Việc làm, dịch vụ xã hội ảnh hưởng đến ngân sách của Hạt Santa Clara
Các Giám sát viên của Quận Santa Clara trong cuộc tranh luận về ngân sách của quận 2020-21 vào ngày 21 tháng XNUMX. (Ảnh của Madelyn Reese)

Rìu đang đổ xuống việc làm và các dịch vụ xã hội trong ngân sách tài chính tiếp theo của Hạt Santa Clara.

Đấu tranh để quản lý một lượng lớn thâm hụt, các giám sát viên đã tranh luận trong gần sáu giờ ngày 21 tháng 4 trước khi thông qua ngân sách 1-XNUMX, với Chủ tịch Hội đồng quản trị Cindy Chavez bỏ phiếu bất đồng quan điểm duy nhất.

Chênh lệch ngân sách chủ yếu bắt nguồn từ việc giảm nguồn thu từ cả chính phủ tiểu bang và liên bang, và chi phí gia tăng từ đại dịch COVID-19.

Các quan chức cho biết những thách thức đối với quận bao gồm tài trợ của tiểu bang và liên bang không chắc chắn, cũng như thời gian không xác định của đại dịch. Ngân sách dự kiến ​​sẽ giải quyết khoảng 144 triệu đô la thiếu hụt. Các quan chức quận đảm bảo rằng việc giảm bớt việc làm sẽ nhắm vào các vị trí trống trước khi sa thải nhân sự.

Nhiều vị trí bị cắt giảm là những vị trí đã bị bỏ trống kể từ năm 2019, theo tài liệu điều trần ngân sách quận.

Trong một cuộc thảo luận vào ngày 19 tháng 14, các khoản cắt giảm được đề xuất bao gồm loại bỏ 1.3 vị trí khỏi Bộ Dịch vụ Hỗ trợ Trẻ em, dự kiến ​​sẽ tiết kiệm cho quận 20 triệu đô la và loại bỏ hơn 1.7 vị trí khỏi Cơ quan Dịch vụ Xã hội, sẽ tiết kiệm thêm khoảng XNUMX triệu đô la mỗi năm .

Ngân sách cắt giảm $ 732,789 từ Bộ Gia đình và Dịch vụ Trẻ em bằng cách loại bỏ hơn một chục công việc, bao gồm cả nhân viên xã hội.

Giám sát Susan Ellenberg bày tỏ lo ngại về tác động của điều này đối với trẻ em có hoàn cảnh khó khăn, đặc biệt là những trẻ em trong cộng đồng da màu.

“Đề xuất của chính quyền cho phép quận tiếp tục sứ mệnh thúc đẩy phúc lợi của trẻ em và sự tự túc của các gia đình theo cách nào? Chúng ta không thể chỉ nói mọi thứ và cho rằng điều đó khiến chúng trở nên như vậy, ”Ellenberg nói. “Chúng ta không thể thoái thác trách nhiệm cốt lõi là phục vụ những trẻ em dễ bị tổn thương nhất của cộng đồng.”

Việc cắt giảm việc làm sẽ dẫn đến thời gian chờ đợi lâu hơn đối với những người dựa vào các dịch vụ xã hội.

“Với việc xóa bỏ (những) vị trí tuyển dụng, (điều này) có thể sẽ đòi hỏi sự chuyển đổi trọng tâm từ việc vượt quá các nhiệm vụ của liên bang và tiểu bang sang việc tuân thủ các nhiệm vụ,” phân tích ngân sách nêu rõ. “Ví dụ: thay vì xử lý đơn xin phúc lợi trong trung bình chín ngày trên tất cả các lĩnh vực chương trình, mục tiêu sẽ là xử lý đơn trong khoảng thời gian theo yêu cầu của luật liên bang - 30 ngày đối với đơn đăng ký CalFresh và 45 ngày đối với tất cả các đơn đăng ký chương trình khác.”

Các vị trí truyền thông trong Cơ quan Dịch vụ Xã hội cũng sẽ bị cắt giảm, điều này gây thêm lo ngại cho Ellenberg.

Ellenberg nói: “Truyền thông là điều cần thiết để cảnh báo và kết nối cư dân với các dịch vụ,” Ellenberg nói, đồng thời nói thêm rằng việc loại bỏ các vị trí liên lạc có vẻ phản trực giác trong một cuộc khủng hoảng sức khỏe cộng đồng. Ellenberg chỉ đạo nhân viên quận quay lại các cuộc thảo luận về ngân sách của tháng XNUMX với hướng dẫn cập nhật về việc liệu các vị trí bị xóa này có nên được thay thế hay không.

“Giao tiếp trong cuộc khủng hoảng COVID-19, theo quan điểm của tôi, ưu tiên số 1,” Ellenberg nói.

Ngoài việc làm, các quan chức quận cũng cắt giảm chi phí hoạt động, bao gồm cắt nhỏ tài liệu, in ấn và giảm chi phí mua và bảo trì thiết bị sao chép và in ấn, tổng cộng lên đến  Tiết kiệm 400,000 đô la mỗi năm.

Các khoản cắt giảm từ quỹ chung sẽ nhắm mục tiêu vào Bữa ăn trên Bánh xe, yêu cầu các nguồn tài trợ khác tham gia và cung cấp dịch vụ này. Trong khi quỹ chung cắt giảm tổng cộng $ 731,695 cho chương trình, việc sắp xếp lại kinh phí sẽ cho phép quận thực sự tăng dịch vụ của mình lên hơn 18,000 bữa ăn vào năm 2021.

Cơ quan Dịch vụ Xã hội sẽ nhận được thêm 3.8 triệu đô la để duy trì các hợp đồng “Nhập cư và Các nhu cầu Pháp lý Dân sự Chưa được Đáp ứng” với 20 tổ chức dựa vào cộng đồng liên quan đến việc cung cấp các dịch vụ nhập cư và pháp lý khác. Khoản tài trợ $ 724,215 cũng được phân bổ cho việc mở rộng các dịch vụ chăm sóc thay thế và các điểm ăn uống tập trung.

Chavez cho biết cô đã bỏ phiếu chống lại ngân sách vì có quá nhiều khác biệt trong quan điểm và quá nhiều công việc quan trọng đang bị cắt giảm.

Chavez nói: “Tôi lo ngại về những thay đổi mà chúng tôi đang thực hiện trong ngân sách đang ảnh hưởng đến cuộc chiến COVID-19 và các trường hợp khẩn cấp khác. “Những mối quan tâm của tôi rất sâu sắc và thực sự liên quan đến sức khỏe lâu dài và sức sống của quận nói chung.”

Liên hệ với Madelyn Reese tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi cô ấy trên Twitter @MadelynGReese

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.