Phương tiện công cộng miễn phí có khả thi ở Hạt Santa Clara không?
Tài xế xe buýt VTA Patricia Murray tạm dừng tại một ngã tư gần cuối tuyến đường của cô ở trung tâm thành phố San Jose. Ảnh của Sonya Herrera.

Vào thời điểm VTA đang gặp khó khăn trong dài hạn ngân sách tai ương, cắt giảm dịch vụ và hậu quả của một chụp hàng loạt, nó có vẻ lố bịch khi tưởng tượng đại lý cung cấp các chuyến đi miễn phí.

Những người ủng hộ việc vận chuyển ủng hộ ý tưởng về phương tiện miễn phí, nhưng cho rằng dịch vụ đáng tin cậy phải được ưu tiên hàng đầu. Cơ quan này cũng cần phải tìm ra cách để bù đắp cho sự sụt giảm doanh thu.

Sergio Lopez, thành viên hội đồng Campbell và người đề xuất dịch vụ miễn phí. “Chúng tôi có thể miễn phí vé, nhưng nếu nó không đưa bất cứ ai đi đâu, hoặc nếu bạn phải cắt giảm giới hạn để làm điều đó, thì nó sẽ không trở thành một thứ khả thi cho người dân.”

Vào năm 2019, VTA đã gần đạt được mục tiêu hoạt động mà không cần tính phí dịch vụ, Lopez cho biết. Cơ quan vận chuyển chỉ thu được 7% kinh phí từ tiền vé vào thời điểm đó.

Giờ đây, Lopez cho biết cơ quan này phải tập trung vào việc khôi phục dịch vụ về mức trước đại dịch, bao gồm việc thuê và đào tạo thêm công nhân. VTA có kế hoạch khôi phục dịch vụ trước đại dịch vào tháng Hai, theo một bản ghi nhớ đến Ban Giám đốc của cơ quan.

Lopez cho biết các quốc gia có phương tiện công cộng tốt nhất phục vụ mọi người ở mọi mức thu nhập và việc đưa mọi người ra khỏi ô tô là điều cốt yếu để chống lại biến đổi khí hậu.

Lopez nói: “Đó là nơi chúng tôi cần phải đến, một hệ thống mạnh mẽ đến mức đó là một lựa chọn hấp dẫn, bất kể mức thu nhập của bạn là bao nhiêu. “Mỗi người lái thêm trên đường vận chuyển, bất kể họ đến từ đâu về thu nhập của họ, đều giúp chúng tôi tiến gần hơn đến mục tiêu bền vững hơn”.

Theo Asha Weinstein Agrawal, giám đốc Trung tâm Tài chính Vận tải Quốc gia tại Hoa Kỳ, dịch vụ vận chuyển miễn phí không phổ biến ở Mỹ. Viện giao thông vận tải Mineta.

“Đó không phải là thứ không tồn tại ở Mỹ,” Agrawal nói với San José Spotlight. “Nó có, nhưng phần lớn là ở các cộng đồng nhỏ hơn hoặc các cộng đồng không có nhiều phương tiện để bắt đầu.”

Thành phố Kansas, Missouri — thành phố có khoảng nửa triệu dân — đã ban hành chương trình vận chuyển miễn phí vào năm ngoái, theo báo cáo. Khoảng 8% doanh thu vận tải của hãng đến từ giá vé. Theo người phát ngôn Brandi Childress, khoảng 9% doanh thu của VTA đến từ giá vé.

VTA có ngân sách là 509 triệu đô la cho năm tài chính 2021.

Trước đại dịch, VTA đã thu về 35.7 triệu USD tiền vé trong năm tài chính 2019, Childress cho biết. Rào cản lớn nhất đối với việc cung cấp dịch vụ vận chuyển miễn phí là không có nguồn thu khác để bù đắp khoản lỗ giá vé, bà nói thêm. Điều này buộc cơ quan phải lựa chọn cách giảm dịch vụ: cắt tuyến, tần suất, độ dài dịch vụ hoặc cả ba.

“Nhìn chung, việc mất bất kỳ khoản doanh thu nào trong ngân sách hoạt động khó có thể lấy lại được ở nơi khác,” Childress nói với San José Spotlight. “Giống như khi chúng tôi thực hiện các thay đổi dịch vụ trung lập với ngân sách, sự đánh đổi trở thành việc lấy đi dịch vụ ở nơi nào đó để nâng cao nó ở nơi khác. Nếu VTA mất 25 triệu USD tiền vé trong (năm tài chính 2022), chúng tôi phải giảm 25 triệu USD làm việc khác vì không có nguồn thu nào khác để thay thế ”.

Vào tháng 63, Thị trưởng San Francisco London Breed đã phủ quyết chương trình thí điểm giá vé miễn phí của Cơ quan Giao thông Vận tải Thành phố, mà Hội đồng Giám sát San Francisco đã thông qua cùng tháng đó. Breed cho biết việc loại bỏ giá vé sẽ làm trầm trọng thêm thâm hụt của SF Muni. Cô trích dẫn một cuộc khảo sát với các hành khách cho thấy XNUMX% người được hỏi thích rằng đại lý cải thiện độ tin cậy và dịch vụ của mình hơn là cung cấp giá vé miễn phí.

Breed viết trong một lá thư giải thích quyền phủ quyết của cô ấy. “Nhưng chúng tôi có nhiều bằng chứng cho thấy việc có các dịch vụ nhất quán, đáng tin cậy sẽ thu hút được nhiều người hơn khi vận chuyển.”

Người ủng hộ phương tiện giao thông địa phương Monica Mallon cho biết cô ấy ủng hộ việc nghiên cứu việc cung cấp dịch vụ vận chuyển miễn phí có thể ảnh hưởng như thế nào đến lượng hành khách.

“Ít nhất hãy có sẵn phân tích đó: xem chi phí thực sự sẽ là bao nhiêu, xem nó sẽ làm gì đối với lượng người đi xe… để mọi người có thể có thông tin họ cần để đưa ra quyết định,” Mallon nói. "Nếu lượt lên máy bay tăng lên, thì họ có thể nói với thế giới rằng số lượng tay đua của họ đang tăng lên và điều đó thực sự giúp xây dựng sự ủng hộ cho các biện pháp bỏ phiếu."

Agrawal cho biết phương tiện công cộng kết hợp hai mục tiêu: cung cấp phương tiện đi lại cho những người không có lựa chọn nào khác và giảm phát thải khí nhà kính bằng cách chuyển mọi người từ ô tô sang các dịch vụ như tàu hỏa và xe buýt. Thông thường, các mục tiêu này xung đột. Cô nói thêm, phải mất nhiều hơn vé miễn phí để đưa mọi người ra khỏi xe của họ.

Cô nói: “Thật tuyệt vời về mặt cung cấp khả năng di chuyển cao hơn cho những người dân địa phương không thể lái xe, nhưng bạn không nhất thiết phải đưa xe ra khỏi đường. "Bạn không thể thay đổi hành vi của mọi người chỉ bằng một chính sách."

Liên lạc với Sonya Herrera tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @SMHsoftware trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.