose - mà Guardino đã tham gia vào tháng Năm - đã viết một lá thư ủng hộ việc miễn trừ. “Các giám đốc điều hành Bloom đã được trao một nền tảng mà công chúng và những người ủng hộ không được đưa ra.”

Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo @nguyenntrann trên Twitter.

Liên lạc với Sonya Herrera tại [email được bảo vệ] hoặc theo @SMHsoftware trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.