Chờ đợi lâu, máy móc hỏng: Tình trạng của Trung tâm Y tế Thung lũng San Jose
Ana Mendoza đã dành nhiều ngày để gọi điện và gửi email cho Trung tâm Y tế Thung lũng Santa Clara để tìm câu trả lời cho cha cô khi sức khỏe của ông suy giảm nhanh chóng. Photo by Tran Nguyen.

Juan Quintero đã cận kề cái chết.

Sau khi biết mình mắc bệnh ung thư gan giai đoạn cuối vào tháng XNUMX, Quintero đã đến Trung tâm Y tế Thung lũng Santa Clara (VMC) để điều trị.

Thay vì nhận được sự giúp đỡ, Quintero đã đợi 14 giờ trong hành lang của ER. Anh ấy đợi hơn một tuần sau để làm sinh thiết và bảy tuần nữa để có kết quả xét nghiệm để đủ điều kiện điều trị hóa trị. Con gái ông, Ana Mendoza, chứng kiến ​​sức khỏe của người cha 75 tuổi suy giảm nhanh chóng. Quintero bỏ ăn và gần như không nói được.

Mendoza nói với San José Spotlight: “Thật là giết chúng tôi khi thấy sức khỏe của bố tôi xuống dốc vì bệnh viện không có đủ nhân viên và thiết bị. “Anh ấy đã sẵn sàng từ bỏ. Tôi cũng gần như bỏ cuộc. Nó thật khó."

Juan Quintero đã nghĩ rằng mình sẽ chết trước khi được VMC điều trị. Ảnh do Ana Mendoza cung cấp.

Ở Hạt Santa Clara giàu có, những bệnh nhân có ít nguồn lực nhất phải đợi hàng tháng trời để được quét và chẩn đoán quan trọng - một vấn đề mà các nhà lãnh đạo hạt đã bỏ qua trong nhiều năm, các nhân viên bệnh viện cho biết.

Các bác sĩ và kỹ thuật viên tại VMC đang gióng lên hồi chuông cảnh báo về tình trạng thiếu công nhân đang diễn ra và thiết bị hư hỏng trong khoa X quang. Các công nhân cho biết vấn đề kéo dài nhiều năm trở nên tồi tệ hơn do Đại dịch COVID-19, dẫn đến hàng trăm bệnh nhân tồn đọng và phải chờ đợi hàng tháng trời để được quét cơ bản, không xâm lấn như MRI và CT. Vấn đề là nghiêm trọng trong nhiều trường hợp. Các công nhân cho biết các kỹ thuật viên trong bộ phận đang làm công việc của hai hoặc ba người.

Trung tâm Y tế Thung lũng Santa Clara, một trong ba bệnh viện công do quận điều hành, phục vụ một số cư dân dễ bị tổn thương nhất và có thu nhập thấp, nhiều người trong số họ không có bảo hiểm tư nhân hoặc các lựa chọn chăm sóc sức khỏe ở nơi khác, các công nhân cho biết.

“Là một trong những nhóm dân số dễ bị tổn thương nhất, nhiều bệnh nhân của chúng tôi không có đủ nguồn lực để chi trả cho việc chăm sóc sức khỏe của họ,” một kỹ thuật viên có hơn 10 năm kinh nghiệm tại VMC nói với San José Spotlight. “Nhiều người trong số họ chờ đợi cho đến khi họ không thể đợi thêm được nữa, và sự tiến triển của bệnh của họ quá xa so với những bệnh nhân có nguồn lực và lựa chọn.”

San José Spotlight không nêu tên công nhân VMC do lo sợ bị trả thù. Tổ chức tin tức này đã nói chuyện với bảy bác sĩ và nhà công nghệ, những người đã chia sẻ những câu chuyện chứng thực.

Ban giám đốc bệnh viện đã bác bỏ các yêu cầu từ các công nhân, nhưng không cung cấp thêm bất kỳ thông tin nào.

Giám đốc điều hành hạt Jeff Smith đã không trả lời yêu cầu bình luận.

Giám đốc điều hành VMC, Paul Lorenz, nói với San José Spotlight, cho biết thêm rằng các dịch vụ đã bị ảnh hưởng bởi đại dịch. “Nhân viên của chúng tôi đang làm rất tốt công việc chăm sóc bệnh nhân của chúng tôi và bệnh nhân của chúng tôi nên biết rằng việc chăm sóc của họ, bao gồm cả việc tiếp cận các dịch vụ hình ảnh khẩn cấp và thông thường, được ưu tiên để đáp ứng nhu cầu y tế của họ.”

VMC là cơ sở neo - và mạng lưới an toàn - cho hệ thống y tế quận với 730 giường bệnh. Là một trong số ít các trung tâm chấn thương cấp 1 ở Bắc California, bệnh viện cung cấp dịch vụ chăm sóc toàn diện cho mọi khía cạnh của chấn thương, từ phòng ngừa đến phục hồi chức năng.

Chờ đợi lâu cho các thủ tục cứu sống 

Các dịch vụ X quang, bao gồm MRI, X-quang và chụp CT, được yêu cầu bởi hầu hết mọi bệnh nhân tại bệnh viện, một bác sĩ X quang VMC nói với San José Spotlight. Các dịch vụ này rất quan trọng trong việc chẩn đoán và theo dõi các bệnh như ung thư. Nhiều thủ thuật — như thay khớp háng — cũng yêu cầu kỹ thuật viên và thiết bị X quang.

Một bác sĩ đã làm việc tại VMC trong vài năm cho biết: “Bề rộng của lĩnh vực X quang là khá lớn và sự tham gia của các dịch vụ của chúng tôi trong toàn bệnh viện là khá lớn.

Điều đó có nghĩa là khi không có máy móc hoặc công nhân, các thủ tục và chẩn đoán cứu sống sẽ bị trì hoãn, có khả năng làm phức tạp kế hoạch y tế của bệnh nhân. Các bác sĩ và kỹ thuật viên cho biết không thể thống kê được có bao nhiêu bệnh nhân đã trượt qua các vết nứt vì các vấn đề trong khoa. Điều hiển nhiên là hệ thống bị hỏng.

Thời gian chờ quét đã tăng lên. Các bác sĩ nói với San José Spotlight kể từ tháng XNUMX, thời gian chờ đợi để chụp MRI là ít nhất từ ​​ba đến bốn tháng. Bệnh nhân đang đợi sáu tuần để được siêu âm, và bốn tuần để chụp MRI vú.

Các bác sĩ X quang cho biết bệnh nhân thường đợi trung bình hai giờ trên điện thoại để đặt lịch khám. Trong số 3,399 cuộc gọi trong tháng 1,526 tới bộ phận này, chỉ có 45 cuộc — hoặc XNUMX% —được gọi. Các công nhân cho biết quận đã không thuê đủ người để nhận các cuộc gọi đó và hoàn thành nhiệm vụ văn thư.

Các bác sĩ và chuyên gia công nghệ cho biết máy móc tại VMC đã quá lỗi thời, nhà sản xuất đã ngừng sản xuất các bộ phận cho chúng, càng làm trì hoãn việc sửa chữa. Ảnh do công nhân VMC cung cấp.

Vấn đề càng trầm trọng hơn khi thiết bị bị hỏng. Bệnh viện có nhiều máy móc không thể sửa chữa được. Các bác sĩ và chuyên gia công nghệ cho biết máy móc tại VMC đã quá lỗi thời nên các nhà sản xuất đã ngừng sản xuất các bộ phận cho chúng, càng làm trì hoãn việc sửa chữa. Một nhà công nghệ cho biết 16 người đang thực hiện công việc của XNUMX người trong tuần này. Vì sự thiếu hụt, các cuộc hẹn và thủ tục đôi khi bị hủy bỏ vào ngày đã định.

Một số bác sĩ cho biết họ vẫn đang chờ đợi một số máy móc nhất định được cấp ngân sách ít nhất sáu năm trước. Một chuyên gia công nghệ cho biết nhiều máy móc tại VMC có tuổi đời hơn 23 năm. Tuổi thọ của máy X quang từ 10-15 năm.

Các nguồn tin cho biết VMC dựa vào ba máy quét CT - một trong số đó vĩnh viễn không thể hoạt động và một máy khác thường xuyên bị hỏng. Khi máy soi không hoạt động, bệnh nhân không còn cách nào khác là phải chờ một cuộc hẹn khác.

Bác sĩ nói với San José Spotlight: “Nếu bệnh nhân của chúng tôi là những khách hàng giàu có, những người biết cách vận hành một hệ thống như bạn thấy ở Stanford hoặc El Camino, thì họ sẽ không chấp nhận những thứ như thế này.

Không có trách nhiệm

Các bác sĩ cho biết văn hóa tại nơi làm việc cũng cản trở khả năng cung cấp dịch vụ chăm sóc chất lượng của họ. Họ cho biết, các nhà quản trị đưa ra nhiều quyết định về nhân sự và thiết bị mà không tham khảo ý kiến ​​của họ. Nhiều công nhân cho biết đã không lên tiếng về các vấn đề trong bộ vì sợ bị trả thù.

Valley Physician Group, một công đoàn đại diện cho các bác sĩ của VMC, đã gửi cho ban giám đốc bệnh viện một lá thư vào tháng 521 năm ngoái nêu chi tiết các vấn đề. SEIU Local 95, một công đoàn đại diện cho các nhà công nghệ và các công nhân khác trong khoa X quang, cũng đã gửi một bản kiến ​​nghị có chữ ký của XNUMX% công nhân có quan ngại tương tự đến Ban Giám sát vào tháng Hai. Những nỗ lực đã không mang lại phản hồi.

Các quản lý bệnh viện đã thuê thêm công nhân kể từ đó, nhưng vẫn chưa làm được nhiều việc khác, các công nhân cho biết.

“Họ không thể quan tâm đến việc chúng tôi thất vọng,” một bác sĩ nói.

Mối quan tâm từ các bác sĩ và công nhân VMC xuất hiện khi Quận Santa Clara cam kết đầu tư vào chăm sóc sức khỏe. Quận đã chi khoảng 40% ngân sách năm tới của nó trên các bệnh viện và các chương trình y tế. Nhưng các công nhân của VMC cho biết ban giám hiệu đang phớt lờ những vấn đề khó hiểu trong bệnh viện. Valley Physician Group đang đàm phán hợp đồng của bác sĩ, những người đã làm việc mà không có một trong ít nhất 18 tháng. Các bác sĩ do quận tuyển dụng cho biết họ đang bị trả lương thấp và làm việc quá sức so với các đồng nghiệp của họ trong khu vực.

Các khiếu nại xảy ra sau khi một bác sĩ quận đã chết do tự tử vào tháng Năm và một người khác cố gắng tự tử trong tuần này.

Văn phòng bác sĩ X quang ở VMC đã rơi vào tình trạng tồi tệ. Ảnh do công nhân VMC cung cấp.

X quang không phải là khoa VMC duy nhất gặp vấn đề nghiêm trọng. Đầu năm nay, một nhóm bác sĩ cấp cứu đã ký hợp đồng phản đối tình trạng thiếu nhân viên đang diễn ra và điều kiện làm việc không an toàn. Các bác sĩ, được tuyển dụng bởi tập đoàn y tế US Acute Care Solutions (USACS), muốn quận thuê họ làm nhân viên của quận hoặc tìm một công ty địa phương để quản lý họ. Hạt Santa Clara quyết định gia hạn hợp đồng với USACS bất chấp sự phản đối.

Các giám sát viên Joe Simitian, Cindy Chavez và Susan Ellenberg không thể đưa ra bình luận, văn phòng của họ cho biết. Các giám sát viên Otto Lee và Mike Wasserman đã không trả lời các câu hỏi.

Ana Mendoza đã giúp cha cô, Juan Quintero định hướng hành trình chữa bệnh ung thư của mình. Bây giờ họ dành những ngày của họ bên nhau. Photo by Tran Nguyen.

'Như thể chúng ta không quan trọng'

Mendoza, con gái của Quintero và là trợ lý y tế của Kaiser với 17 năm kinh nghiệm, muốn đưa anh ta đến Trung tâm Ung thư Stanford hoặc Kaiser. Quintero không thể mua được. Anh ta có Medicare, nhưng không phải bảo hiểm Phần B chi trả cho việc nhập viện và bác sĩ.

Quintero ở lại bệnh viện vài ngày và được cho về nhà cùng với Tylenol. Mendoza đã dành những ngày sau đó để gọi điện đến bệnh viện để lên lịch sinh thiết cho bố cô, đây là điều quan trọng để đánh giá bệnh tình của ông. Sau khi thủ tục được thực hiện một tuần sau đó, trò chơi chờ đợi bắt đầu.

“Họ nói rằng kết quả sẽ đến trong vòng 10 ngày đến hai tuần - điều đó đã không xảy ra,” Mendoza nói với San José Spotlight. "Tôi đã dành ít nhất bảy giờ trong những ngày tiếp theo để tìm câu trả lời và không ai có thể giúp tôi."

Gia đình đã đợi bảy tuần trước khi các đợt điều trị hóa trị của Quintero bắt đầu.

“Từ ngày đầu tiên ở ER cho đến lần hóa trị đầu tiên, đó là địa ngục,” Mendoza nói. “Tôi hiểu có một hệ thống, nhưng tại sao lại lâu như vậy? Tại sao?"

Mọi thứ đã được cải thiện cho Quintero kể từ đó. Anh ấy đã hoàn thành đợt hóa trị thứ tư của mình trong tuần này, với ít tác dụng phụ, Mendoza nói. Gia đình anh đang vui mừng, nhưng trải nghiệm đó để lại một hương vị tồi tệ với Mendoza. Cô ấy đang có kế hoạch nộp đơn khiếu nại chính thức về kinh nghiệm của họ.

“Tôi cảm thấy như quận đang nói, 'Nếu bạn có thu nhập thấp, bạn không xứng đáng được nhiều hơn thế này,' cô ấy nói. "Như thể chúng ta không quan trọng."

Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ]njosespotlight.com hoặc theo dõi @nguyenntrann trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.