Thị trưởng San Jose đứng trên bục cầm micro
Thị trưởng San Jose Matt Mahan phát biểu hôm thứ Ba tại Trung tâm Tiếp tân Boccardo trong lễ tưởng niệm 201 người vô gia cư đã chết ở Quận Santa Clara vào năm 2023. Ảnh của Joseph Geha.

Quận San Jose và Santa Clara đã chi hàng thập kỷ và hàng triệu đô la để cố gắng chấm dứt tình trạng vô gia cư, và mặc dù đã đạt được một số tiến bộ nhưng hàng ngàn người vẫn còn trên đường phố mỗi đêm — và hàng trăm người chết mỗi năm.

Một số quan chức cho rằng vào năm 2023, 201 người vô gia cư đã chết trên các đường phố của quận, đó là một lời nhắc nhở nghiệt ngã về việc không giải quyết được cuộc khủng hoảng vô gia cư và khả năng chi trả ngày càng sâu sắc. Thị trưởng San Jose Matt Mahan cho biết thành phố rõ ràng có việc phải làm.

Mahan nói với San José Spotlight: “Tất cả chúng ta trong chức vụ dân cử phải đối mặt với những thiếu sót và thất bại trong các chính sách công của mình.

Gần 100 người, bao gồm các quan chức dân cử, các nhà lãnh đạo tổ chức phi lợi nhuận, những người ủng hộ và những cư dân vô gia cư đã tham dự lễ tưởng niệm, được tổ chức tại Trung tâm Tiếp tân Boccardo ở San Jose. Trung tâm này là nơi tạm trú khẩn cấp cho người vô gia cư lớn nhất ở Hạt Santa Clara và được điều hành bởi tổ chức phi lợi nhuận Trang chủ.

Lễ tưởng niệm hàng năm đã được HomeFirst tổ chức trong gần hai thập kỷ và các tổ chức phi lợi nhuận và dịch vụ dành cho người vô gia cư khác trong khu vực cũng tổ chức các sự kiện tương tự trên khắp Vùng Vịnh mỗi năm. Hai cái nữa đài tưởng niệm những người đã chết trên đường phố năm nay ở quận sẽ được tổ chức vào thứ Năm tuần này.

“201 cái tên mà chúng tôi đọc trong năm nay có nghĩa là chúng tôi đã thất bại, với tư cách là một hệ thống và với tư cách là một xã hội, 201 người,” Giám đốc điều hành HomeFirst Andrea Urton nói với San José Spotlight. “Điều quan trọng đối với chúng tôi là phải ghi nhớ điều này trong tâm trí các quan chức được bầu của chúng tôi khi họ đưa ra các quyết định trong tương lai.”

HomeFirst là nhà cung cấp dịch vụ cho người vô gia cư lớn nhất trong quận. Urton cho biết không có cách nào để dung hòa thực tế kép rằng những khoản tiền khổng lồ và nhiều năm nỗ lực đã được bỏ ra mà hầu như không gây ra ảnh hưởng gì. cuộc khủng hoảng vô gia cư của quận.

Urton nói: “Những gì chúng ta cần làm giống nhau hơn, nhưng chúng ta cần làm mọi thứ cùng một lúc.

Giám đốc điều hành HomeFirst Andrea Urton cho biết việc xây dựng nhà ở giá rẻ phải tiếp tục duy trì nguồn cung cấp nhà ở cho người dân. Ảnh của Joseph Geha.

Theo dữ liệu của quận, gần 10,000 người không có nhà ở trong quận và phần lớn trong số họ không có nơi ở.

Urton nói: “Chúng tôi không thể ngừng xây dựng nhà ở giá rẻ, chúng tôi hoàn toàn không thể hoặc không có đường ống để đưa người vào. Chúng tôi cũng không thể ngừng tạo ra những không gian trang nghiêm, an toàn để mọi người ở tạm thời”. “Chúng tôi phải tiếp tục tiếp cận nguồn lực để có thể tiếp cận những người ở bên ngoài và cứu mạng sống.”

Trong lễ tưởng niệm, những người tham dự đã cầu nguyện cho những người đã thiệt mạng và hy vọng về một ngày không còn ai sống trên đường phố. Một chiếc bàn chứa đầy những ngọn nến nhỏ được thắp sáng cho từng người đã khuất và mọi người hát những bài hát để tưởng nhớ những người đã khuất.

Eduardo Avilez-Jarza, 43 tuổi, sống tại trung tâm Boccardo và đã vô gia cư khoảng XNUMX năm. Anh ấy đã lên tiếng trong sự kiện này để yêu cầu người bạn và người bạn cùng phòng của anh ấy, William Foster, cũng được vinh danh.

“Anh ấy là hàng xóm của tôi và anh ấy là một chàng trai tốt. Anh ấy thông minh và thích trò chơi ô chữ. Tôi nhớ anh ấy, tôi sẽ nói với bạn điều đó,” Avilez-Jarza nói với San José Spotlight về Foster.

Trận chiến khó khăn 

Các quan chức cho biết, năm nay, số ca tử vong được ghi nhận ở những người không có nơi trú ẩn đã giảm 18% so với năm 2022 — nhưng trong thập kỷ qua, số ca tử vong như vậy đã tăng 61%. Dữ liệu của quận cho thấy độ tuổi trung bình của những người thiệt mạng là 50 tuổi, trong đó người trẻ nhất là 20 và người già nhất là 86.

“Một người mà cuộc đời chỉ mới bắt đầu. Và một người lẽ ra không bao giờ phải trải qua những ngày cuối đời để sống trong cái lạnh và sự bấp bênh trên đường phố của chúng ta,” Mahan nói. “Chúng tôi thương tiếc sự ra đi của họ, ghi nhận lòng nhân đạo của họ và chúng tôi phải tái khẳng định cam kết chấm dứt tình trạng vô gia cư trong cộng đồng của mình.”

Mahan cho biết bất kỳ cái chết nào của người dân trên đường phố là không thể chấp nhận được, đặc biệt là ở một khu vực giàu có như vậy. Ông cho biết các nhà lãnh đạo có mệnh lệnh đạo đức để giải quyết vấn đề và nó sẽ đòi hỏi phải chấp nhận rủi ro và không để “sự hoàn hảo là kẻ thù của điều tốt”.

Mahan cho biết: “Chúng tôi thiết kế các giải pháp để giúp đỡ một số ít may mắn mà không mang lại sự cải thiện cho tất cả những người cần nó”. “Chúng ta cần các giải pháp có thể mở rộng để giải quyết nỗi đau khổ to lớn của con người trên đường phố ngày nay và chấm dứt nó.”

Avilez-Jarza cho biết anh không nghe thấy tên của một người đàn ông mà anh biết tên là Juan, người đã chết năm nay khi sống trong một căn lều gần nơi trú ẩn. Anh ấy đến để bày tỏ sự kính trọng đối với những người, giống như anh ấy, đã phải vật lộn ở Vùng Vịnh đắt đỏ và đầy áp lực, nhiều người đã tìm đến ma túy hoặc rượu để đối phó.

Ông nói: “Tôi muốn tôn vinh những người đã sống trên đường phố và sống một cuộc đời khó khăn.

Liên hệ với Joseph Geha tại [email được bảo vệ] or @ josephgeha16 trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật ngày 5/10/2023): Người đọc được yêu cầu đăng nhập thông qua mạng xã hội hoặc nền tảng email để xác nhận tính xác thực. Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm những người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai có thể kiểm chứng được. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận